Los candidatos de la oposición de Senegal declaran a Faye como ganador temprano de las elecciones presidenciales. Por Reuters.

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© Reuters. Los votantes se preparan para emitir su voto durante las elecciones presidenciales en la estación de votación en la Ecole HLM Grand Medine en Dakar, Senegal, el 24 de marzo de 2024. REUTERS/Luc Gnago

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Por Diadie Ba y Portia Crowe

DAKAR (Reuters) – Varios candidatos de la oposición en las elecciones presidenciales retrasadas de Senegal del domingo declararon al rival Bassirou Diomaye Faye como ganador después de que las primeras cuentas mostraran que estaba tomando la delantera, lo que llevó a los partidarios de la oposición a salir a las calles para celebrar temprano.

Millones participaron en un día pacífico de votación el domingo para elegir al quinto presidente de Senegal después de tres años de turbulencia política sin precedentes que desencadenaron protestas violentas contra el gobierno y aumentaron el apoyo a la oposición.

En juego está la posible desaparición de una administración que ha llevado a cabo políticas favorables a los inversores pero no ha logrado aliviar las dificultades económicas en una de las democracias más estables de África Occidental, propensa a golpes de estado.

Los votantes tenían la opción de elegir entre 19 contendientes para reemplazar al Presidente Macky Sall, que se retira después de un segundo mandato marcado por disturbios debido a la persecución del líder de la oposición Ousmane Sonko y preocupaciones de que Sall quisiera extender su mandato más allá del límite constitucional.

El titular no estaba en la boleta por primera vez en la historia de Senegal. Su coalición gobernante eligió al ex primer ministro Amadou Ba, de 62 años, como su candidato.

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Unos 7,3 millones de personas estaban registradas para votar en el país de alrededor de 18 millones de habitantes.

El día de las elecciones transcurrió sin incidentes importantes reportados. Los colegios electorales cerraron a las 1800 GMT, tras lo cual comenzaron a publicarse las cuentas.

El primer conjunto de cuentas anunciadas en televisión mostró que Faye había ganado la mayoría de los votos, desencadenando amplias celebraciones en las calles de la capital, Dakar.

Los animadores se reunieron en el barrio de Sonko, mientras que los partidarios lanzaron fuegos artificiales, ondearon banderas senegalesas y tocaron vuvuzelas.

Al menos cuatro candidatos de la oposición luego declararon a Faye como ganador, concediendo efectivamente la derrota. Incluían a uno de los principales contendientes, Anta Babacar Ngom, quien deseó éxito a Faye como líder de Senegal en un comunicado.

No estaba claro cuántas de las 15,633 estaciones de votación se habían contado hasta ahora.

Se esperan resultados provisionales finales para el martes. Una segunda vuelta solo se llevará a cabo si ningún candidato logra la mayoría de más del 50% requerida para evitar una segunda vuelta.

Sonko, recientemente liberado de la cárcel, fue descalificado de la carrera debido a una condena por difamación. Él apoya a Faye, el co-creador de su partido disuelto Pastef, quien también fue detenido hace casi un año por cargos que incluyen difamación y desacato al tribunal.

Una ley de amnistía aprobada este mes permitió su liberación días antes de la votación. Han hecho campaña juntos bajo el lema “Diomaye es Sonko”. Algunos políticos destacados y candidatos de la oposición han respaldado la candidatura de Faye.

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“La población está eligiendo entre continuidad y ruptura”, dijo Faye después de emitir su voto, instando a los contendientes a aceptar al ganador.

‘DIOMAYE ES SONKO’

Sall, elegido por primera vez en 2012, está dejando el cargo después de una caída en su popularidad que se profundizó cuando las autoridades buscaron posponer la votación hasta diciembre. Inicialmente estaba programada para el 25 de febrero.

La medida provocó disturbios por preocupaciones sobre un exceso de autoritarismo, lo que llevó al Consejo Constitucional de Senegal a dictaminar que la votación debía realizarse antes del final del mandato de Sall el 2 de abril.

Después de votar, Ba llamó a la paz y dijo que deseaba que el pueblo senegalés descubriera pronto quién será su próximo presidente y pudiera reanudar su vida cotidiana.

Faye ha prometido erradicar la corrupción, restablecer la estabilidad y priorizar la soberanía económica, apelando a la juventud urbana frustrada por la falta de empleo en un país donde el 60% de la población es menor de 25 años.

Pero algunas de sus promesas, como planes para renegociar contratos petroleros justo cuando Senegal está a punto de comenzar la producción de petróleo y gas en alta mar, han generado preocupación sobre la imagen del país como destino para los inversores.