La carta salvaje en la elección de Taiwán: Votantes jóvenes frustrados.

En los meses previos a las elecciones presidenciales clave para Taiwán, los candidatos se han centrado en quién puede manejar mejor la volátil relación de la democracia insular con China, con sus preocupaciones sobre los riesgos de guerra. Pero en un reciente foro en Taipei, los votantes más jóvenes en su lugar inundaron a dos de los candidatos con preguntas sobre temas cotidianos como el alquiler, estafas telecom y la edad para votar.

Eso fue una clara definición de la carrera, cuyo resultado tendrá amplias implicaciones para Taiwán. La isla es un punto de fricción potencial entre Estados Unidos y China, que reclama a Taiwán como su territorio y ha señalado que podría intensificar las amenazas militares si el Partido Progresista Democrático gana.

Pero muchos votantes taiwaneses, especialmente aquellos en sus 20 y 30 años, dicen que están cansados de la geopolítica y anhelan una campaña más centrada en sus necesidades en casa. En entrevistas, hablaron del aumento de los costos de la vivienda, el lento crecimiento de los ingresos y las limitadas perspectivas profesionales. Un número considerable expresó desilusión con los dos partidos dominantes de Taiwán, el Partido Progresista Democrático y el Partido Nacionalista.

Ese sentimiento ha ayudado a impulsar el ascenso de un tercero: el Partido Popular de Taiwán, un recién llegado que ha ganado terreno en las encuestas en parte al aprovechar la frustración sobre las cuestiones económicas y sociales, especialmente entre la población más joven. Los dos partidos principales también han emitido paquetes de propuestas prometiendo abordar estas preocupaciones.

A quiénes voten los jóvenes en última instancia, y cuántos voten en total, podría ser crucial para decidir la elección presidencial el 13 de enero. Aproximadamente un 70 por ciento de los taiwaneses de entre 20 y 30 años votaron en las elecciones presidenciales de 2020, un porcentaje más bajo que entre los votantes de mediana edad y mayores, según datos oficiales. Las personas de entre 20 y 34 años representan una quinta parte de la población de Taiwán, según estimaciones del gobierno.

“Estamos cansados de las divisiones y las guerras verbales entre los partidos políticos”, dijo Shen Chih-hsiang, un estudiante de biotecnología de Kaohsiung, una ciudad del sur que tradicionalmente ha sido un bastión del Partido Progresista Democrático. Él aún no ha decidido a quién apoyará.

LEAR  El Papa dice que quiere ser enterrado en la basílica de Roma, no en el Vaticano. El Papa dice que quiere ser enterrado en la basílica de Roma, no en el Vaticano.

“En lugar de preocuparme por la política de las grandes potencias que son difíciles de cambiar”, dijo el señor Shen, de 25 años, “me preocupa más si podré conseguir un trabajo y una casa después de graduarme”.

Las frustraciones expresadas por los votantes de Taiwán han destacado algunos de los problemas que la próxima administración tendrá la presión de abordar. Taiwán es conocida por su vanguardista industria de semiconductores. Pero muchos trabajadores más jóvenes en empresas más pequeñas ganan ingresos relativamente bajos, y la inflación puede menguar cualquier pequeño aumento salarial. Los precios de la vivienda han aumentado en muchas ciudades.

El vicepresidente Lai Ching-te, el candidato del Partido Progresista Democrático, ha liderado las encuestas durante meses. Pero su liderazgo se ha reducido sobre Hou Yu-ih, el candidato del Partido Nacionalista, o Kuomintang. Ko Wen-je, el candidato del Partido Popular de Taiwán, ha bajado en las encuestas recientes pero aún podría desempeñar un papel decisivo atrayendo votos jóvenes que antes podrían haber ido al partido de Mr. Lai.

Para aumentar las posibilidades de una victoria de la oposición, Mr. Hou y Mr. Ko habían hablado brevemente sobre formar una alianza. Pero las conversaciones fracasaron de manera espectacular a finales del mes pasado.

“Gran parte de este apoyo juvenil a Ko Wen-je realmente está impulsado no por la verdadera admiración por el hombre y sus políticas, sino por la frustración”, dijo Lev Nachman, profesor de ciencias políticas en la Universidad Nacional Chengchi en Taipei. Él citó discusiones con grupos de enfoque que había tenido con estudiantes taiwaneses.

“La idea de que el D.P.P. y el K.M.T. son igualmente malos parece haberse afianzado entre muchos votantes más jóvenes”, dijo el profesor Nachman, refiriéndose a los dos partidos principales.

