¿Qué pasó con el Estado Islámico en 2023?

Ataques del grupo yihadista del Estado Islámico (EI), que en un momento ocupó grandes extensiones de territorio desde el noreste de Siria hasta el oeste y norte de Irak, mostraron signos de una disminución significativa en 2023, según datos recopilados por BBC Monitoring.

El EI reclamó un total de 838 ataques a nivel mundial este año, excluyendo diciembre, en comparación con 1.811 para el mismo período del año pasado, lo que representa una caída del 53%.

El análisis y los hallazgos sobre las cifras de ataques se basan en la recopilación de datos de las propias afirmaciones oficiales del EI, por lo que las cifras pueden estar exageradas o minimizadas, y en la propaganda oficial del EI y la de sus partidarios.

Todas las cifras citadas para 2023 representan los ataques llevados a cabo entre el 1 de enero y el 30 de noviembre.

¿Qué sabemos sobre los ataques del EI?

Desde la pérdida de Baghouz -el último bastión del Estado Islámico en Siria- en 2019, el EI se ha centrado en fortalecer sus filiales en África.

El grupo aún lleva a cabo operaciones insurgentes en Irak y Siria y supervisa redes en Asia, África y Oriente Medio, pero se ha observado una disminución significativa en sus actividades.

La filial del EI en el Sinaí no reclamó ataques este año, en comparación con 102 el año pasado, lo que sugiere que sufrió un golpe por parte de las fuerzas armadas egipcias. Esto sucedió después de que el grupo llevara a cabo ataques a finales de 2022, cerca del Canal de Suez.

Los ataques de la llamada filial de la provincia Jorasán (ISKP) del EI en Afganistán también disminuyeron, ya que el grupo reclamó 20 ataques en 2023, en comparación con 145 el año pasado y 293 en 2021, el año en que los talibanes volvieron al poder.

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En Irak, el EI reclamó un total de 141 ataques en 2023, en comparación con 401 para el mismo período del año pasado, lo que representa una caída del 65%. En Siria, donde el EI reclamó 112 ataques este año, frente a los 292 del año pasado.

¿Está creciendo el EI en África?

El grupo ha desviado su propaganda para centrarse en su “expansión” y “victorias” en el África subsahariana, donde tiene cinco filiales: la Provincia de África Occidental (ISWAP), centrada en Nigeria, la Provincia de África Central en la República Democrática del Congo, que ocasionalmente incursiona en Uganda, la filial del Sahel, la filial de Mozambique y la filial de Somalia.

La filial más activa fue ISWAP, que opera principalmente en el noreste de Nigeria y la región circundante del lago Chad, pero en 2023 también disminuyeron sus actividades. El grupo reclamó 470 ataques en 2022 y 266 en 2023.

Las filiales del Centro de África y Mozambique del grupo también reclamaron menos ataques, aunque siguen siendo una amenaza clave. Ambas han continuado reclamando ataques contra fuerzas locales y regionales, así como contra objetivos débiles, concretamente villas cristianas. La Provincia de África Central reclamó cuatro ataques este año en Uganda, pero no reclamó el mortífero ataque en junio a una escuela secundaria del oeste de Uganda, por el cual se le culpó ampliamente.

En general, los ataques reclamados por el EI de sus filiales en el África subsahariana sumaron un total de 508 en 2023, frente a un total de 847 el año anterior. Sin embargo, esto sigue constituyendo el 60% de todos los ataques del EI a nivel mundial, la mayor proporción para África hasta la fecha.

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África sigue siendo la región más importante para el EI, a pesar de las continuas disminuciones a nivel mundial.

¿Qué está sucediendo en el Sahel y en Filipinas?

Según datos recopilados por BBC Monitoring, las filiales del EI en la región del Sahel y en Filipinas fueron más activas este año.

Se ha informado que el EI se ha estado expandiendo en el este de Mali, cerca de la frontera con Níger, desde abril, en un aparente intento de explotar las convulsiones políticas y de seguridad en la región del Sahel.

Tras el golpe de Estado de julio en Níger, el EI reclamó una sucesión de ataques con muchas víctimas contra el ejército en el oeste del país. Un ataque a principios de octubre presuntamente mató a alrededor de 60 soldados, lo que llevó al gobierno de Níger a declarar tres días de luto.

Desde 2014, el EI ha estado recibiendo juramentos de lealtad de grupos militantes en el sudeste asiático. Las afiliadas del grupo en la región principalmente están activas en el sur de Filipinas, donde los ataques reclamados aumentaron notablemente en la segunda mitad de 2023, en comparación con el año pasado. Pero no son muchos, siete ataques reclamados en 2022, en comparación con 20 este año.

El EI también reclamó la responsabilidad por el ataque en una misa católica en el sur de Filipinas el 3 de diciembre, y emitió un llamado al reclutamiento en la región.

¿Qué sabemos acerca de los líderes del EI?

El grupo ha sufrido grandes pérdidas en sus filas de liderazgo.

El EI tuvo tres líderes diferentes en poco más de un año, todos ellos muertos en Siria entre febrero de 2022 y abril de 2023.

Tras la muerte de Abu Bakr al-Baghdadi en un ataque estadounidense el 27 de octubre de 2019, el grupo fue liderado sucesivamente por Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurashi, Abu al-Hasan al-Qurashi y Abu al-Hussein al-Qurashi. Estos líderes no están relacionados. El seudónimo “al-Qurashi” indica un vínculo con la tribu de Quraish del profeta Mahoma en La Meca.

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En agosto de 2023, el EI presentó un nuevo líder, Abu Hafs al-Hashimi al-Qurashi, pero se sabe poco sobre él y aún tiene que pronunciar un mensaje de liderazgo.

El EI también perdió algunos de sus comandantes principales, particularmente en Siria e Irak, en su mayoría en ataques de la coalición liderada por Estados Unidos.

¿Cuál es el impacto de la guerra en Gaza?

Se cree que las operaciones militares contra el EI y la competencia de grupos rivales son factores que contribuyen a la disminución de las actividades del grupo. Las pérdidas de liderazgo y el anonimato de los líderes también se consideran factores importantes.

Pero las cifras de los ataques del EI siguen registrándose en centenas, especialmente en África, y el grupo continúa operando en muchos países, buscando vulnerabilidades políticas, de seguridad y comunitarias para explotar.

La guerra en Gaza podría considerarse como una “oportunidad” por parte del EI y otros grupos extremistas, que intentarían utilizar el conflicto para dirigir la ira contra sus enemigos.

Si bien Al-Qaeda ha llamado a los musulmanes a participar en la lucha junto a los militantes palestinos, la respuesta del EI no incluyó elogios para los grupos palestinos, ni llamó a los musulmanes a apoyar a Hamás. El grupo había acusado anteriormente a Hamás de reprimir a sus seguidores en Gaza. En su lugar, el EI se centró en incitar a ataques de venganza a nivel mundial, incluidos contra los gobiernos árabes a los que acusaba de “proteger” a Israel.

Reporte adicional por Paul Brown