Fabricante de automóviles pequeños Toyota Daihatsu cierra sus fábricas en Japón durante la investigación de pruebas de seguridad falsas.

TOKIO (AP) — Daihatsu, una unidad del fabricante de automóviles japonés Toyota Motor Corp., ha cerrado las líneas de producción en sus cuatro fábricas en Japón mientras funcionarios del ministerio de transporte investigan pruebas inapropiadas para certificaciones de seguridad.

El cierre a partir del martes viene una semana después de que Daihatsu Motor Co. anunciara la suspensión de todos los envíos de vehículos dentro y fuera de Japón después de descubrir pruebas inadecuadas en 64 modelos. Eso llevó a los funcionarios del ministerio de transporte a lanzar una investigación más profunda sobre problemas que aparentemente han persistido durante décadas.

Se espera que la paralización afecte a miles de fabricantes de piezas de automóviles y a sus empleados, lo que podría perjudicar a las economías locales.

Las irregularidades en las pruebas de seguridad a principios de este año desencadenaron una investigación de un panel independiente, que encontró problemas generalizados y sistemáticos en Daihatsu. Es el último de los problemas de seguridad u otras violaciones encontradas en al menos cinco de los principales fabricantes de automóviles de Japón en años recientes.

Hasta ahora, no ha habido informes de accidentes o muertes debido a las pruebas falsificadas.

Daihatsu, fabricante de camionetas y furgonetas Hijet y hatchbacks Mira, dijo que comenzó a cerrar algunas líneas el lunes y la producción se detuvo en las cuatro plantas en las prefecturas de Shiga, Kioto y Oita, así como en su sede en Osaka el martes.

La compañía se negó a decir cuándo se reanudará la producción, mientras que los informes de los medios dijeron que las líneas se suspenderán al menos hasta enero.

Daihatsu es la unidad de Toyota especializada en coches y camiones pequeños que son populares en Japón. La compañía ensambló alrededor de 870,000 vehículos en las cuatro plantas en el año fiscal 2022.

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Según la empresa de investigación de mercado Teikoku Databank, las fábricas de Daihatsu tienen cadenas de suministro que incluyen 8,136 empresas en todo Japón, con ventas que ascienden a 2.2 billones de dólares (15.53 mil millones de dólares).

“Cuanto más dure la suspensión de envíos, mayor será la preocupación por su impacto en las ganancias de la empresa, el empleo y la economía local”, dijo en un informe.

Los problemas se encontraron en 64 modelos y tres motores de vehículos, incluyendo 22 modelos y un motor vendido por Toyota. Los problemas también afectaron algunos modelos de Mazda Motor Corp. y Subaru Corp. vendidos en Japón, y los modelos de Toyota y Daihatsu vendidos en el extranjero.

La investigación de Daihatsu encontró 174 nuevos casos de irregularidades en las pruebas de seguridad y otros procedimientos en 25 categorías de pruebas, además de problemas reportados anteriormente.

El problema surgió en abril cuando Daihatsu reportó pruebas inadecuadas en los revestimientos de las puertas. Los problemas en las pruebas de colisión lateral salieron a la luz en mayo, dijeron los funcionarios. También encontraron falsificaciones de datos y uso de procedimientos de pruebas no autorizados.

Hablando con reporteros la semana pasada, el presidente de Daihatsu, Soichiro Okudaira, reconoció el engaño en las pruebas de seguridad y en los procedimientos, diciendo que era equivalente a la negligencia de los certificados de seguridad. Atribuyó los problemas a la presión sobre los trabajadores para cumplir con las ambiciosas demandas de plazos de desarrollo estrictos.