Zyn Rewards: Los usuarios de bolsas de nicotina están canjeando contenedores por Apple Watches de $400 y Dyson AirWraps de $600.

Dani Darlene no era fanática del hábito de ZYN de su esposo. Luego descubrió que podía conseguir un iPad por ello.

Durante años, encontrar envases y contenedores de ZYN por toda la casa era “lo más irritante”, dijo Darlene, una entrenadora personal de 24 años, a Fortune. Pero después de enterarse del programa de recompensas de la marca a través de TikTok en febrero, la irritación adquirió una forma diferente.

“Voy a aprovechar esto”, dijo Darlene a Fortune.

Los pouches de nicotina orales libres de tabaco de ZYN vienen en paquetes de 15, dentro de contenedores circulares de plástico que se asemejan a una lata de mentas Ice Breakers. Cada contenedor viene con un código único que se puede canjear en el sitio web de la empresa por 15 puntos, pero solo pueden escanear 60 latas al mes. Los usuarios luego pueden canjear sus puntos por una serie de premios, que van desde bolsos hasta freidoras de aire.

“Siento como un niño en una sala de juegos que está obteniendo todos sus boletos y va a ganar un premio”, dijo Darlene. “Así es como se siente”.

Después de meses de almacenar contenedores de ZYN y escanear cuidadosamente cada código único, Darlene pudo conseguir una tarjeta de regalo de Amazon de $50. Ahora, está tratando de acumular 7,560 puntos, es decir, 504 contenedores, para un iPad de novena generación, o incluso 15,000 puntos, es decir, 1,000 latas, para un estilizador de cabello Dyson AirWrap.

La mayoría de los usuarios de pouches de nicotina tardan dos días en terminar una lata, según el minorista en línea NicoKick. Así que Darlene ha llamado a los compañeros de trabajo de su esposo como refuerzos.

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“Tienen un cubo de Home Depot en la parte trasera de la camioneta y solo tiran sus latas allí”, dijo Darlene a Fortune. “Y luego, cuando estoy lista para recolectar, las tomo”.

Los videos de TikTok muestran a otros usuarios de la Generación Z y millennials posando con docenas de latas de ZYN, listos para canjearlas. El programa de recompensas de ZYN recuerda a los programas de recompensas de cupones de cigarrillos centenarios, donde los fumadores podían canjear cupones de paquetes de cigarrillos por camisetas, gorras, bolsos u otros productos. Pero la propia empresa no hace esa comparación.

“El programa de recompensas de ZYN se modeló sobre programas de lealtad para productos y servicios de consumo ofrecidos en una variedad de industrias para recompensar a una base de consumidores leales de usuarios de nicotina estrictamente mayores de edad”, dijo Philip Morris International, la empresa matriz de ZYN, en un comunicado para Fortune. “Los ítems incluidos en el programa se basan en los comentarios de los clientes”.

¿El nuevo cupón de cigarrillos?

Las pautas actuales de la FDA que regulan los productos de tabaco no se aplican a ZYN, dijo el Dr. Zongshan Duan, profesor asistente en la Escuela de Salud Pública de la Universidad Estatal de Georgia.

“Tienen mucha más libertad para comercializar sus productos en muchas formas diferentes, en comparación con el tabaco combustible”, dijo el Dr. Duan a Fortune. Eso incluye publicidad por radio, televisión, prensa y en línea, dijo.

El estatus libre de tabaco de ZYN le ha permitido eludir las regulaciones a nivel federal y estatal sobre la comercialización de tabaco, incluidas las prohibiciones de cupones, mercancía con marca, patrocinios de eventos y obsequios.

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En cuanto a los programas de recompensas, estos siguen siendo legalmente permitidos a nivel federal para productos de tabaco, siempre que la recompensa no sea tabaco, según las pautas de la FDA de 2023. Marlboro tiene un programa de recompensas activo en EE. UU. con AirTags de Apple, tarjetas de regalo Visa de $80 y fogones de mesa Solo Stove Mesa entre sus premios.

Sin embargo, las regulaciones de la FDA prohíben a las empresas de “cigarrillos y tabaco sin humo” vender mercancía con marca, como gorras de Marlboro, maletas de Parliament o chaquetas de Winston.

Los usuarios de redes sociales han informado haber recibido toallas con marca ZYN, letreros de neón y botellas de agua a través de su programa de recompensas, aunque un portavoz de Philip Morris International dijo que el sitio web actual de recompensas “no incluye ninguno de esos productos”. Una toalla de playa ZYN “descatalogada” se está vendiendo actualmente en eBay por $89.99.

“Creo que el objetivo final es el mismo que los cupones de cigarrillos, solo aumentar el comportamiento de los usuarios de esos productos”, dijo el Dr. Duan. “Pero con un enfoque ligeramente diferente”.

¿Qué hay detrás del auge de ZYN?

Los pouches de ZYN han arrasado en EE. UU., se pueden ver debajo de los labios de trabajadores de oficina que buscan obtener su dosis de nicotina discretamente, o en primera línea de la guerra cultural, después de que el senador Chuck Schumer abogara por una represión federal de la “pouch packed with problems”, lo que llevó a la representante Marjorie Taylor Greene a pedir una “Zynsurrección”.

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Philip Morris International dijo que envió 131.6 millones de latas de ZYN en EE. UU. en el primer trimestre de 2024, un aumento de casi el 80% con respecto al mismo período del año pasado. El negocio de la empresa en EE. UU. creció un 62% de 2022 a 2023, según un informe de ganancias de PMI.

ZYN se comercializa como una alternativa al fumar o vapear, no necesariamente como un camino hacia dejar la nicotina por completo. Pero la empresa insiste en que no es para usuarios de nicotina por primera vez. “Si no usas actualmente nicotina, ZYN no es para ti”, dice su sitio web.

“Muchas personas terminaron con adicciones accidentales a la nicotina” después de que el vapeo se volvió popular, dijo Darlene a Fortune. Dijo que ha visto un aumento en el uso de ZYN entre sus amigos mientras intentan dejar de fumar o vapear.

Darlene estima que su esposo ha pasado por casi 10,000 contenedores de ZYN en su vida, aunque dijo que ha prometido dejarlo antes de convertirse en padres. Otra razón para dejarlo es la “Zinflación”, dijo. Una lata de 15 pouches de ZYN ahora cuesta hasta $8 en Colorado, donde vive, frente a los $4 de hace unos cinco años.

Finalmente, Darlene dijo que preferirá la salud de su esposo a un iPad. Pero por ahora?

“Si ya estás gastando el dinero, más vale que lo hagas”, dijo ella.

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