El Papa menciona la bronquitis al omitir su discurso a la audiencia en el Vaticano.

El viernes, el Papa Francisco decidió no leer un discurso preparado, lamentando un “toque de bronquitis” y en su lugar entregó sus comentarios en forma impresa a una delegación de expertos en comunicaciones religiosas franceses reunidos en el Vaticano, agregando algunas palabras improvisadas.

Es la segunda vez en los últimos meses que Francisco, de 87 años, mostró signos de enfermedad durante una de sus audiencias regulares. En noviembre, citó un ligero resfriado y entregó sus comentarios por escrito, no verbalmente, a una delegación de rabinos europeos.

Su salud ha preocupado a observadores y fieles en los últimos años, ya que ha sido hospitalizado en Roma en tres ocasiones diferentes, incluyendo una vez por bronquitis en marzo pasado.

Un video publicado por el Vaticano el viernes mostró a Francisco caminando lentamente hacia una sala del Vaticano con la ayuda de un bastón que a menudo usa y tomando asiento.

“Me gustaría leer todo el discurso, pero tengo un problema”, dijo Francisco con una sonrisa, respirando con dificultad. “Tengo un toque de bronquitis y no puedo hablar bien”.

Mientras los funcionarios del Vaticano repartían copias impresas del discurso del papa a los participantes, agregó algunos breves comentarios improvisados y dirigió una oración y una bendición.

Antes de reunirse con la delegación francesa el viernes, Francisco habló con un grupo de jóvenes profesionales y con representantes de una institución católica que promueve las relaciones entre la Iglesia Católica Romana, las Iglesias Ortodoxas y las Iglesias Ortodoxas Orientales.

A pesar de la bronquitis, Francisco, que le falta parte de un pulmón y ha tenido problemas de rodilla y ciática en los últimos años, parecía estar de buen ánimo el viernes.

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Sin embargo, su salud se ha convertido en una preocupación creciente desde que fue sometido a una cirugía mayor en 2021 para extirpar alrededor de 13 pulgadas de su intestino grueso después de que la inflamación causara un estrechamiento de su colon. En marzo de 2023, pasó algunos días en el hospital Policlinico A. Gemelli en Roma para tratar la bronquitis. Unos meses después, en junio, fue sometido a otra cirugía para eliminar obstrucciones intestinales derivadas de operaciones anteriores. Pasó nueve días en el hospital.

“Me disculpo”, dijo el Papa a los expertos en comunicaciones franceses el viernes. “Los saludaré uno por uno, porque no necesito hablar para saludarlos. Lo hago desde el corazón.”