Netanyahu dice que no hay alternativa para la invasión de Rafah, ya que la brecha con EE. UU. crece

El Primer Ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, desestimó el martes la oposición del Presidente Biden a una invasión terrestre planeada de la ciudad sureña de Rafah en Gaza, afirmando que su gobierno seguirá adelante a pesar de las súplicas de contención de Estados Unidos y aliados clave.

El Sr. Netanyahu hizo estos comentarios a los legisladores israelíes un día después de hablar por teléfono con el Sr. Biden, quien reiteró su postura en contra de una ofensiva en Rafah, argumentando que podría ser desastroso para la gente allí y que Israel tenía otras formas de lograr su objetivo de derrotar a Hamas.

A petición del presidente, el Sr. Netanyahu acordó enviar un equipo de funcionarios israelíes a Washington para escuchar las preocupaciones de EE. UU. y discutir sobre Rafah, pero un día después insistió en que no había alternativa. Enviar tropas a la ciudad es necesario, dijo el Sr. Netanyahu el martes, para eliminar los batallones de Hamas en la ciudad.

“Fui muy claro con el presidente en que estamos decididos a completar la eliminación de estos batallones en Rafah, y no hay forma de hacerlo sin una incursión terrestre”, dijo el Sr. Netanyahu.

El líder israelí reconoció la disputa con la administración Biden y dijo que Israel estaba llevando a cabo “una doble campaña”, una militar y otra diplomática.

“La lucha diplomática nos da el tiempo y los recursos necesarios para alcanzar los resultados completos de la guerra”, dijo.

Un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Vedant Patel, dijo sobre los comentarios del Sr. Netanyahu, “estamos claramente en lugares diferentes y tenemos un punto de vista diferente”. La administración cree que hay “enfoques alternativos que podrían apuntar a los elementos clave de Hamas”, dijo, y “lo harían sin una operación terrestre importante en Rafah”.

Cada vez más aislado en el extranjero y impopular en casa, Netanyahu está intentando mantener el apoyo estadounidense mientras mantiene unida una coalición gobernante fracturada con duros ultra-nacionalistas que se oponen a cualquier suavización del enfoque de Israel hacia Gaza. A pesar de su lenguaje resuelto el martes, no está claro si mostrará alguna flexibilidad hasta que los equipos de EE. UU. e Israel se reúnan la próxima semana para discutir sobre Rafah.

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La campaña militar de Israel ha matado a más de 31,000 personas en la Franja de Gaza, según los funcionarios de salud del territorio, y la perspectiva de una incursión militar en Rafah, donde se refugian más de un millón de civiles, ha generado alarmas sobre la posibilidad de que más civiles queden atrapados en el fuego cruzado.

Huir de los ataques israelíes se ha convertido en un ciclo sombrío para los civiles en Gaza. Las órdenes de evacuación de Israel han llevado a más de un millón de personas a desplazarse de un lugar a otro desde octubre, cada vez empacando pertenencias y buscando transporte (vehículos, carretas o a pie) para escapar de los ataques aéreos y combates terrestres entre Israel y Hamas.

Después de seguir las órdenes de evacuación, los civiles, a menudo, se han encontrado en nuevos lugares que han quedado atrapados en combates, expuestos a ataques aéreos o sin alimentos, agua, refugio, saneamiento y otras necesidades esenciales. Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional del Sr. Biden, dijo el lunes que Israel no ha presentado ningún plan para garantizar que las personas que huyen de una ofensiva en Rafah tengan adónde ir de forma segura.

“Conduciría a más muertes de civiles, empeoraría la ya grave crisis humanitaria”, dijo Sullivan a los reporteros, describiendo el argumento que el presidente presentó a Netanyahu.

Un grupo de expertos convocado por las Naciones Unidas advirtió el lunes que la escasez de alimentos es tan severa que la hambruna es “inminente” y que el enclave está al borde de una “aceleración importante de muertes y desnutrición”.

El jefe de derechos humanos de las Naciones Unidas, Volker Türk, culpó el martes a Israel por lo que dijo fue la catastrofe totalmente prevenible de la hambruna que se desarrolla en Gaza.

