Los problemas de software retrasan las mejoras del vehículo de combate Puma en Alemania.

COLOGNE, Alemania — La modernización del vehículo de combate de infantería Puma del ejército alemán se retrasará debido a problemas con el software de los vehículos, anunció el Ministerio de Defensa.

Los oficiales de la Bundeswehr, el ejército alemán, habían planeado anteriormente aceptar un lote inicial de Pumas actualizados —15 ejemplares, según el sitio web local de noticias militares Augengeradeaus.net— para fines de 2023. Pero las modificaciones a cargo del fabricante, una empresa conjunta de Rheinmetall y Krauss-Maffei Wegmann, se estima que llevarán hasta finales de febrero, según funcionarios de defensa.

Los vehículos Puma han sido una especie de “Moby Dick” para el ejército aquí. Con la intención de catapultar las fuerzas terrestres analógicas de Alemania al campo de batalla digital, su desarrollo y modernización ha llevado años más de lo esperado.

Después de un informe hace un año que reveló que 18 Pumas se averiaron durante un ejercicio, una evaluación del ministerio retrató al vehículo como revolucionario pero propenso a errores. Aun así, la promesa de un salto significativo en la capacidad por encima de la antigua flota de vehículos Marder de décadas mantuvo el gasto del gobierno en el programa.

Los legisladores alemanes aprobaron en mayo una solicitud del gobierno para comprar 50 nuevos vehículos por más de mil millones de dólares. Esto se suma a cientos de millones de euros invertidos en la actualización de la flota de 350 Pumas a una configuración intermedia y, más adelante, final con las últimas características digitales. Este trabajo ha implicado una mayor conciencia situacional del conductor, capacidad de misiles y funciones de redes.

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Según un comunicado del Ministerio de Defensa, el retraso de al menos dos meses no afectará a las actividades centrales de pruebas y entrenamiento planeadas para los Pumas modernizados. El éxito de estos eventos, a su vez, tiene un efecto directo en los compromisos asumidos con los aliados.

Por ejemplo, los funcionarios de defensa planean desplegar Pumas en Lituania, donde están tomando forma los diseños de una presencia permanente de tropas alemanas. Los vehículos también serán un elemento fundamental en las futuras contribuciones de tropas de Berlín a la OTAN.