Funcionarios de EE. UU. temen que las armas estadounidenses ordenadas por Israel puedan avivar la violencia en Cisjordania.

La solicitud del gobierno israelí de 24.000 rifles de asalto a Estados Unidos está siendo examinada detenidamente por legisladores estadounidenses y algunos funcionarios del Departamento de Estado que temen que las armas puedan terminar en manos de colonos y milicias civiles que intentan expulsar a los palestinos de tierras en Cisjordania, donde la violencia ha aumentado, informan funcionarios estadounidenses.

Los tres lotes propuestos de rifles semiautomáticos y automáticos tienen un valor de 34 millones de dólares y se están solicitando directamente a fabricantes de armas estadounidenses, pero requieren la aprobación del Departamento de Estado y la notificación al Congreso. Israel dice que los rifles serían utilizados por la fuerza policial nacional, pero también ha indicado que podrían ser entregados a civiles, según personas familiarizadas con los pedidos de armas que hablaron con The New York Times.

La semana pasada, el Departamento de Estado notificó informalmente la venta a los comités del Congreso, lo que generó preocupación y provocó solicitudes para que el departamento haga preguntas más duras a Israel sobre cómo pretende utilizar las armas. Dentro del departamento, los funcionarios que trabajan en temas de derechos humanos han expresado reservas, mientras que aquellos que supervisan las ventas de armas tienen la intención de aprobar los pedidos y anunciarlos en los próximos días, según funcionarios estadounidenses.

La policía israelí busca fortalecer su arsenal de armas después de que los funcionarios se comprometieran a suministrar miles de armas a civiles israelíes en al menos 1.000 ciudades y pueblos, incluidos los asentamientos israelíes en Cisjordania ocupada. Unos 500.000 israelíes se han trasladado a esos asentamientos a lo largo de los años, lo que, junto con los puntos de control militares, las cercas y otras medidas de ocupación del gobierno israelí, mantienen a los 2,7 millones de palestinos de la zona viviendo en enclaves pequeños y separados.

LEAR  "Funcionarios occidentales critican los comentarios de Trump sobre la OTAN" por Reuters

Aunque gran parte de la crítica global a las acciones recientes de Israel se ha centrado en sus ataques aéreos en la Franja de Gaza, que según los funcionarios del Ministerio de Salud allí han matado a casi 10.000 personas, el presidente Biden y sus principales asesores están cada vez más preocupados por la creciente violencia en Cisjordania.

Incluso antes de que los ataques terroristas de Hamas del 7 de octubre desencadenaran la actual guerra en Gaza, la violencia de los colonos israelíes en Cisjordania, que tienen como objetivo expulsar a los palestinos de áreas estratégicas de tierra, había aumentado por encima del nivel de los últimos años.

Funcionarios estadounidenses atribuyeron esto al estímulo de los colonos por parte del gobierno de extrema derecha del primer ministro Benjamin Netanyahu y a las declaraciones de algunos funcionarios israelíes que apoyan la anexión de Cisjordania. Desde el 7 de octubre, más de 150 palestinos han muerto en Cisjordania, casi la misma cantidad que en todo el 2022, según el Ministerio de Salud Palestino.

La mayoría de los asesinatos han ocurrido durante encuentros con el ejército israelí, pero algunos han sido perpetrados por civiles armados. El Sr. Biden dijo el 25 de octubre que la violencia de los “colonos extremistas” estaba “echando gasolina al fuego”. El secretario de Estado, Antony J. Blinken, expresó su preocupación a los líderes israelíes durante su visita a Tel Aviv el viernes y discutió el problema con Mahmoud Abbas, jefe de la Autoridad Palestina, en una reunión en Ramala el domingo.

Ambos discutieron “los esfuerzos para restaurar la calma y estabilidad en Cisjordania, incluida la necesidad de detener la violencia extremista contra los palestinos y responsabilizar a los responsables”, según declaró el Departamento de Estado.

LEAR  Informe del Grupo de Crisis de Violación de Israel encuentra violencia sexual "sistemática" el 7 de octubre y después.

Tanto el Sr. Biden como el Sr. Blinken han destacado en los últimos días que un estado palestino existente junto a Israel es la mejor solución a largo plazo para el conflicto de décadas. La intimidación de los colonos israelíes hacia los palestinos, que provoca su desplazamiento de áreas estratégicas de Cisjordania, dificulta aún más cualquier perspectiva de eso.

Funcionarios del Departamento de Estado que supervisan la venta de armas han discutido posibles preocupaciones con sus contrapartes israelíes. “Hemos recibido garantías de los israelíes de que estos rifles solo se entregarán a unidades controladas por la I.N.P”, Jessica Lewis, subsecretaria de la oficina de asuntos político-militares, dijo en un comunicado a The Times, refiriéndose a la Policía Nacional de Israel.