India anuncia medidas para implementar una ley de ciudadanía que excluye a los musulmanes

NUEVA DELHI (AP) — El gobierno del primer ministro Narendra Modi anunció el lunes normas para implementar una ley de ciudadanía de 2019 que excluye a los musulmanes, semanas antes de que el líder nacionalista hindú busque un tercer mandato en el cargo.

La Ley de Enmienda de Ciudadanía proporciona una vía rápida para la naturalización de hindúes, parsis, sikhs, budistas, jainistas y cristianos que huyeron a la India, de mayoría hindú, desde Afganistán, Bangladesh y Pakistán antes del 31 de diciembre de 2014. La ley excluye a los musulmanes, que son mayoría en los tres países.

La ley fue aprobada por el Parlamento indio en 2019, pero el gobierno de Modi había pospuesto su implementación después de que estallaran protestas mortales en la capital, Nueva Delhi, y en otros lugares. Decenas de personas murieron durante días de enfrentamientos.

Las protestas a nivel nacional en 2019 reunieron a personas de todas las religiones que afirmaban que la ley socava los cimientos de la India como una nación secular. Los musulmanes estaban particularmente preocupados de que el gobierno pudiera utilizar la ley, en combinación con un censo nacional propuesto, para marginarlos.

El Registro Nacional de Ciudadanos es parte del esfuerzo del gobierno de Modi para identificar y eliminar a personas que afirma llegaron ilegalmente a la India. El registro solo se ha implementado en el estado nororiental de Assam, y el partido gobernante Bharatiya Janata ha prometido implementar un programa similar de verificación de ciudadanía a nivel nacional.

El gobierno de Modi ha defendido la ley de ciudadanía de 2019 como un gesto humanitario. Argumenta que la ley está destinada únicamente a otorgar ciudadanía a minorías religiosas que huyen de la persecución y que no se utilizaría contra ciudadanos indios.

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“Estas normas ahora permitirán que las minorías perseguidas por motivos religiosos en Pakistán, Bangladesh y Afganistán adquieran la ciudadanía en nuestra nación,” escribió el Ministro del Interior Amit Shah en X, anteriormente Twitter.

El principal partido de la oposición de la India, el Congreso, cuestionó el anuncio, diciendo que “el momento justo antes de las elecciones está evidentemente diseñado para polarizarlas.”

El grupo de derechos humanos Amnistía Internacional India en un comunicado calificó la ley de “discriminatoria” y dijo que “va en contra de los valores constitucionales de igualdad y del derecho internacional de derechos humanos.” Afirmó que la ley “legitima la discriminación basada en la religión” y es “excluyente en su estructura y propósito.”

La India es el hogar de 200 millones de musulmanes que conforman una importante minoría en el país de más de 1.4 mil millones de personas. Están dispersos por casi todas las partes de la India y han sido blanco de una serie de ataques que se han producido desde que Modi asumió el poder en 2014.

Los críticos dicen que el conspicuo silencio de Modi sobre la violencia contra los musulmanes ha empoderado a algunos de sus seguidores más extremistas y ha permitido más discursos de odio contra los musulmanes.

Modi ha mezclado cada vez más la religión con la política en una fórmula que ha resonado profundamente con la mayoría hindú de la India. En enero, inauguró un templo hindú en el lugar de una mezquita demolida en la ciudad norteña de Ayodhya, cumpliendo la promesa nacionalista hindú de su partido.

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La mayoría de las encuestas sugieren que Modi ganará la mayoría en unas elecciones generales que están programadas para celebrarse en mayo.