En una encuesta reciente realizada por My Formosa, una revista en línea, el 29 por ciento de los encuestados de entre 20 y 29 años dijeron que apoyaban al Sr. Ko y su compañero de fórmula, una caída con respecto a la encuesta anterior, mientras que el 36 por ciento respaldaba al Sr. Lai. Otras encuestas sugirieron un patrón similar, aunque los expertos destacaron que esos resultados podrían cambiar en las últimas semanas de la carrera.

LEAR  Australia triplicará los cargos a los compradores extranjeros de viviendas existentes.

El mormullo de descontento no significaba que los taiwaneses estuvieran desestimando los riesgos de conflicto con China, dijo Chang Yu-meng, el presidente de la Asociación Juvenil Democrática de Taiwán. El grupo había organizado el foro presidencial el mes pasado, donde el Sr. Lai y el Sr. Ko respondieron preguntas de votantes jóvenes.

“Creo que los jóvenes aún están muy preocupados por temas internacionales”, dijo el Sr. Chang en una entrevista después del foro, citando las relaciones con China como un ejemplo. “Pero aparte de eso, están realmente preocupados por una diversidad de temas”.

Ganar la elección sería un hito para el Partido Progresista Democrático. Una vez un forastero combativo, fue fundado en 1986 en medio de una ola de protestas masivas y activismo democrático que llevó al Partido Nacionalista a abandonar el gobierno autoritario. Desde que Taiwán comenzó elecciones presidenciales directas en 1996, ningún partido ha ganado más de dos mandatos sucesivos.

El Partido Progresista Democrático ha tendido a ganar la mayoría del voto juvenil, pero después de dos mandatos en el poder bajo la presidencia de Tsai Ing-wen, ya no es una cara nueva. Y muchos taiwaneses más jóvenes tienden a ver a los Nacionalistas de la oposición como un partido demasiado arraigado en el pasado y demasiado unido a China.

“Para los jóvenes de Taiwán ahora, el D.P.P. es el establecimiento”, dijo Shelley Rigger, profesora del Colegio Davidson en Carolina del Norte, quien ha estudiado durante mucho tiempo la política taiwanesa y ha realizado entrevistas con votantes más jóvenes. “Lo que el D.P.P. iba a hacer por los jóvenes, debería haberlo hecho a estas alturas. Existe una gran insatisfacción juvenil con la economía”.

LEAR  El Ministro de Transporte francés afirma que Francia entrega un carguero de granos a Ucrania

El Sr. Ko, un cirujano y ex alcalde de Taipei, ha saltado al espacio creado por este descontento. Apoyó al Partido Progresista Democrático en ascenso político antes pero formó el Partido Popular de Taiwán en 2019 como alternativa al establecimiento. En mítines en toda la isla, ha prometido resolver problemas de vivienda y económicos con un enfoque directo que dice que perfeccionó en salas de emergencia de hospitales. El Sr. Ko y sus seguidores argumentan que también puede descongelar las relaciones con China.

“Taiwán ha estado estancado durante demasiado tiempo, y necesita algunos cambios”, dijo Hsieh Yu-ching, de 20 años, que recientemente asistió a una manifestación juvenil organizada por el Sr. Ko.

El Sr. Lai anunció recientemente una serie de políticas para los jóvenes, prometiendo mejorar las oportunidades laborales y mitigar los altos costos de la vivienda. También anunció como su compañera de fórmula a Bi-khim Hsiao, quien ha sido la representante de Taiwán en Washington durante más de tres años. Varios expertos dijeron que la Sra. Hsiao podría aumentar el entusiasmo por los Progresistas Democráticos.

“También quiero reconocer los numerosos desafíos locales y sociales que enfrentan nuestros jóvenes”, dijo la Sra. Hsiao en una conferencia de prensa el mes pasado. Prometió hacer más para abordar la ansiedad por los trabajos, la vivienda y el medio ambiente.

Todos los partidos enfrentan el obstáculo de persuadir a los votantes a acudir a las urnas. La edad mínima para votar en Taiwán, 20 años, es más alta que en muchas otras democracias, y las personas deben votar donde están registradas oficialmente como residentes. Para algunos votantes, especialmente los más jóvenes, eso significa un largo viaje de regreso a sus ciudades natales.

Millie Lin, que trabaja en una empresa de tecnología en Taipei y es originaria de Tainan, en el extremo opuesto de la isla, dijo que no había decidido si ir a casa a votar el 13 de enero.

“Cuando veo las luchas entre partidos políticos”, dijo, “a veces siento que mi voto no puede cambiar nada”.