Panda rojo encontrado junto a otros 86 animales en equipaje en aeropuerto tailandés

Un panda rojo en peligro de extinción fue encontrado junto con otros 86 animales dentro de equipaje en el Aeropuerto Suvarnabhumi de Bangkok, informó el Departamento de Aduanas de Tailandia en un comunicado el miércoles.

El panda rojo fue uno de los 87 animales encontrados en el equipaje de seis ciudadanos indios que han sido arrestados por “intentar contrabandear animales vivos fuera del país”, dijo el Departamento de Aduanas tailandés. Se informó que los presuntos contrabandistas, al igual que los animales, se dirigían a Mumbai, India.

Además del descubrimiento del panda rojo el lunes, el Departamento de Aduanas de Tailandia dijo que también encontraron un mono tití cabeza de algodón, un gato pescador y un cuscús de oso de Sulawesi en las maletas de los presuntos contrabandistas.

Lagartijas, serpientes, pájaros, ardillas y murciélagos también se encontraban entre los animales descubiertos, según el departamento de aduanas.

Imágenes publicadas junto con el comunicado del Departamento de Aduanas de Tailandia mostraron animales guardados en cestas de mimbre, recipientes de plástico y bolsas de tela dentro de grandes maletas con ruedas. Según el comunicado, las maletas estaban destinadas a ser cargadas en un avión.

Según el Departamento de Aduanas de Tailandia, las personas sospechosas de contrabandear los animales violaron varias leyes, incluida la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), que regula el comercio internacional de especies salvajes de plantas y animales.

Los sospechosos también son acusados de intentar exportar animales vivos sin declararlos y violar las leyes de control de enfermedades animales, dijo el departamento de aduanas.

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Un informe de 2018 de TRAFFIC, una organización no gubernamental que lucha contra el “comercio ilegal e insostenible de especies salvajes”, encontró que hubo 1,346 decomisos de vida silvestre y productos de vida silvestre en el sector del transporte aéreo entre 2009 y 2016..

Esta forma de tráfico de vida silvestre tuvo lugar en los aeropuertos de 136 países entre 2009 y 2017, según el informe, con Tailandia reportando la segunda mayor cantidad de incidentes en el mundo.

‘Moda creciente’ de mascotas exóticas

Kanitha Krishnasamy, directora de la oficina del sudeste asiático de TRAFFIC, dijo en un comunicado a CNN el jueves que la organización ha visto un “nivel muy activo y persistente de tráfico de animales vivos entre el sudeste asiático y el sur de Asia”.

Krishnasamy dijo que esto incluye una “serie de casos de contrabando de animales salvajes vivos vía aérea” entre Tailandia e India en los últimos años, con “incautaciones teniendo lugar en ambos países desde principios de 2022”.

Krishnasamy sugirió que el aumento en el intento de tráfico de vida salvaje hacia India se debe a una “moda creciente” de mascotas exóticas, incluyendo canguros, cuscús y pandas rojos.

“Necesitamos llegar al fondo del mercado en India”, dijo Krishnasamy. “Se necesita una comprensión sólida del mercado de mascotas contemporáneo para guiar futuras intervenciones, incluida una regulación fortalecida y la reducción de la demanda”.

Kocha Olarn reportó desde Bangkok y Catherine Nicholls escribió desde Londres.

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