Reino Unido y Canadá se culpan mutuamente mientras se rompen las negociaciones del acuerdo comercial

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El Reino Unido ha pausado las conversaciones para llegar a un acuerdo de libre comercio con Canadá, y ambas partes acusan a la otra de obstaculizar el progreso.

El Reino Unido solo negociará acuerdos comerciales que “beneficien” a su gente y se reserva el derecho de pausar las conversaciones que no avanzan, dijo un portavoz del gobierno el jueves.

“Seguimos abiertos a reanudar las conversaciones con Canadá en el futuro para construir una relación comercial más fuerte que beneficie a empresas y consumidores en ambos lados del Atlántico,” leyó una publicación de Susannah Goshko, la Alta Comisionada del Reino Unido en Canadá, en X, anteriormente conocido como Twitter.

Los dos países anunciaron el inicio formal de las negociaciones de un nuevo acuerdo comercial en 2022, con el objetivo de reemplazar un acuerdo provisional establecido después de la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea.

El Reino Unido buscaba extender un acuerdo temporal que permitía exportaciones de queso británico a Canadá con aranceles bajos, similares a los que disfrutaban los miembros de la Unión Europea. Ese acuerdo expiró el 31 de diciembre.

El Reino Unido también quería que Canadá extendiera las normas de país de origen que permitían que la nación exportara productos que contenían piezas de la Unión Europea. La expiración de las normas a fines de marzo podría aumentar los precios de bienes británicos, como vehículos, en Canadá, a menos que el Reino Unido cambie sus cadenas de suministro.

Los plazos para estas medidas eran claros para ambas partes y tenían la intención de asegurar que las negociaciones fueran una prioridad, según un funcionario del gobierno canadiense familiarizado con el tema. La persona dijo que el Reino Unido no cumplió con esos plazos.

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Por su parte, Canadá esperaba asegurar el acceso para sus exportaciones de carne de res y cerdo, que actualmente no cumplen con los estándares regulatorios del Reino Unido.

La decisión del gobierno del Reino Unido de mantener barreras de acceso al mercado para la industria agrícola de Canadá y su negativa a llegar a un acuerdo mutuo estancaron las negociaciones, dijo Shanti Cosentino, portavoz de la Ministra de Comercio Mary Ng.

Dijo que Ng había estado en contacto con su homóloga del Reino Unido, la Secretaria de Comercio Kemi Badenoch, para expresar la decepción de Canadá.

Ngo dijo a los periodistas en Ottawa que el Reino Unido es el tercer socio comercial más grande de Canadá, con más de C$46 mil millones ($34 mil millones) al año.

“Estoy decepcionada de que hayan pausado estas negociaciones,” dijo Ng. “Estoy muy segura de que podremos volver a la mesa, y animaría a mis colegas en el Reino Unido, volvamos a la mesa.”

El Ministro de Agricultura Lawrence MacAulay defendió las cuotas de importación lácteas de Canadá, que desde hace mucho tiempo han sido motivo de tensión con los socios comerciales. El país ha controlado el suministro de productos lácteos durante décadas, limitando la producción nacional y aplicando aranceles elevados a las importaciones, en un esfuerzo por estabilizar los ingresos de los agricultores locales.

“Cuando llegue el momento de firmar el acuerdo comercial, firmaremos un acuerdo comercial que beneficie a los agricultores canadienses,” dijo MacAulay. “El sector de la gestión de suministros está protegido en este país, y lo seguirá estando.”

(Las actualizaciones comienzan en el quinto párrafo)

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