¿Por qué San Francisco de repente está limpia? Cumbre Biden-Xi impulsa a la ciudad a la acción

El presidente Biden llega a San Francisco el martes para encontrar una ciudad mucho más limpia que la que los locales han estado acostumbrados, con campamentos de personas sin hogar, mercados de drogas al aire libre y amplia delincuencia de propiedad.

Los funcionarios de la ciudad han emprendido un esfuerzo intensivo para limpiar la ciudad antes de la cumbre de la Cooperación Económica de Asia-Pacífico de esta semana y la esperada reunión entre Biden y el líder chino Xi Jinping el miércoles.

Durante una conferencia de prensa de la Casa Blanca el lunes, un reportero preguntó al asesor de seguridad nacional Jake Sullivan si el presidente estaba “avergonzado de que una ciudad estadounidense necesite una renovación completa para ser presentable para sus invitados de fuera de la ciudad.”

Sullivan no respondió a la pregunta.

Una ciudad en problemas

San Francisco ha experimentado durante años una doble realidad, con la inmensa riqueza del Valle del Silicio compitiendo con la increíble desesperación de la población sin hogar de la ciudad, estimada en alrededor de 7700 personas, muchas de las cuales sufren enfermedades mentales graves y adicción a las drogas.

Muchos también viven en campamentos públicos, que órdenes judiciales han hecho difícil de eliminar permanentemente, para frustración interminable de los líderes de la ciudad. Un suministro constante de fentanilo barato y poderoso ha convertido algunos vecindarios del centro en lugares de sufrimiento humano casi inimaginable, con víctimas de la adicción tendidas en las aceras, temblando en las puertas y a veces muriendo por sobredosis a la vista de todos. Y los vidrios rotos de los autos que han sido allanados se han convertido en una vista común, con críticos alegando que las políticas indulgentes de justicia criminal han contribuido a una epidemia de delincuencia.

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Además, el trabajo remoto ha dejado grandes áreas del centro de San Francisco vacías, aumentando la sensación de inquietud pública y haciendo que algunos se preocupen de que la ciudad esté a punto de entrar en un “bucle de condenación.”

“Hay muchas cosas que se han acumulado que nos han llevado a donde estamos ahora, pero también hay un compromiso profundo para recuperarnos,” dijo la planificadora de la ciudad Geeti Silwal a USA Today, agregando que la cumbre de líderes asiáticos era una oportunidad para reiniciar municipalmente. “Este evento podría darle a la ciudad la vitalidad que tanto necesita.”