La India da inicio a la campaña electoral en la democracia más grande del mundo.

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El pistoletazo de salida para la campaña en la mayor democracia del mundo se dio el sábado después de que la Comisión Electoral de la India anunciara una fecha de votación para la primera fase el 19 de abril.

El primer ministro Narendra Modi es el claro favorito para ganar la votación en la cámara baja y ser reelegido para un tercer mandato de cinco años al frente de su partido nacionalista hindú Bharatiya Janata.

La votación se llevará a cabo de manera escalonada durante más de seis semanas en siete fases en estados y territorios del país más poblado del mundo, concluyendo con una última ronda el 1 de junio. Los votos se contarán el 4 de junio.

“Es nuestra promesa ofrecer una elección nacional de manera que contribuya a nuestro brillo global y siga siendo un faro para las democracias electorales en todo el mundo”, dijo Rajiv Kumar, el jefe comisionado electoral de la India.

Kumar agregó que en un año en el que más de cinco docenas de naciones estarían votando, las elecciones de la India serían una “estrella polar” tanto en términos de “cantidad como calidad”. Alrededor de 968 millones de indios estarán habilitados para votar, incluidos unos 19 millones de votantes por primera vez de entre 18 y 19 años y unos 197 millones de votantes en sus 20 años.

El BJP de Modi ha hablado de aumentar su mayoría en la cámara baja de 543 miembros de los 303 escaños que ganó en las elecciones de 2019 a hasta 370, o 400 junto con sus aliados políticos.

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Su oposición, encabezada por el Congreso Nacional Indio, se ha unido a más de dos docenas de partidos de izquierda y regionales en una alianza electoral tensa.

Sin embargo, los oponentes de Modi se han quejado de desventajas incorporadas en un país donde el BJP tiene la ventaja en la recaudación de fondos y una fuerte influencia sobre los medios de comunicación y las redes sociales.

Esta semana, los indios estaban debatiendo sobre la financiación de los partidos políticos después de que la comisión electoral publicara información sobre compradores y beneficiarios de “bonos electorales” por orden del Tribunal Supremo. El tribunal superior de la India prohibió el mes pasado el mecanismo de financiación opaca.

Los datos mostraron que el BJP fue de lejos el mayor beneficiario del esquema y empresas que operan en sectores altamente regulados como loterías, construcción y minería estaban entre los mayores donantes, lo que respaldaba las afirmaciones de los críticos de que favorecía al partido gobernante.

Los críticos de Modi plantearon más dudas sobre la imparcialidad de la próximavotación la semana pasada después de que Arun Goel, uno de los tres comisionados electorales de la India, renunciara abruptamente. Eso redujo temporalmente el liderazgo del organismo de control a uno solo después de que Anup Chandra Pandey se retirara el mes pasado.

Se juramentaron dos nuevos comisionados el viernes y Kumar desestimó las preguntas sobre la salida de Goel, diciendo a la cadena de noticias NDTV que su colega había dimitido por “razones personales”.

En respuesta a una pregunta de un reportero sobre la integridad de las máquinas de votación electrónica de la India, el principal funcionario electoral de la India dijo: “Las EVM son 100 por ciento seguras”.

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