Ministro de Relaciones Exteriores iraní asegura que no intensificará el conflicto y se burla de las armas israelíes como “juguetes con los que juegan nuestros niños”.

El ministro de Relaciones Exteriores de Irán se negó el viernes a reconocer que Israel estaba detrás del reciente ataque en su país y describió las armas utilizadas como más parecidas a juguetes para niños.

“Lo que sucedió anoche no fue un ataque”, dijo el ministro, Hossein Amirabdollahian, en una entrevista con Tom Llamas de NBC News. “Eran más como juguetes con los que juegan nuestros niños, no drones.”

Amirabdollahian, quien habló con NBC News en Nueva York mientras asistía a una sesión del Consejo de Seguridad de la ONU, dijo que Irán no planeaba responder a menos que Israel lance un ataque significativo.

“Mientras no haya nuevas aventuras por parte de Israel contra nuestros intereses, no tendremos nuevas reacciones”, dijo.

Pero el ministro advirtió que si Israel ataca a Irán, la respuesta será rápida y severa.

“Si Israel toma una decisión definitiva contra mi país y nos lo demuestran, nuestra respuesta será inmediata y máxima y les hará lamentarlo”, dijo.

El reciente ciclo de violencia entre Israel e Irán comenzó el 1 de abril cuando Israel bombardeó un edificio consular iraní en la capital siria de Damasco, matando a dos generales y cinco oficiales del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Iraní.

Irán respondió 12 días después, lanzando un ataque militar directo e inédito contra Israel con más de 300 misiles y drones. Sin embargo, el asalto no causó daños significativos, ya que la mayoría de los misiles y drones fueron interceptados por fuerzas israelíes, estadounidenses y de otros aliados.

Amirabdollahian dijo que el ataque estaba destinado a ser “una advertencia”. “Podríamos haber golpeado Haifa y Tel Aviv”, dijo. “También podríamos haber apuntado a todos los puertos económicos de Israel.”

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“Pero nuestra línea roja eran los civiles”, agregó. “Solo teníamos un propósito militar.”

Aunque Israel ha estado en una guerra de sombras con Irán durante décadas, con Irán armando y entrenando fuerzas aliadas hostiles a Israel en Líbano, Siria, Yemen y la Franja de Gaza, el bombardeo aéreo iraní marcó la primera vez que Teherán llevó a cabo un ataque militar abierto contra Israel.

En los días siguientes, la administración Biden instó a Israel a mostrar contención y no llevar a cabo un ataque de represalia que pudiera desencadenar una guerra a gran escala entre los dos adversarios de mucho tiempo.

Sin embargo, Israel respondió el jueves por la noche, golpeando un campo aéreo militar cerca de la ciudad de Isfahán en el centro de Irán. Según los medios estatales iraníes, las instalaciones nucleares en la zona no resultaron dañadas y no hubo informes de víctimas.

El ataque fue minimizado por los medios estatales iraníes y recibió en su mayoría silencio por parte de los funcionarios israelíes. El alcance limitado del ataque y la falta de declaraciones públicas posteriormente parecen indicar que ambas partes buscan reducir las tensiones, según expertos.

Los funcionarios estadounidenses pidieron calma. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo el viernes: “No queremos ver que este conflicto se intensifique”.

La administración Biden ha acusado a Irán de ser “cómplice” en el ataque de Hamas del 7 de octubre a Israel, citando el esfuerzo de años de Teherán para armar y entrenar a militantes de Hamas en la Franja de Gaza.

Irán alardea de su apoyo a Hamas, pero el gobierno ha dicho que no ordenó ni coordinó el ataque del 7 de octubre a Israel, que dejó alrededor de 1,200 muertos.

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En su entrevista, Amirabdollahian dijo que Irán no tenía conocimiento previo del ataque de Hamas. También dijo que Hamas no era una organización terrorista, sino un movimiento de liberación opuesto a la ocupación israelí de tierras palestinas.

Calificó al primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, de “desquiciado” y culpó al gobierno israelí por las negociaciones de rehenes estancadas. Acusó a Israel de hacer demandas excesivas para compensar su fracaso en cumplir sus objetivos en la guerra en Gaza.

“No ha podido destruir a Hamas ni arrestar a los líderes dentro de Gaza, no ha podido desarmar a Hamas ni destruir las armas y el equipamiento”, dijo Amirabdollahian.

“Por lo tanto, tuvo que recurrir a matar a mujeres y niños”, agregó, “y ahora en la mesa de negociaciones, están tratando de obtener lo que no pudieron obtener en el terreno”.

Sin embargo, el ministro de Relaciones Exteriores dijo que espera que pronto se alcance un acuerdo para la liberación de los rehenes como parte de un amplio acuerdo. Hamas está “listo para seguir adelante con la liberación de los prisioneros dentro del marco de un paquete político humanitario que abarca todo”, dijo.

“Creo que ahora es un buen momento”, añadió. “Hay una buena oportunidad para esto.”