El progreso del proyecto de ley de TikTok se ralentiza en el Senado.

Después de que un proyecto de ley que obligaría a la empresa matriz china de TikTok a vender la aplicación o enfrentar una prohibición nacional se abrió paso a toda velocidad esta semana en la Cámara, su progreso se ha ralentizado en el Senado.

El senador Chuck Schumer de Nueva York, el líder demócrata que decide qué legislación se somete a votación, no ha decidido si llevará el proyecto de ley al pleno, según su portavoz. Los senadores —algunos de los cuales tienen sus propias versiones de proyectos de ley dirigidos a TikTok— tendrán que ser convencidos. Otra legislación en la pista de aterrizaje podría tener prioridad. Y el proceso de llevar el proyecto de ley de la Cámara y potencialmente reescribirlo para adaptarlo al Senado podría llevar tiempo.

Muchos en el Senado mantienen sus cartas cerca del pecho sobre lo que harían en relación con la medida de TikTok, incluso cuando dijeron que reconocían que la Cámara había enviado una señal poderosa con su voto sobre el proyecto de ley, que fue aprobado 352 a 65. La legislación exige que la empresa matriz de TikTok, ByteDance, venda su participación en la aplicación en seis meses o enfrente una prohibición.

“La lección de la votación en la Cámara es que este tema es capaz de encenderse casi espontáneamente en el apoyo que tiene”, dijo el senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, en una entrevista el viernes. Dijo que podrían hacer ajustes al proyecto de ley, pero que había un apoyo bipartidista para arrebatar la aplicación de la propiedad china.

La ralentización en el Senado significa que es probable que TikTok enfrente semanas o incluso meses de incertidumbre sobre su futuro en los Estados Unidos. Esto podría resultar en un lobbying continuo, junto con maniobras por parte de la Casa Blanca, el gobierno chino y ByteDance. También es probable que provoque conversaciones potenciales sobre acuerdos —ya sean reales o imaginados— mientras la incertidumbre de perder el acceso a la aplicación pende sobre la cabeza de los creadores de TikTok y sus 170 millones de usuarios en EE. UU.

“Casi todo se ralentizará en el Senado”, dijo Nu Wexler, un ex asistente del Senado que trabajó para Google, Twitter y Meta, propietaria de Facebook e Instagram. “Necesitarán algo de tiempo para o bien acariciar egos o construir consenso.”

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La Cámara aprobó la legislación poco más de una semana después de presentarla, aprobándola con apoyo bipartidista debido a preocupaciones de que la aplicación pudiera poner en peligro los datos de los usuarios estadounidenses o ser utilizada como una herramienta de propaganda china. El proyecto de ley también recibió apoyo de la Casa Blanca. Tras decir la semana pasada que se oponía a la legislación, el expresidente Donald J. Trump dijo que ahora la apoyaba en una entrevista con Fox News el viernes.

El proyecto de ley ha enfadado a China, con un funcionario que dijo que Estados Unidos “nunca encontró ninguna evidencia de que TikTok represente una amenaza para la seguridad nacional de EE. UU.” Beijing podría moverse para bloquear una venta si la legislación es aprobada. Algunos legisladores han expresado su preocupación de que el proyecto de ley pudiera exceder el mandato del Congreso al mencionar específicamente a TikTok, violando así la prohibición constitucional de apuntar a individuos en las leyes. Y TikTok ha argumentado que la redacción secreta del proyecto de ley y la rapidez con la que se aprobó en la Cámara sugieren que los legisladores buscaban una prohibición en lugar de una venta.

TikTok, que ha dicho repetidamente que no ha compartido ni compartiría datos con el gobierno chino ni permitiría que ningún gobierno influenciara sus recomendaciones algorítmicas, ha respondido apresuradamente al proyecto de ley, que tomó por sorpresa a la empresa.

El miércoles, Shou Chew, el director ejecutivo de TikTok de Singapur, publicó un video dirigiéndose a los usuarios, diciendo que una prohibición del servicio perjudicaría a las pequeñas empresas en Estados Unidos. Les instó a llamar a sus senadores y luchar. (La compañía hizo lo mismo con los representantes de la Cámara la semana pasada.)

TikTok ha gastado más de $1 mil millones en un extenso plan conocido como Proyecto Texas —debido a su asociación con Oracle con sede en Austin— que tiene como objetivo manejar los datos sensibles de los usuarios estadounidenses de forma separada al resto de las operaciones de la compañía. El plan también prevé una supervisión independiente y gubernamental de la plataforma para detectar manipulaciones.