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“La situación de hambre, inanición y hambruna es resultado de las extensas restricciones de Israel a la entrada y distribución de ayuda humanitaria y bienes comerciales, el desplazamiento de la mayoría de la población, así como la destrucción de la infraestructura civil crucial”, dijo Türk en un comunicado.

Israel ha rechazado las críticas de que está restringiendo la ayuda para ingresar a Gaza, señalando su apoyo a varias iniciativas recientes, incluidos esfuerzos para proporcionar suministros por aire y mar que según grupos de ayuda son mucho menos eficientes que por carretera. Israel también acusa a Hamas de desviar la ayuda y de usar civiles palestinos como escudos humanos.

Ante los renovados llamados de las Naciones Unidas para un alto el fuego inmediato en Gaza, las conversaciones diplomáticas han continuado esta semana en Doha, Qatar. David Barnea, jefe de la agencia de espionaje extranjera de Israel, Mossad, quien encabeza la delegación del país en las negociaciones de alto el fuego, abandonó las conversaciones en Doha el martes.

Medios de comunicación israelíes informaron que otros miembros del equipo negociador de Israel permanecían allí, y un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Qatar, Majed al-Ansari, dijo el martes que Qatar seguía “cautelosamente optimista” mientras “los equipos técnicos” seguían discutiendo detalles de un posible acuerdo.

El Secretario de Estado, Antony J. Blinken, también regresará a la región esta semana, su sexto viaje desde el ataque liderado por Hamas el 7 de octubre a Israel. Hablando con reporteros durante una parada en Filipinas el martes, Blinken dijo que sus discusiones incluirían planes postguerra para Gaza y el Medio Oriente en general, incluido un posible acuerdo que normalizaría las relaciones entre Arabia Saudita e Israel y sentaría las bases para la eventual creación de un estado palestino.

Planea hacer paradas en Arabia Saudita y Egipto. No se mencionó una visita a Israel.

Estados Unidos ha expresado una creciente preocupación por las muertes de civiles en Gaza, pero Netanyahu insistió el martes en que él y Biden siguen estando en la misma página sobre los principales objetivos de la guerra.

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“Tenemos un debate con los estadounidenses sobre la necesidad de entrar en Rafah, no sobre la necesidad de eliminar a Hamas, sino sobre la necesidad de entrar en Rafah”, le dijo a los legisladores.

Dijo que “por respeto hacia el presidente”, acordó enviar un equipo a Washington para que los funcionarios estadounidenses pudieran “presentarnos sus ideas, especialmente en el lado humanitario”.

La administración Biden ha advertido repetidamente a Israel contra el envío de tropas terrestres a Rafah sin un plan para sacar a los palestinos de allí fuera de peligro, proporcionarles servicios básicos y permitir un mayor suministro de ayuda, gran parte de la cual entra a través de la frontera de Rafah con Egipto.

En el norte de Gaza, los combates continuaron el martes alrededor del hospital más grande del territorio, Al-Shifa. El ejército de Israel dijo que sus tropas estaban “continuando operaciones precisas” en el complejo. Dijo que había matado a docenas de militantes, aunque su relato de los combates no pudo ser verificado de manera independiente.

El Ministerio de Salud de Gaza condenó la redada como un “crimen contra las instituciones de salud”, y organizaciones humanitarias han expresado su alarma por la situación en el complejo. El hospital, junto con el área circundante, albergaba a 30,000 pacientes, trabajadores médicos y civiles desplazados.

Israel ha dicho que el complejo hospitalario funcionaba como un centro de comando militar secreto de Hamas, calificándolo como uno de muchos ejemplos de instalaciones civiles que Hamas utiliza para proteger sus actividades. Los administradores del hospital han negado esta afirmación.

El director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo en una publicación en redes sociales el lunes que la redada israelí estaba “poniendo en peligro a los trabajadores de la salud, pacientes y civiles”.

“Los hospitales nunca deberían ser campos de batalla”, dijo.

Contribuyeron a esta nota Matthew Mpoke Bigg, Nick Cumming-Bruce, Aaron Boxerman y Gabby Sobelman.