Senegal se dirige a las urnas el domingo en unas elecciones que han avivado las tensiones políticas.

Dakar, Senegal (AP) — Senegal se encaminará a las urnas el domingo para votar en una ajustada carrera presidencial que ha avivado tensiones políticas y ha puesto a prueba una de las democracias más estables de África Occidental.

La elección presidencial tendrá lugar después de mucha incertidumbre tras el fallido intento del presidente Macky Sall de posponer la votación del 25 de febrero hasta fin de año, provocando protestas violentas.

En el último giro de los acontecimientos previos a la votación del domingo, el principal líder de la oposición, Ousmane Sonko, fue liberado de la cárcel la semana pasada, desencadenando celebraciones jubilosas en las calles de Dakar y renovando la emoción sobre la contienda.

La elección del domingo está prevista para ser la cuarta transferencia democrática de poder en Senegal desde que obtuvo la independencia de Francia en 1960. El país es visto como un pilar de estabilidad en una región que ha sufrido docenas de golpes de estado y intentos de golpe en los últimos años.

Alioune Tine, fundador de Afrikajom, un grupo de reflexión senegalés, dijo a la Associated Press que la elección del domingo ha establecido un triste récord en la historia democrática del país, con grupos de derechos acusando al gobierno de Sall de reprimir a los medios de comunicación, la sociedad civil y la oposición.

“Fue el proceso electoral presidencial más largo y violento, con más muertes, lesiones y detenidos políticos”, dijo Tine.

Human Rights Watch dijo que casi 1.000 miembros y activistas de la oposición han sido arrestados en todo el país en los últimos tres años. Pero en una entrevista reciente con AP, Sall negó que esté tratando de aferrarse al poder.

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Hay 19 candidatos en la carrera, el mayor número en la historia de Senegal. Estos incluyen a un ex primer ministro, un cercano aliado de Sonko -quien fue prohibido de postularse- y un ex alcalde de Dakar. Se espera ampliamente una segunda vuelta entre los candidatos principales.

A pesar de las convulsiones violentas en los últimos meses, los analistas dicen que el desempleo es la principal preocupación para la mayoría de los jóvenes senegaleses. Alrededor de la mitad de la población de Senegal, que consta de 17 millones de habitantes, tiene menos de 18 años, según Afrobarometer, un grupo independiente de investigación de encuestas.

“La gran pregunta en este momento para la elección senegalesa es cómo vamos a salir de la pobreza”, dijo Marième Wone Ly, una ex líder de un partido político senegalés. “No podemos ver el final del túnel. La gente no lo ve.”

Aproximadamente un tercio de los senegaleses viven en la pobreza, según datos del Banco Mundial. Miles han huido hacia Occidente en busca de oportunidades económicas, emprendiendo viajes arriesgados y a menudo mortales.

Los analistas dicen que Amadou Ba, un ex primer ministro, y Bassirou Diomaye Faye, respaldado por Sonko, probablemente sobresaldrán entre los favoritos. Faye también fue liberado de la cárcel la semana pasada, a tiempo para pasar los últimos días previos a la votación del domingo en la campaña electoral.

Sonko fue descalificado de la votación en enero debido a una condena previa por difamación, dijo en ese momento la máxima autoridad electoral de Senegal. Sus seguidores mantienen que sus problemas legales son parte del esfuerzo del gobierno por descarrilar su candidatura.

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El popular líder de la oposición ha enfrentado una serie de problemas legales que comenzaron cuando fue acusado de violación en 2021. Fue absuelto del cargo pero fue condenado por corrupción de menores y sentenciado a dos años de cárcel el verano pasado, lo que desencadenó protestas mortales en todo Senegal.

Senegal fue sacudido por disturbios mortales el verano pasado cuando los manifestantes salieron a las calles por temor a que Sall buscara un tercer mandato en el cargo. Las reformas constitucionales prohíben a un presidente servir más de dos mandatos consecutivos según lo decidido en un referéndum de 2016.

Sall finalmente descartó un tercer mandato.

Otros contendientes para los primeros puestos en la carrera son Idrissa Seck, que ha participado en elecciones anteriores y fue primer ministro hace unos 20 años antes de ser destituido y brevemente encarcelado por acusaciones de corrupción, y Khalifa Sall, ex alcalde de Dakar y figura de la oposición desde hace mucho tiempo. Sall y el presidente no están relacionados.

Anta Babacar Ngom, la primera mujer en postularse para presidente en años, es la única candidata presidencial femenina en la carrera, pero pocos esperan que obtenga una parte significativa de los votos.

El sorprendente movimiento de Sall de liberar a Sonko y Faye ha ayudado a calmar tensiones que se habían intensificado en los últimos meses. Observadores electorales dicen que es más probable que la votación del domingo sea pacífica.

“Aflojar el nudo ha templado un poco las cosas, y ha traído algo de calma al escenario público,” dijo Rokhiatou Gassama, una observadora electoral de la sociedad civil. “Según mi análisis, vamos a tener una elección pacífica.”

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La escritora de Associated Press Babacar Dione en Dakar, Senegal, contribuyó.

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