En el sudeste de África, un mediador de conflictos busca un camino hacia la paz.

Esta publicación forma parte de nuestro informe especial sobre Mujeres y Liderazgo que coincide con eventos globales en marzo que celebran los logros de las mujeres. Esta conversación ha sido editada y condensada.


Deborah Julio, de 36 años, tiene un pasado que ayudó a moldear su papel como defensora de los derechos de las mujeres y mediadora de conflictos entre la nación del sureste africano de Malaui, donde reside, y la vecina Mozambique.

La Sra. Julio perdió a su padre cuando tenía 2 años y abandonó la escuela primaria tras la pérdida de su madre. Eventualmente estudió para ser pastora, y ahora tiene una tienda de comestibles en su pueblo. Su primer esposo murió en un accidente automovilístico en 2016, y desde entonces se ha vuelto a casar. Hoy en día, tiene dos hijastros y tres hijos de su matrimonio anterior. Además de abogar por los derechos de las mujeres como presidenta del Movimiento de Mujeres del Distrito de Mangochi, Malaui, y como secretaria del Comité de Paz y Unidad del Distrito (DPUC), la Sra. Julio colabora en la mediación de conflictos apoyada por ONU Mujeres Malaui.

El trabajo de la Sra. Julio es especialmente relevante porque reside en un área afectada por conflictos religiosos, violencia en torno a disputas fronterizas y una alta tasa de matrimonio infantil temprano.

¿Cómo terminaste siendo mediadora de paz?

En 2016, asistí a un entrenamiento sobre conflictos y construcción de paz en Mangochi. Después, fui seleccionada para ser uno de los primeros miembros del DPUC, un grupo voluntario que apoya al consejo local en la resolución de conflictos y construcción de paz. Me eligieron como secretaria.

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ONU Mujeres se enteró de nuestro trabajo e me invitó a asistir a un entrenamiento del Movimiento de Mujeres, donde nos dotaron de habilidades para abordar la violencia de género. Luego, fui elegida como presidenta del grupo Movimiento de Mujeres de Mangochi.

¿En qué iniciativas has trabajado?

Incluyen una disputa por un jefe tribal y conflictos religiosos entre musulmanes y cristianos en el distrito. También intervine en un caso potencial de trata de personas donde alguien de Mozambique pretendía tener interés en casarse con un miembro de la comunidad de Lulanga (en Malaui) pero tenía intenciones de traficarla.

Para el Movimiento de Mujeres, he intervenido en problemas que tienen el potencial de perturbar la paz en la comunidad. Por ejemplo, hubo un caso en Lulanga donde cinco chicos violaron a una niña de 14 años. Sus padres decidieron ocultar el caso para evitar la vergüenza pública, pero les informamos sobre la necesidad de llevar a la niña a un hospital y también les ayudamos a denunciar el asunto a la policía. Ahora, los perpetradores están cumpliendo sus sentencias de cárcel.

También hubo un caso en el que un trabajador de la salud comunitario intentó seducir a una niña de 14 años para que durmiera con él a cambio de un empleo. La niña necesitaba dinero para sobrevivir. Este problema fue reportado al jefe, quien ordenó al trabajador de la salud que abandonara su área y pagara una multa de tres cabras y 100,000 kwachas malauíes ($60).

¿Puedes compartir una instancia específica donde tu género influyó en la forma en que abordaste la mediación de conflictos?

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Recientemente hubo un problema en una aldea del distrito de hombres que se resistían a que una mujer ocupara un cargo de liderazgo en la comunidad. El jefe de la aldea encabezaba la oposición. Me acerqué a él y usé mi propio ejemplo como mujer en un cargo de liderazgo para mostrarle que las mujeres pueden tener éxito como líderes. Unas semanas después, supe que la comunidad había aceptado a la mujer, y ahora ha asumido el cargo.

¿Puedes detallar algún enfoque que hayas utilizado para prevenir que las tensiones escalen hacia la violencia? ¿Qué papel juega la alerta temprana en tu trabajo?

Históricamente, algunas áreas son propensas a la violencia, especialmente en lo que respecta a disputas de tierras. A través del monitoreo de estas áreas, el Movimiento de Mujeres vio que había tensiones latentes en un lugar llamado Makanjira, a lo largo de la frontera mozambiqueña. Tuvimos que intervenir cuando comenzaron acusaciones entre dos pueblos en torno a la demarcación de tierras.

Antes de que los aldeanos pudieran movilizarse para causar más daños, intervenimos al reunirnos con jefes de ambos lados, el malauí y el mozambiqueño. Encontramos una solución donde las comunidades obtuvieron un pedazo de tierra. En este momento, no hay disputa sobre la frontera para ese terreno. En otro aspecto positivo, las mujeres y niñas suelen verse afectadas por estas disputas fronterizas, pero, en este caso, a las mujeres de ambos lados se les permite cultivar en sus tierras designadas y ayudan a mantener a sus familias.