La tasa de fertilidad de Corea del Sur cae a un nuevo mínimo histórico en 2023.

Seúl (Reuters) – La tasa de fertilidad de Corea del Sur, ya la más baja del mundo, cayó a un nuevo récord en 2023, desafiando los miles de millones de dólares gastados por el país para intentar revertir la tendencia mientras la población disminuyó por cuarto año consecutivo.

El número promedio de bebés esperados para una mujer surcoreana durante su vida reproductiva cayó a 0.72 desde 0.78 en 2022, según datos de Statistics Korea publicados el miércoles.

Desde 2018, Corea del Sur ha sido el único miembro de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) con una tasa por debajo de 1.

El gobierno surcoreano ha hecho de la reversión de la disminución de la tasa de natalidad una prioridad nacional y en diciembre prometió tomar “medidas extraordinarias” para abordar la situación.

Mientras tanto, antes de las elecciones de abril, los principales partidos políticos de Corea del Sur prometieron más viviendas públicas y préstamos más fáciles en un esfuerzo por detener el declive de la población, con el objetivo de disipar los temores de una “extinción nacional” ya que las tasas de fertilidad se desploman.

El enfoque de los partidos en la población en sus plataformas electorales refleja una creciente alarma después de que el gasto de más de 360 billones de won ($270 mil millones) en áreas como las subvenciones de cuidado infantil desde 2006 no lograra revertir las tasas de fertilidad récord.

En Corea del Sur, estar casado se ve como un requisito previo para tener hijos, pero los matrimonios también están disminuyendo en el país, siendo la carga financiera alta citada como la razón principal.

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Corea del Sur no está sola en la región luchando con una población que envejece rápidamente. La tasa de fertilidad en el vecino Japón alcanzó un récord de 1.26 en 2022, mientras que China registró 1.09, también un mínimo histórico.

En Corea del Sur, la capital Seúl tuvo la tasa de fertilidad más baja de 0.55 el año pasado.

Corea del Sur ha proyectado anteriormente que su tasa de fertilidad es probable que caiga aún más a 0.68 en 2024.

($1 = 1,331.2100 won)

(Reporte de Jihoon Lee; Edición de Ed Davies)