Los expertos dicen que no tengas miedo de la función de nombre de iPhone.

Los departamentos de policía desde Nueva Jersey hasta California han estado dando la alarma en los últimos días sobre NameDrop, una nueva característica del último sistema operativo del iPhone de Apple que permite a los usuarios intercambiar información de contacto de forma inalámbrica.

Apple se negó a comentar, pero los expertos dicen que las advertencias de que “estafadores y ladrones” podrían aprovechar la función para recolectar la información personal de un usuario parecen ser exageradas, si no del todo infundadas.

En primer lugar, los dispositivos deben estar prácticamente en contacto para que NameDrop funcione, y ambos usuarios deben estar de acuerdo en compartir la información.

Mark Bartholomew, un profesor de derecho que se centra en el ciberderecho en la Universidad de Buffalo, dijo que NameDrop tenía suficientes medidas de seguridad para evitar que se robara la información de alguien.

“En la medida en que hay pánico aquí sobre la toma no consensuada de información de contacto, no estoy tan preocupado”, dijo.

Esto es lo que necesitas saber.

Para usar la función, los usuarios de Apple necesitan haber actualizado sus dispositivos a la última versión del sistema operativo: iOS 17.1 para el iPhone o watchOS 10.1 para el Apple Watch, ambos de los cuales tienen la función habilitada de forma predeterminada.

Los usuarios sostienen un dispositivo sobre el otro, a pocos centímetros de distancia, hasta que NameDrop aparezca en ambas pantallas. Luego pueden elegir intercambiar detalles de contacto, o uno simplemente puede recibir información de contacto del otro sin reciprocidad. Un intercambio se puede cancelar alejando un dispositivo o bloqueando su pantalla antes de que se complete la transferencia.

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NameDrop funciona de manera similar a AirDrop, que permite a los usuarios de laptops, iPhones e iPads de Apple intercambiar fotos siempre que estén dentro del alcance de Bluetooth y Wi-Fi. Pero mientras que algunas personas explotaron esa función en sus primeros días para acosar a extraños desprevenidos con imágenes explícitas, parece ser mucho más difícil, si no imposible, usar NameDrop para enviar información no deseada o recolectar detalles personales sin consentimiento.

Incluso si alguien tiene NameDrop habilitado en un iPhone, el teléfono debe estar casi tocando otro dispositivo para que funcione la función, y ambos usuarios aún tendrían que aceptar compartir. Y aún así, la única información que se comparte son los detalles que los usuarios han agregado a sus tarjetas de contacto.

Las advertencias, compartidas principalmente en Facebook, siguen un formato similar. NameDrop permite que la información se comparta entre teléfonos que estén en contacto cercano, dicen las advertencias. Los jóvenes están en particular riesgo, dicen los policías, diciéndole a los padres que deshabiliten la función en los teléfonos de sus hijos, y en los suyos también.

No todas las advertencias carecían de matices. Por ejemplo, la policía en South Bend, Indiana, explicó la función en una publicación que pretendía separar lo que describió como “rumores” de “hechos”.

Abordando un rumor de que habilitar NameDrop permite a las personas “recuperar su información de contacto simplemente caminando cerca de usted”, el departamento explicó que los dispositivos necesitan estar a centímetros el uno del otro, y que los usuarios deben tocar “compartir” para intercambiar información.

Los métodos inalámbricos para compartir contactos entre dispositivos móviles existen desde hace años. Por ejemplo, las tarjetas de presentación digitales se han convertido en una herramienta de networking cada vez más popular.

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Al igual que NameDrop, las tarjetas utilizan comunicación de campo cercano, o N.F.C., una tecnología que permite la transmisión de datos a corta distancia entre dispositivos. (También se pueden compartir escaneando un código QR.)

A diferencia de NameDrop, las tarjetas de presentación digitales funcionan en cualquier dispositivo móvil, no solo en aquellos que ejecutan el software iOS de Apple.

Google solía tener una función en su sistema operativo móvil llamada Android Beam, que permitía a los usuarios compartir contactos, fotos, mapas, enlaces y otra información golpeando la parte trasera de dos teléfonos. Algunos usuarios de Android se molestaron cuando se eliminó silenciosamente en 2019. Google lo reemplazó con una aplicación llamada Nearby Share.

Como NameDrop se habilitó automáticamente como configuración predeterminada con el nuevo iOS 17.1, es posible que algunos usuarios de iPhone que actualizaron sus dispositivos ni siquiera se den cuenta de que lo tienen.

Si quieres desactivarlo, los pasos son simples: Ve a la configuración del iPhone, toca “General”, y selecciona “AirDrop”. Luego desactiva la opción “Acercar dispositivos”.

Incluso si las preocupaciones de privacidad sobre NameDrop son en gran medida infundadas, el profesor Bartholomew de la Universidad de Buffalo dijo que podría ser útil ser escéptico sobre la tecnología emergente.

“Con demasiada frecuencia vemos nuevas tecnologías e intercambiamos nuestra información sin pensar en el intercambio”, dijo. Cuando se introduce una nueva función, agregó, “debemos ser cautelosos antes de aceptarla”.