Recep Tayyip Erdoğan busca arrebatar el control de Estambul de la oposición turca.

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El partido gobernante del presidente Recep Tayyip Erdoğan buscará recuperar el control de la ciudad más grande de Turquía, Estambul, del alcalde Ekrem İmamoğlu el domingo en una elección de alto riesgo para el líder autoritario y sus adversarios.

La votación estaba en curso en las elecciones municipales y de asambleas locales en toda Turquía, con resultados esperados para tarde en la noche.

Ninguna elección local tiene tanta resonancia nacional o internacional como la de Estambul, donde el candidato a alcalde de Erdoğan, Murat Kurum, busca derrocar a İmamoğlu, el líder preeminente de la oposición y el rival más creíble del presidente.

Las elecciones municipales del domingo llegan después de que Erdoğan ganara la contienda presidencial de mayo pasado en una aplastante derrota para la oposición de Turquía. Erdoğan, que ha gobernado Turquía por más de dos décadas, ha liderado un fuerte intento para que su partido tome el control de Estambul, hogar de casi 16 millones de personas y uno de los pocos bastiones de poder de la oposición.

“Ninguna elección local ha sido tan importante”, dijo Özer Sencar, un encuestador y analista político del grupo de investigación Metropoll con sede en Ankara.

La elección llega en un momento en que Turquía atraviesa una prolongada y dolorosa crisis de inflación. También están creciendo las preocupaciones tanto entre observadores internacionales como dentro de muchas partes de la sociedad turca sobre la deriva de Erdoğan hacia la autocracia.

Quienquiera que obtenga el control de Estambul heredará un gigante que, con sus corporaciones subsidiarias, tiene un presupuesto anual de alrededor de TL516bn ($16bn) y alrededor de 40,000 empleados, lo que le da al alcalde una plataforma poderosa para acceder directamente a los votantes.

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İmamoğlu, de 53 años, ganó el control de Estambul del partido Justicia y Desarrollo de Erdoğan (AKP) en 2019 después de una elección muy reñida en la que el candidato del presidente perdió tanto en las votaciones iniciales como en las elecciones de repetición que siguieron.

En los años intermedios, İmamoğlu, un carismático líder de campañas, se ha convertido en una fuerza principal en el partido Republicano del Pueblo (CHP) de Turquía, el principal grupo de oposición, y es ampliamente visto como un futuro candidato presidencial.

“İmamoğlu es una figura muy importante. No es solo el alcalde de Estambul, sino la única persona dispuesta a desafiar al gobierno. Todos los demás tienen miedo de hablar”, dijo Ahmet Dil, un residente de Estambul de 58 años.

Ekrem İmamoğlu ganó el control de Estambul del partido Justicia y Desarrollo de Erdoğan (AKP) en 2019 después de una elección muy reñida © Tolga Uluturk/ZUMA Press Wire/dp

Erdoğan, quien se destacó a nivel nacional como alcalde de Estambul en 1994, ha hecho campaña agresivamente por Kurum, de 47 años, durante las elecciones de 2024, celebrando mítines en toda la ciudad incluso el sábado. Los medios estatales de Turquía también han cubierto cada giro y vuelta de la campaña de Kurum, mientras que Erdoğan envió a ministros de alto rango para hacer lobby por su candidato en Estambul.

El resultado de la elección probablemente será determinado no solo por la participación de los votantes del AKP y del CHP, sino también por aquellos que planean votar por partidos políticos más pequeños. El partido prokurdo DEM, el partido islamista Nuevo Partido de Bienestar y el nacionalista İYİ Parti están postulando a sus propios candidatos a alcalde en las principales ciudades, y los analistas esperan que algunos de los seguidores de esos grupos eventualmente respalden al candidato del AKP o del CHP.

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Erdoğan, quien ascendió al poder nacional a principios del milenio con una plataforma de inclinación islamista, sigue siendo uno de los políticos más populares de Turquía y su líder más importante desde el fundador Mustafa Kemal Atatürk. Ha zigzagueado por todo el país en los últimos meses, tratando de utilizar su poder estelar para apoyar a los candidatos del AKP.

“Recep Tayyip Erdoğan está haciendo lo necesario en interés de Turquía”, dijo Aziz Bulut, un residente de 55 años de la ciudad del sureste de Şanlıurfa, citando los valores “conservadores” y el patriotismo del presidente. “Hasta el final, hasta que muera, Recep Tayyip Erdoğan”.