Los agricultores franceses bloquean carreteras alrededor de París en un enfrentamiento creciente. Los agricultores franceses bloquean carreteras alrededor de París en un creciente enfrentamiento.

Hansi Re-Structured

La ira de los agricultores se ha desplegado en París bloqueando las carreteras principales entrando y saliendo de la ciudad, en un enfrentamiento cada vez más intenso que ha dejado a la capital preparándose para interrupciones y se ha convertido en el primer gran desafío para el primer ministro recién nombrado de Francia, Gabriel Attal.

La semana pasada, el Sr. Attal se apresuró a regiones agrícolas del sur de Francia y ofreció una serie de concesiones rápidas en un intento por frenar las manifestaciones cada vez más amplias de los productores de alimentos en carreteras de todo el país. Pero los pasos no lograron apaciguar a muchos agricultores.

Sus quejas son tan variadas que las protestas representan un momento cada vez más precario para el gobierno que desafía soluciones fáciles. Muchos agricultores afirman que la competencia extranjera es desleal, los salarios son demasiado bajos, y la regulación tanto del gobierno como de la Unión Europea se ha vuelto asfixiante.

“Estoy decidido a seguir adelante”, dijo el Sr. Attal el domingo después de visitar a los agricultores en el área de Indre-et-Loire en el centro de Francia. Pero también advirtió que “hay cosas que no pueden cambiar de la noche a la mañana”.

Este lunes, cientos de agricultores de la región de París y de otras partes de Francia se congregaron en la capital francesa para lo que llamaron un “asedio” de duración indeterminada anunciado por los principales sindicatos agrarios del país. La acción es una gran escalada después de una semana de protestas y bloqueos de carreteras que ya han mantenido en vilo al país.

Los principales sindicatos agrarios dijeron que no tenían la intención de asaltar París o de bloquear completamente la capital, pero decidieron bloquear ocho carreteras principales en un radio de cinco a 25 millas alrededor de la capital, con la expectativa de barricadas similares y retrasos en el tráfico en otras partes, incluyendo ciudades como Lyon.

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“Nosotros no buscamos molestar a los franceses o arruinar sus vidas”, dijo Arnaud Rousseau, jefe de la FNSEA, el sindicato agrario más grande de Francia, a la radio RTL. “Nuestro objetivo es presionar al gobierno”.

Las autoridades advirtieron a los residentes que se preparen para un tráfico extremadamente perturbado y han desplegado 15,000 agentes de policía y gendarmes en toda Francia para asegurar las protestas. El gobierno del presidente Emmanuel Macron ha actuado con cuidado hasta ahora en su respuesta al movimiento, que cuenta con el apoyo de más del 80 por ciento del público, según encuestas de opinión.

“No estamos aquí para hacer una prueba de fuerza”, dijo el ministro del Interior de Francia, Gérald Darmanin, el domingo.

El Sr. Darmanin dijo que las fuerzas de seguridad adoptarían una “posición defensiva” para evitar que los agricultores crucen “líneas rojas”, como entrar en ciudades grandes, bloquear aeropuertos o interrumpir Rungis, el mercado mayorista de alimentos más grande del mundo, justo al sur de París.

Después de reunirse con los agricultores la semana pasada, el Sr. Attal prometió simplificar las regulaciones burocráticas, entregar ayuda de emergencia más rápidamente y hacer cumplir las leyes destinadas a garantizar un salario digno para los agricultores en las negociaciones de precios con minoristas y distribuidores. También dijo que el gobierno está abandonando los planes para reducir los subsidios estatales al combustible diesel utilizado en camiones y otra maquinaria.

Pero los pasos han fallado hasta el momento en calmar la ira de los agricultores, que es profunda y variada. Viticultores, ganaderos, agricultores de cereales y otros productores han expresado quejas generales sobre salarios bajos, complicaciones administrativas, regulaciones ambientales, competencia extranjera desleal, así como el aumento de los precios de la energía y los fertilizantes causados por la guerra en Ucrania.

Otros problemas son más específicos, y los agricultores han emitido una larga y variada lista de demandas al gobierno, aunque algunas sólo pueden ser abordadas a nivel de la Unión Europea.