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El viernes, buscar “KeepTikTok” en la aplicación mostraba una pancarta pidiendo a los estadounidenses que “Le digan a su senador lo importante que es TikTok para usted.” El mensaje pedía a los usuarios que ingresaran sus códigos postales y luego les informaba sobre el legislador al que llamar.

“Continuamos educando a los miembros de nuestra comunidad sobre el proyecto de ley de prohibición precipitada, cómo pisotearía su derecho constitucional a la libre expresión y cómo pueden hacer oír sus voces,” dijo Alex Haurek, un portavoz de TikTok, en un comunicado.

Las oficinas del Senado han recibido cientos de llamadas telefónicas y mensajes de voz sobre el proyecto de ley de usuarios de TikTok en los últimos días, dijeron dos asistentes del Senado, quienes no estaban autorizados a discutir las llamadas de manera pública. Los asistentes dijeron que muchas llamadas parecían provenir de personas menores de edad.

La Casa Blanca también está haciendo lobby tras bastidores, sorprendiendo a algunas agencias de talento que representan a creadores de TikTok el viernes al invitarlos a una reunión “sobre la propiedad de plataformas de redes sociales”, según un correo electrónico recibido por dos asistentes, que hablaron bajo condición de anonimato porque la llamada era confidencial.

John F. Kirby, un asesor de comunicaciones de seguridad nacional del presidente, enfatizó que la Casa Blanca buscaba una desinversión de TikTok ante un grupo de representantes de agencias de talento como CAA y Viral Nation, dijeron los asistentes. Hubo varias preguntas sobre cómo los clientes de las agencias y sus empleos se verían afectados por la legislación, dijeron. Un portavoz de la Casa Blanca declinó hacer comentarios sobre la llamada.

Expertos legislativos dijeron que el Senado probablemente será más difícil de convencer porque su menor número de miembros individuales es más probable que intenten dejar su propia marca en la legislación. Un solo miembro que se oponga a una medida podría hacer que sea difícil acelerar la legislación. Además, el Senado aún necesita considerar y aprobar un importante paquete de proyectos de ley de gastos antes de una fecha límite para un cierre parcial del gobierno.

“Creo que los senadores van a hacer su tarea debida,” dijo Lindsay Gorman, fellow principal en el German Marshall Fund. “Va a haber una conversación rigurosa sobre esta cuestión exacta: si simplemente necesitamos avanzar o si hay margen para ajustes.”

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Algunos senadores han expresado su apoyo al proyecto de ley. Los líderes del Comité de Inteligencia, los senadores Mark Warner, demócrata de Virginia, y Marco Rubio, republicano de Florida, dijeron en un comunicado el miércoles que apoyarían que el proyecto de ley avanzara en el Senado.

El Sr. Warner, quien también tiene su propia propuesta de TikTok, dijo el miércoles que seguía haciendo preguntas sobre varios elementos del proyecto de ley, pero se alegraba del impulso que había tomado tras salir de la Cámara.

“Hay muchas áreas que deben ser exploradas,” dijo el Sr. Warner. Pero, agregó, “es difícil pensar en algo que haya obtenido más de 350 votos en una Cámara que de otro modo no ha tenido un historial de funcionamiento completo.”

Otros han sido más circunspectos. El Sr. Blumenthal dijo en la entrevista que el Senado tenía que revisar aspectos del proyecto de ley, agregando que un plazo de seis meses para alcanzar un acuerdo de venta podría no ser suficiente.

También dijo que había “escuchado acerca de un número de grupos muy creíbles y prominentes” interesados en comprar TikTok pero que aún no se habían informado en la prensa.

“Hay un camino claro para satisfacer todos los intereses aquí —preservar TikTok pero simplemente ponerlo en manos diferentes,” añadió.

La senadora Maria Cantwell, demócrata de Washington y presidenta del Comité de Comercio, Ciencia y Transporte del Senado, probablemente tendrá influencia sobre si el proyecto de ley de la Cámara se vota en el Senado. Dijo el año pasado que estaba redactando su propia legislación para tratar con TikTok, y se mostró indecisa sobre si apoyaría una votación sobre el proyecto de ley de la Cámara. Dijo en un comunicado después de que pasara la Cámara que planeaba trabajar con colegas para “intentar encontrar una vía constitucional y proteger las libertades civiles.”

Una portavoz del Comité de Comercio se negó a poner a la Sra. Cantwell disponible para una entrevista.