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Exclusiva: Adolescente israelí habla de su cautiverio con su perro por parte de Hamas en Gaza

Por Eli Berlzon

JERUSALÉN (Reuters) – Mia Leimberg salió de casi dos meses de cautiverio en Gaza con Bella, su Shih Tzu, en sus brazos, uno de los momentos más asombrosos de un alto el fuego de una semana entre Israel y Hamas que terminó el viernes pasado.

“Cuando estábamos allí, tuvimos que alimentarla con nuestras sobras, sí, estoy hablando de ti Bella”, dijo Mia, de 17 años, mirando hacia abajo al pequeño perro blanco en sus brazos. “Y teníamos que asegurarnos de que no deambulara por donde estábamos. Teníamos que mantenerla para que no se fuera a explorar e incomodar a nadie allí”.

Mia y su madre Gabriela estaban visitando a familiares en el kibutz Nir Yitzhak cuando fueron tomadas como rehenes por Hamas durante su ola de asesinatos del 7 de octubre en el sur de Israel, desencadenando la guerra con el grupo islamista palestino en Gaza.

La madre, la hija, la tía y el perro fueron liberados como parte de un intercambio por prisioneros palestinos, pero su tío y el compañero de la tía siguen en cautiverio.

“Fue difícil. La sostuve (a Bella) todo el camino. Eran cuatro kilos extras. Y tengo la suerte de haber logrado mantenerla a través de toda esa situación y traerla de vuelta”, dijo Mia desde su casa en Jerusalén en su primera entrevista con los medios.

Las descripciones del cautiverio de Hamas han comenzado a surgir con el regreso a casa de algunos de los rehenes israelíes. Algunos han descrito cuartos ‘asfixiantes’, sin acceso a medicamentos y comida menguante. Los niños han relatado que les ordenaban mantenerse siempre callados.

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“Por suerte para mí, Bella es diferente a todos los otros perros pequeños que conozco personalmente, es bastante callada, a menos que esté jugando o enojada”, dijo ella. “Si la hubieran visto como una molestia, creo que no me la habrían dejado mantener, siendo honestos”.

‘FUE DE GRAN AYUDA PARA MÍ’

Muchas mascotas murieron o desaparecieron durante la ola de violencia de Hamas.

El padre de Mia, Moshe, dijo que buscaron a Bella durante las semanas de cautiverio de su familia. El día de su liberación, se sorprendió al escuchar que ella salió sosteniendo al perro.

Describió con más detalle lo que su hija pasó para mantener a Bella. “Estaba preocupada de que algo le sucediera al perro si lo dejaba atrás”, dijo él.

Mia ocultó al perro bajo sus pijamas mientras los cargaban en un vehículo que salió del kibutz.

“Luego los llevaron a túneles… ella tuvo al perro con ella todo el tiempo”, dijo él. “Cuando salieron del túnel, tuvieron que subir por una escalera, y fue entonces cuando los hombres de Hamas notaron que esto no era una muñeca, era un perro vivo y respirando”.

“Ocurrió un pequeño altercado, y se decidió dejarle mantener al perro en lugar de dejarlo atrás”.

Los cautivos limpiaron después del perro para evitar malos olores.

“Ella estaba muy decidida a traer al perro de vuelta, y una de las expresiones que tiene ahora, sobre el perro, es ‘Te amo hasta Gaza y de vuelta'”.

Más de 100 rehenes fueron liberados en el alto el fuego que terminó el viernes. Desde entonces, los combates se reanudaron y Israel continúa su ofensiva militar contra Hamas en Gaza.

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Mia describió cómo el cautiverio fue una experiencia difícil que “tomará un buen tiempo para, como, procesar”. Pero tener a Bella ayudó. “Fue de gran ayuda para mí. Me mantuvo ocupada. Fue apoyo moral”.

Dijo que lucharán por la libertad de los demás rehenes, incluyendo a su tío y al compañero de la tía.

“Los extrañamos todos los días y se siente mal estar aquí sin ellos”, dijo ella. “Por más feliz que esté de estar de vuelta, aún no hemos terminado”.

(Reporte de Eli Berlzon; Escrito por Ari Rabinovitch; Edición por Howard Goller y Janet Lawrence)