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En Agen, una ciudad del suroeste de Francia donde las protestas han sido particularmente intensas, los agricultores que partieron en un lento viaje de 370 millas a París dijeron que no confiaban en el Sr. Attal, quien la semana pasada se apresuró a la zona y prometió poner a la agricultura por encima de todo lo demás.

“Son sólo palabras”, dijo Théophane de Flaujac, de 28 años, quien se unió a la protesta en la finca de hortalizas y cereales de su familia, que, según él, ha estado bajo una creciente presión a medida que los distribuidores optan por importaciones más baratas de España y otros países sin las mismas estrictas normas ambientales que Francia. La semana pasada, algunos manifestantes vaciaron camiones que transportaban productos extranjeros.

“Antes, él dijo que pondría la educación en el centro de todo”, dijo el Sr. de Flaujac del Sr. Attal. “Ahora dice que es la agricultura. Luego dirá que será el transporte, y luego la salud.”

Unas pocas docenas de agricultores que salieron de Agen en tractores adornados con pancartas de protesta y banderas francesas eran miembros de Rural Coordination, un grupo radical, de derecha y anti-UE que se separó de la FNSEA en 1991.

La semana pasada, esos agricultores pusieron en marcha un ataque a Agen, arrojando escombros frente a edificios simbólicos como la estación de tren y los bancos y oficinas de servicios sociales que atienden a los agricultores. Los agricultores también bloquearon la puerta del elegante edificio de la prefectura con neumáticos gigantes de tractores, paletas de madera y balas de heno, y lo rociaron generosamente con purín líquido.

Ahora han puesto sus miras en París, a la que esperaban llegar el martes.

“Hicimos todo lo que pudimos aquí”, dijo Karine Duc, de 38 años, productora de uva ecológica y co-presidenta de la filial local de Rural Coordination. “Vamos a París porque necesitamos respuestas y medidas reales”.

“Esta es nuestra última batalla”, agregó, luciendo el gorro amarillo mostaza de su sindicato. “Los agricultores sienten que si no tenemos éxito en esto, seremos aplastados.”

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No está claro cuánto tiempo pueden mantener los sindicatos un frente unido para las protestas, que fueron iniciadas por un puñado de agricultores que se rebelaron contra un capítulo local de la FNSEA.

Rural Coordination quiere perturbar Rungis, el mercado mayorista de alimentos del cual depende París para gran parte de su comida, mientras que la FNSEA y otros sindicatos más convencionales han descartado esa posibilidad. Sin dejar nada al azar, las autoridades ya han desplegado vehículos blindados de la policía en el mercado.

Édouard Lynch, un historiador francés especializado en agricultura, dijo que las protestas estaban influenciadas por las maniobras sindicales antes de las elecciones a la Cámara de Agricultura, que son críticas en las zonas rurales porque ofrecen formación y distribuyen subvenciones agrícolas. La rivalidad en sí misma añadía un estímulo impredecible a las protestas.

“Claramente, se les puede ver compitiendo ahora”, dijo Lynch, profesor de historia francesa contemporánea de la Universidad Lyon 2. “Rural Coordination ha sido muy efectiva, por eso la FNSEA necesita seguir presionando”.

Los agricultores también estaban intensificando la presión antes de una cumbre de la Unión Europea en Bruselas que comenzaría el jueves, a la que se espera que asista el Sr. Macron.

Parte de su ira se ha dirigido específicamente al Pacto Verde de la UE, que tiene como objetivo garantizar que el bloque cumpla sus objetivos climáticos, pero ha dejado a los agricultores de toda Europa sintiéndose injustamente señalados por nuevas obligaciones ambientales.

Marc Fesneau, ministro de Agricultura de Francia, dijo a la televisión France 2 que presionará para preservar la exención de una obligación de la UE para que las explotaciones agrícolas más grandes dejen el 4 por ciento de las tierras de cultivo en barbecho o dedicadas a otras características “no productivas”, como arboledas, para preservar la biodiversidad, si quieren recibir subvenciones agrícolas cruciales.