Los precios del chocolate podrían dispararse a medida que los patrones climáticos cambiantes empeoren la crisis del cacao | Noticias de Economía.

Esta Semana Santa, los amantes del chocolate sin duda habrán notado que tuvieron que pagar más por sus huevos.

Ahora, el costo del chocolate podría dispararse después de que los patrones climáticos cambiantes afectaran el suministro de cacao en África occidental.

Los vientos polvorientos estacionales del Sahara han sido severos en los últimos meses, bloqueando la luz solar necesaria para que los granos de cacao crezcan en Ghana, Costa de Marfil, Nigeria y Camerún, donde se produce alrededor de tres cuartos del cacao mundial.

En la temporada anterior, fuertes lluvias propagaron una enfermedad de putrefacción entre los árboles de cacao, que producen cacao, el ingrediente principal en el chocolate.

Los fabricantes de chocolate ya han aumentado los precios para los consumidores después de tres años de malas cosechas, con Which? diciendo que algunos huevos y conejos de Pascua costaban alrededor de un 50% más este año, mientras que otros han disminuido de tamaño.

El precio global del cacao ha subido bruscamente ya que las exportaciones de Costa de Marfil, el mayor productor mundial, disminuyeron en un tercio en los últimos meses.

El precio ya se ha duplicado este año, cotizando a un máximo histórico de más de $10,000 (£7,920) por tonelada métrica de cacao en Nueva York el martes.

Pero los agricultores que cosechan granos de cacao han expresado su preocupación de que los aumentos no sean suficientes para cubrir sus mayores costos de producción y menores rendimientos, que muchos atribuyen al cambio climático.

Los árboles de cacao solo crecen cerca del ecuador y son particularmente sensibles a los cambios en el clima.

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Los agricultores cosechan cacao de los árboles, que luego venden a distribuidores locales o plantas procesadoras. Estas convierten los granos en manteca, polvo y licor que se pueden convertir en chocolate y venden los productos a empresas chocolateras globales.

El cacao se negocia en un mercado global regulado, con precios establecidos hasta con un año de anticipación.

Sistema colapsa en tiempos de escasez

En tiempos de escasez, sin embargo, el sistema se desmorona, con distribuidores locales pagando a los agricultores un precio premium para asegurarse los granos.

El ICCO dijo que la falta de actualización entre la oferta y la demanda dejará al mercado con un déficit de 374,000 toneladas esta temporada, frente a las 74,000 de la temporada pasada.

Como resultado, los procesadores y empresas de chocolate tendrán que recurrir a reservas de cacao para cubrir completamente sus necesidades y el ICCO dijo que espera que las reservas de cacao disminuyan a su nivel más bajo en 45 años al final de la temporada.