Más de 280 alumnos nigerianos liberados.

Más de 280 estudiantes nigerianos secuestrados en el pueblo del noroeste de Kuriga a principios de este mes han sido liberados “ilesos”, según informaron las autoridades.

El gobernador del estado de Kaduna, Uba Sani, no dio detalles sobre la liberación, días antes de la fecha límite para el rescate exigido por los secuestradores.

Los niños, de entre ocho y 15 años, y un maestro, fueron secuestrados el 7 de marzo.

Las bandas de secuestradores, conocidas como bandoleros, han capturado a miles de personas en los últimos años, especialmente en el noroeste.

Sin embargo, había habido una disminución en el secuestro masivo de niños durante el último año hasta esta semana.

Los secuestrados suelen ser liberados después de que se pague un rescate.

Esta vez, los militantes habían exigido $690,000 (£548,000). El gobierno había dicho que no pagaría ningún rescate.

En su declaración, el gobernador Sani elogió al presidente de Nigeria, Bola Tinubu, “por asegurar que los niños secuestrados de la escuela de Kuriga sean liberados ilesos”.

“El Ejército de Nigeria también merece una mención especial por demostrar que con valentía, determinación y compromiso, los elementos criminales pueden ser degradados y la seguridad restaurada en nuestras comunidades”, dijo el Sr. Sani.

El secuestro masivo ocurrió en la mañana del 7 de marzo durante la asamblea escolar.

Según testigos, los estudiantes estaban en el patio de la escuela alrededor de las 08:30 (07:30 GMT) cuando docenas de hombres armados en motocicletas pasaron por la escuela, llevándose finalmente a 187 estudiantes de una escuela secundaria y 125 de la escuela primaria local. Veinticinco regresaron más tarde.

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Un alumno, de 14 años aproximadamente, murió después de ser baleado por los secuestradores.

La mayoría de los secuestros en el noroeste de Nigeria, incluido el estado de Kaduna, se cree que son obra de pandillas criminales que intentan ganar dinero con rescates.

En un intento por frenar la industria de secuestros en rápida expansión y lucrativa de Nigeria, en 2022 se aprobó una ley controvertida que convertía en delito realizar pagos de rescate. Conlleva una pena de cárcel de al menos 15 años, sin embargo, nunca se ha arrestado a nadie.

A principios de este año, la familia de un grupo de hermanas secuestradas en la capital, Abuja, negó una declaración policial de que las fuerzas de seguridad habían rescatado a las niñas, diciendo que no tenían más opción que pagar el rescate.

Hubo indignación mundial cuando los islamistas secuestraron cerca de 300 niñas en la ciudad nororiental de Chibok en Nigeria en 2014.

La mayoría de las víctimas han sido liberadas o escaparon desde entonces, pero decenas siguen desaparecidas.

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