La huelga nacional pone a prueba las políticas de Milei para Argentina

Han pasado seis semanas desde que el presidente Javier Milei asumió el cargo en Argentina, y desde entonces, el precio del gas se ha duplicado, la inflación ha aumentado y el valor de la moneda nacional ha caído.

Tal agitación, había advertido, debería ser esperada. Arreglar décadas de problemas económicos requeriría primero más dolor, dijo.

Sin embargo, el miércoles, muchos argentinos salieron a las calles para mostrar que ya habían tenido suficiente.

Los mayores sindicatos laborales de Argentina convocaron a una huelga nacional, que incluyó a trabajadores en el transporte, la construcción, la atención médica, los servicios de alimentos, la energía y la banca, para protestar contra las reformas planeadas del Sr. Milei, argumentando que debilitarían las protecciones para los trabajadores y los pobres. Los bancos y muchas tiendas cerraron, los médicos pospusieron las cirugías, la recolección de residuos se detuvo y las aerolíneas cancelaron cientos de vuelos, mientras miles de personas llenaban las calles en manifestaciones abrumadoramente pacíficas.

“Estoy preocupado por la economía”, dijo un manifestante fuera del Congreso, Víctor Saragusti, de 78 años, un ex gerente de oficina que recibe la asistencia mínima de jubilación del gobierno. “Los sindicatos son los únicos que ayudan y que están con el pueblo, con los trabajadores.” Antes de las manifestaciones, el Sr. Milei dijo que la huelga mostraba que “hay dos Argentinas”, una atrapada en el pasado y otra que “nos pone en el camino para ser un país desarrollado”.

La cifra de aprobación del Sr. Milei ha permanecido alta, o incluso ha aumentado junto con los precios. Encuestas recientes muestran que el 58 por ciento de los argentinos lo respaldan, dos puntos porcentuales más que su participación en la votación presidencial de noviembre.

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En respuesta, el Sr. Milei, un economista libertario y comentarista de televisión que utilizó un estilo político descarado para llegar a la presidencia, ha estado intentando aprovechar su luna de miel política reformando rápidamente tanto de Argentina como sea posible.

Después de recortar el gasto, despedir a trabajadores públicos y devaluar la moneda, ha centrado su atención en una legislación que tendría consecuencias para la economía, las elecciones, el trabajo, la seguridad pública, el medio ambiente, las artes, la ciencia, la salud e incluso cómo se divorcian los argentinos. El proyecto de ley omnibus también consolidaría más poder en sus manos.

Esto ha desencadenado la reacción de los trabajadores. Los sindicatos ya ganaron una medida cautelar este mes contra algunos de los esfuerzos de Milei de modificar las leyes laborales a través de decreto presidencial, y ahora pretenden mostrar su poder con manifestaciones masivas el miércoles.

Las rebeliones laborales han descarrilado campañas gubernamentales para hacer cambios significativos en Argentina antes, pero el Sr. Milei está señalando que tomará una postura más dura contra las protestas que se vuelvan disruptivas. Ha propuesto descontar el sueldo de los trabajadores del gobierno que participen en manifestaciones, y aumentar las penas contra las personas que bloqueen las carreteras para que puedan enfrentar posibles penas de prisión.

También se ha movido rápido. En sus primeros días en el trabajo, Milei recortó el gasto federal, despidió a miles de trabajadores del gobierno y redujo a la mitad el número de ministerios federales a nueve de 18. También devaluó oficialmente el peso argentino en más del 50 por ciento, acercando mucho más el tipo de cambio del gobierno a la medida del mercado de la moneda, pero también provocando un aumento de los precios.

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De noviembre a diciembre, los precios aumentaron un 25,5 por ciento, en comparación con el 12,8 por ciento del mes anterior. La tasa de inflación anual de Argentina está ahora en un 211 por ciento, lo que sitúa a la nación de 46 millones de habitantes aproximadamente a la par con Líbano por la inflación más alta del mundo. Los precios están subiendo más rápido que en Venezuela, donde años de colapso económico habían llevado a muchos venezolanos a emigrar a Argentina. Ahora algunos están reconsiderando la posibilidad.