La UE prevé la apertura de un corredor de ayuda marítima a Gaza este fin de semana ante el temor de la hambruna, según Reuters.

El líder de la Comisión Europea dijo el viernes que un corredor marítimo de ayuda podría comenzar a operar entre Chipre y Gaza este fin de semana, como parte de los esfuerzos occidentales para aliviar la crisis humanitaria en el devastado enclave palestino.

Los comentarios de Ursula von der Leyen se produjeron un día después de que el presidente Joe Biden anunciara planes para que el ejército de EE. UU. construyera un “muelle temporal” en la costa mediterránea de Gaza, en medio de advertencias de la ONU sobre la hambruna entre los 2,3 millones de habitantes del territorio.

Las negociaciones sobre un posible alto el fuego en la guerra de Israel contra Hamas, que ya lleva cinco meses, seguían estancadas en El Cairo, mientras que la oficina de derechos humanos de la ONU instó a Israel a no extender su ofensiva militar a la ciudad fronteriza de Rafah, diciendo que esto causaría una “pérdida masiva de vidas”.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que una prueba piloto de ayuda alimentaria recopilada por un grupo de caridad respaldado por los Emiratos Árabes Unidos podría partir de Chipre tan pronto como el viernes.

“Estamos lanzando juntos este corredor marítimo de Chipre, la Unión Europea, los Emiratos Árabes Unidos y los Estados Unidos”, dijo después de visitar instalaciones en Larnaca, Chipre.

“Estamos muy cerca de abrir este corredor, con suerte este sábado o domingo y estoy muy contenta de ver que se lanzará una prueba piloto inicial hoy.”

No dio detalles sobre dónde se entregaría la ayuda en Gaza y no hizo referencia al anuncio de Biden, en su discurso del Estado de la Unión ante el Congreso el jueves, de que el ejército de EE. UU. construiría un “muelle temporal” en la costa de Gaza para recibir barcos con alimentos, agua y medicinas.

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Funcionarios de EE. UU. dijeron que la construcción de una instalación de este tipo podría llevar semanas, sin embargo, los hospitales en el norte de Gaza ya están informando de niños que mueren de desnutrición. La ONU dice que abrir más rutas terrestres debería seguir siendo la prioridad.

“No habrá tropas estadounidenses en el suelo”, dijo Biden, quien no indicó dónde podría estar ubicado el “muelle” planeado. La mayor parte de la costa de Gaza es playa y los barcos más grandes no podrían acercarse sin dragar.

Además, no estaba claro si Israel u otras fuerzas proporcionarían seguridad para la instalación temporal. Las personas desesperadas cada vez más han estado tomando suministros que se transportan a Gaza.

En respuesta al discurso de Biden, un alto funcionario del gobierno israelí dijo el viernes: “Israel y Estados Unidos están coordinados en la ruta marítima de suministro de ayuda humanitaria. Se permitirá su habilitación sujeto a la autorización de seguridad”.

La Autoridad Palestina también acogió con satisfacción los comentarios de Biden, pero la reacción entre los palestinos comunes fue mucho menos positiva.

“En lugar de decirnos que construirán un puerto para ayudarnos, detengan (el suministro de) las armas que arrojan sobre nosotros”, dijo Hassan Maslah, un palestino desplazado de Khan Younis que ahora se refugia en Rafah.

“Todas estas armas estadounidenses están matando a nuestros niños, y nos están matando dondequiera que vayamos. No necesitamos ayuda de ellos, necesitamos que detengan la matanza, detengan la muerte”, dijo, mientras los habitantes de Gaza tamizaban los escombros en las cercanías después de otro ataque aéreo israelí.

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Hasta ahora, Hamas no ha respondido a las solicitudes de comentarios sobre el plan estadounidense.

Aunque bienvenidos los últimos esfuerzos occidentales para aumentar el flujo de ayuda a Gaza, la UNRWA, la agencia de ayuda de las Naciones Unidas para los palestinos, añadió una fuerte dosis de cautela.

“… hay una forma más fácil y eficiente de llevar asistencia y es a través de los cruces de carreteras que conectan a Israel con Gaza”, dijo la portavoz Juliette Touma.

A pesar de que Israel está aumentando el número de camiones con ayuda permitidos en Gaza y Estados Unidos y otros países han estado lanzando suministros desde el aire, la ayuda que llega sigue siendo insuficiente, dijo un funcionario de EE. UU.

“No estamos esperando a los israelíes” para permitir más ayuda, agregó el oficial. “Este es un momento para el liderazgo estadounidense”.

Los medios de comunicación palestinos informaron el viernes que dos palestinos murieron y varios resultaron heridos cuando cajas de ayuda arrojadas desde el aire cayeron sobre personas que las esperaban en el norte de la Franja de Gaza.

Por separado, funcionarios de salud palestinos dijeron que ocho personas de la misma familia habían muerto en un ataque aéreo israelí contra su casa en Khan Younis, en el sur de la Franja de Gaza.

El viernes, fuentes de seguridad egipcias dijeron que las conversaciones de alto el fuego, que tienen lugar en El Cairo sin una delegación israelí, se reanudarían el domingo, el inicio esperado del Ramadán, ante el temor de que la violencia pueda escalar en la región durante el mes de ayuno musulmán.

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Israel ha dicho que cualquier alto el fuego debe ser temporal y que su objetivo sigue siendo la destrucción de Hamas, el grupo islamista militante que, según Israel, mató a 1,200 personas y secuestró a 253 en un ataque a su territorio el 7 de octubre.

En respuesta, Israel lanzó una ofensiva terrestre y bombardeo aéreo sobre la densamente poblada Franja de Gaza, que hasta el viernes había matado al menos a 30,878 palestinos y herido a 72,402, según dijo el ministerio de salud del enclave, dirigido por Hamas.

La oficina de derechos humanos de las Naciones Unidas apeló a Israel el viernes para que no extienda su ofensiva militar a Rafah, la ciudad de Gaza en la frontera con Egipto donde ahora se encuentran refugiadas alrededor de 1.5 millones de personas.

“… cualquier asalto terrestre a Rafah incurriría en una pérdida masiva de vidas y aumentaría el riesgo de más crímenes atroces”, dijo Jeremy Laurence, portavoz de la Oficina de Derechos Humanos de la ONU. “Esto no debe permitirse”.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, reiteró el jueves que Israel presionaría su ofensiva hacia Rafah, diciendo que la alternativa sería aceptar la derrota en su guerra contra Hamas.