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Kenia suena la alarma al aumentar el número de muertos por inundaciones a 76, con miles varados por las lluvias empeorantes.

NAIROBI, Kenia (AP) — El gobierno de Kenia instó el lunes a las personas que viven en áreas propensas a inundaciones a reubicarse en terrenos más altos, ya que las fuertes lluvias y las inundaciones repentinas continuaron causando estragos en el este de África.

Al menos 76 personas han muerto y 40,000 se han visto desplazadas de sus hogares desde que las lluvias comenzaron a azotar el país en octubre. El presidente William Ruto convocó una reunión de gabinete de emergencia el lunes y dijo que 38 de los 47 condados de Kenia se vieron afectados por inundaciones y deslizamientos de lodo agravados por el fenómeno de El Niño.

El portavoz de State House, Hussein Mohammed, también señaló “brotes de enfermedades, destrucción de infraestructura y propiedad, así como cortes de energía prolongados” en Kenia y la región.

Las áreas más afectadas son las ciudades costeras de Mombasa y Malindi, y la región del norte de Kenia, que limita con Somalia, también golpeada duramente por las inundaciones.

En la ciudad de Garissa, en Kenia, miles de personas han sido desplazadas después de que sus hogares fueran arrastrados.

“Todos los caminos están destruidos. Ni siquiera sé dónde irá la gente”, dijo Joel Ngui, residente de Garissa, a The Associated Press.

Muchas carreteras y puentes han sido arrasados o parcialmente destruidos, lo que dificulta llegar a las personas atrapadas por las aguas de inundación.

Los residentes que viven junto al río Tana, el más grande de Kenia, han quedado sin hogar y hambrientos después de que se desbordara.

Marian Ware, viuda y madre de cinco hijos, escapó con sus hijos después de que su hogar fuera arrastrado. Ella construyó un refugio improvisado en terreno más alto.

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“No tenía a nadie que me ayudara, mi esposo murió hace mucho tiempo”, dijo. “Estaba luchando por llevar a salvo a mis hijos. Cuando regresé, todo se había ido”.

Ruto activó el domingo un Centro Nacional de Operaciones de Desastres, pero se quedó corto de declarar las inundaciones una emergencia nacional. Su portavoz, Hussein, dijo que eso podría cambiar “si las cosas se descontrolan, si las cosas empeoran”.

El departamento meteorológico de Kenia ha advertido que las fuertes lluvias continuarán hasta el nuevo año.

En Somalia, el número de muertos por el diluvio se situó en 96 el lunes. En Etiopía, 44 personas habían muerto.

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Inganga reportó desde Bangale, Kenia.