Ex-CEO de Ford: Empresas de vehículos eléctricos enfrentan ‘verdaderos problemas financieros’

Este ha sido un mal año hasta ahora para las startups que ofrecen vehículos eléctricos. Y podría empeorar bastante.

El problema no es que las ventas de vehículos eléctricos no estén creciendo. Lo están, a pesar de una desaceleración. El problema es que no están creciendo tan rápido como los fabricantes de automóviles habían anticipado.

“El ritmo que todos los fabricantes de automóviles esperaban no está ahí”, dijo el ex CEO de Ford Mark Fields a CNBC’s Squawk on the Street el viernes. Esto, añadió, es la razón por la cual estamos viendo recortes de precios, inventarios crecientes e incentivos incrementados de los fabricantes de vehículos eléctricos.

Los primeros adoptantes de vehículos eléctricos, señaló, tienen criterios de compra diferentes, como la innovación y el impacto ambiental, en comparación con los compradores promedio. Pero muchos de ellos ya han comprado sus vehículos, y ahora los fabricantes de vehículos eléctricos deben conquistar a los consumidores diarios más enfocados en el costo y la conveniencia. Para ellos, el tiempo de carga y la infraestructura de carga inadecuada son preocupaciones importantes, además de los costos de reparación y el valor de reventa.

“El consumidor en el mercado convencional dirá, ya sabes, cuando resuelvas todas esas cosas, entonces realmente consideraré esto”, dijo Fields. “Pero hasta entonces, o me quedaré con mi motor de combustión interna, o alternativamente, como estás viendo, con híbridos, una solución realmente genial para los consumidores en este momento.”

Las ventas de vehículos híbridos están en alza, beneficiando en gran medida a Toyota, que pionero en la tecnología y ha advertido desde hace tiempo que la transición a vehículos eléctricos tomará más tiempo de lo que muchos creían. Ford también ha disfrutado de un aumento en las ventas de híbridos y planea ofrecer más de estos vehículos, aunque está desacelerando sus planes de vehículos eléctricos debido a las ventas más débiles de lo esperado.

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Pero Fields no tiene dudas sobre la transición a los vehículos eléctricos.

“La transición definitivamente sucederá, pero tomará más tiempo”, dijo. Y esto, agregó, plantea dificultades para los fabricantes de vehículos eléctricos lanzados en los últimos años con la expectativa de una mayor adopción de vehículos eléctricos.

“Con este camino más largo, varios de ellos se verán en serios problemas financieros, y estás viendo que esto está sucediendo en este momento”, dijo.

Startups de vehículos eléctricos con dificultades 

El miércoles, el Wall Street Journal informó que el desafiante de Tesla, Fisker, había contratado asesores de reestructuración para ayudar con una posible presentación de quiebra. Las acciones del fabricante de vehículos eléctricos cayeron aproximadamente un 50% al día siguiente. Se recuperaron un poco el viernes, después de que Fisker dijera que “a menudo” trabaja con asesores externos y que se estaba enfocando en tratar de asociarse con un gran fabricante de automóviles, que Reuters informó a principios de este mes podría ser Nissan.

Pero la capitalización de mercado de Fisker se sitúa en $97 millones, frente a los $4.1 mil millones en 2021. Corre el riesgo de ser eliminado de la Bolsa de Nueva York, y el mes pasado recortó empleos y advirtió que podría no ser capaz de continuar como una empresa en funcionamiento.

Mientras tanto, Rivian, respaldado por Amazon, anunció recientemente que retrasará los planes de fábrica en Georgia para ahorrar miles de millones de dólares, ayudando a aliviar las preocupaciones de que no tenía suficiente financiamiento para llevarlo al lanzamiento de su próximo modelo, el R2.

Esto siguió a las sugerencias del CEO de Tesla, Elon Musk, el mes pasado de que Rivian, que acababa de anunciar despidos, solo tenía unos seis trimestres hasta la quiebra. “Necesitan recortar costos masivamente, y el equipo ejecutivo necesita vivir en la fábrica o morirán”, escribió en X.

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La capitalización de mercado de Rivian ha caído de un pico de $153 mil millones en 2021 a $10.8 mil millones hoy en día.

En cuanto a Lucid, respaldado por Arabia Saudita, su capitalización de mercado ha caído de un máximo de $91.4 mil millones en 2001 a $6.2 mil millones hoy en día. El mes pasado, dijo que solo construiría alrededor de 9,000 vehículos eléctricos este año, muy lejos de los 90,000 que predijo para 2024 hace solo tres años.

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