El propietario de British Airways, IAG, informa un aumento en las ganancias.

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El propietario de British Airways, International Airlines Group, ha reportado ganancias anuales récord al beneficiarse de la demanda “constante” de viajes de ocio a altos precios, incluyendo a los turistas que ocupan los asientos de clase business y primera clase.

El grupo aéreo anunció el jueves que las ganancias operativas se más que duplicaron a €3.5 mil millones el año pasado, superando el récord anterior de €3.3 mil millones que alcanzó en 2019.

La compañía, que posee varias aerolíneas como Iberia de España y Aer Lingus de Irlanda, atribuyó el rendimiento a una “demanda sólida y sostenida de viajes”, especialmente de viajeros de ocio, y dijo que esperaba que el negocio “continúe siendo robusto” este año.

El regreso de los viajes de negocios ha sido más lento, dijo IAG, pero fue compensado por la alta demanda de turistas por asientos premium.

Los sólidos resultados se dieron a pesar de un mal desempeño de BA en el Aeropuerto de Londres Heathrow, donde solo el 60 por ciento de los vuelos partieron o llegaron dentro de los 15 minutos de su horario programado el año pasado.

IAG dijo que BA todavía estaba “recuperando su plena capacidad operativa” en Heathrow, pero que el rendimiento había mejorado en los primeros dos meses de este año tras una “importante” inversión.

BA es el motor de ganancias de IAG y fue responsable de €1.4 mil millones en beneficios operativos en 2023, pero su recuperación ha sido más lenta que la de otras aerolíneas en el sector.

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La aerolínea solo voló el 90 por ciento de sus horarios de vuelo previos a Covid en 2023, en parte debido a la jubilación de sus grandes aviones jumbo 747 durante la pandemia.

IAG dijo que “reconocía” la necesidad de invertir para “mejorar la experiencia del cliente” en todas sus aerolíneas y que los costos no relacionados con combustible aumentarían “ligeramente” este año como resultado de ese gasto.

BA se centra en invertir en el lanzamiento de sus nuevos asientos de clase business, salas VIP, alimentos y sistemas informáticos más modernos, para evitar una repetición de las fallas informáticas que han causado interrupciones regulares en los últimos años.

“Nuestras aerolíneas operan en los mercados más grandes y atractivos a nivel mundial y continuaremos invirtiendo en nuestras marcas para transformar el negocio, mejorar la experiencia del cliente,” dijo el director ejecutivo de IAG, Luis Gallego.

Air France-KLM, rival de IAG, también reportó una demanda creciente de viajes el jueves, pero sus acciones cayeron casi 10 por ciento en las operaciones matutinas después de que la compañía registrara una pérdida de €256 millones en el cuarto trimestre, a la que atribuyó a costos más altos e incertidumbre geopolítica que afecta algunas de sus rutas en África y Medio Oriente.

La ganancia operativa de IAG en el cuarto trimestre pasó de €477 millones a €502 millones. Para todo el año, sus ganancias antes de impuestos aumentaron de €415 millones a €3.05 mil millones, otro récord.

Las aerolíneas se han beneficiado de un auge en los viajes desde el fin de las interrupciones causadas por las restricciones de Covid-19, con pasajeros no desanimados por los altos precios de los boletos. Las tarifas elevadas han permitido a los principales grupos aéreos registrar sólidas ganancias mientras reconstruyen lentamente sus horarios de vuelo.

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IAG voló el 95 por ciento de su capacidad previa a la pandemia en 2023, mientras que los ingresos de pasajeros aumentaron un 33 por ciento interanual a €25.8 mil millones.

En contraste, la capacidad de las aerolíneas de bajo costo como Ryanair y Wizz Air ha estado por encima de los niveles de 2019 ya que sus modelos de negocio se basan en el llenado de pasajeros que pagan tarifas más bajas.

Sin embargo, los inversionistas aún no están completamente convencidos de la recuperación, ante la preocupación de que el entorno de altas tarifas se suavice a medida que las aerolíneas pongan más aviones en el aire.

Las acciones de IAG se mantienen estables en los últimos 12 meses, mientras que las de aerolíneas de bajo costo que operan en rutas de punto a punto en Europa, como Ryanair y easyJet, han aumentado a dos dígitos en el mismo período. Las acciones de IAG subieron menos del 2 por ciento en las operaciones matutinas del jueves.