El puerto de Hong Kong pierde terreno a medida que los exportadores se centran en China continental.

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Hong Kong ha sido golpeado por una acelerada disminución en los volúmenes de carga marítima, ya que pierde terreno frente a rivales en China continental y el sudeste asiático.

El manejo de contenedores en Hong Kong cayó un 14 por ciento el año pasado a 14.3 millones de unidades equivalentes a veinte pies (TEUs), según cifras de la consultora marítima Drewry.

Esta fue la mayor caída porcentual entre los mayores puertos del mundo el año pasado. Hong Kong es ahora el décimo puerto más grande del mundo por volumen, según las cifras de Drewry, seguido de cerca por el puerto de Port Klang en Malasia, donde los volúmenes aumentaron un 6.4 por ciento el año pasado.

El puerto de aguas profundas de Hong Kong en el corazón del Delta del Río Perla lo ha convertido desde hace tiempo en una puerta de entrada comercial deseable a la región de China. Una vez considerado el puerto más activo del mundo, según datos del gobierno de Hong Kong, los volúmenes han caído a medida que los fabricantes de la ciudad se trasladan a China continental y aumenta la competencia de otros puertos chinos, dijeron los analistas.

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Los transportistas han llegado a considerar las instalaciones en China continental como una opción más atractiva que Hong Kong, a la cual los bienes fabricados en la región delta necesitan ser transbordados en barcaza, pequeño buque de carga o por carretera.

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“Es inevitable que Hong Kong se contraiga como puerto”, dijo Tim Huxley, presidente de la empresa de inversión en envíos con sede en Hong Kong, Mandarin Shipping.

“La producción se trasladó a otros lugares. Aunque [el puerto de Hong Kong] sigue siendo un gran empleador, ya no es la puerta de entrada al sur de China ya que hay otros puertos en el Área de la Gran Bahía que abastecen a los fabricantes allí”, dijo Huxley, refiriéndose a la zona alrededor del Delta del Río Perla.

El acuerdo de Maersk y Hapag-Lloyd este año para trasladar la carga al puerto de Yantian en Shenzhen en lugar de Hong Kong subraya la tendencia, según los analistas. “Los puertos de Shenzhen y Guangzhou han invertido en instalaciones de terminales de aguas profundas que facilitaron un aumento en las llamadas de líneas principales, es decir, evitando a Hong Kong”, dijo Eleanor Hadland, analista senior de puertos y terminales de Drewry.

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La caída del manejo de contenedores en Hong Kong el año pasado se debió a factores como “la capacidad y la capacidad mejoradas de los terminales en Guangzhou y Shenzhen”, lo que permite a los transportistas evitar el territorio, agregó Hadland.

Ha habido un “cambio estructural” en las preferencias de los transportistas hacia “el envío directo en China en lugar del transbordo de buque a buque” a través de Hong Kong, dijo el mayor operador del puerto del territorio, Hutchison Ports Holdings Trust, en su informe de ganancias en febrero.

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“Algunos de los competidores en el Área de la Gran Bahía continúan recibiendo incentivos del gobierno, por lo tanto, pueden ofrecer opciones más atractivas a precios más bajos a las líneas de envío”, agregó la empresa.

De los otros seis puertos chinos en el top 10 de Drewry, cinco reportaron un aumento en el manejo de contenedores el año pasado. Shenzhen permaneció estable con una ligera disminución del 0.5 por ciento a 29.9 millones de TEUs anuales.

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El puerto de Hong Kong también enfrenta una creciente competencia de contrapartes en el sudeste asiático, agregó Hadland, ya que los fabricantes aumentan su producción fuera de China.

Singapur, el segundo puerto más transitado del mundo después de Shanghái, ha salido beneficiado “porque el sudeste asiático, y Vietnam en particular, ha recogido mucha de la historia de ‘China más uno’”, dijo Anoop Singh, jefe global de investigación en envíos de Oil Brokerage.

China sigue siendo de lejos el “mayor productor en todas las industrias”, y su infraestructura de producción y transporte es inigualable en comparación con la de la mayoría de los países del sudeste asiático, dijo Andrea Currone, vicepresidente de operaciones en Asia en la empresa de carga con base en Berlín Forto.

Reporte adicional de Robert Wright en Londres