El ministro de tierras de Corea del Sur pesimista sobre la propiedad a medida que envejece la población ReutersEl ministro de tierras de Corea del Sur pesimista sobre la propiedad a medida que la población envejece Por Reuters

Por Jihoon Lee y Cynthia Kim

SEJONG, Corea del Sur (Reuters) – Corea del Sur no verá una repetición de los agudos aumentos de precios de las viviendas que experimentó en el pasado a medida que su población envejece rápidamente y su economía se desacelera, afirmó el ministro de tierras del país, comprometiéndose a promover el alojamiento público en alquiler para mejorar el acceso a la vivienda.

“La población está envejeciendo y la economía crece solo entre un 2% y un 3% cada año. No hay forma de que los precios de las viviendas suban como lo hicieron en el pasado,” dijo Park Sang-woo, ministro de tierras, infraestructura y transporte, en una entrevista con Reuters el lunes.

“En el pasado, la economía crecía entre un 7% y un 10% cada año, y había dos o tres hijos en cada familia. Nunca habrá un ‘deja-vu’ de eso para esta generación.”

Los precios de las viviendas medianas en Corea del Sur alcanzaron su punto máximo en junio de 2021 después de aumentar un 45% en cinco años, según datos de la Junta de Bienes Raíces de Corea. Desde entonces, ha caído un 19% siguiendo un agresivo ciclo de tasas de interés por parte del banco central.

Aún así, los surcoreanos citan los altos costos de vivienda como la principal razón detrás del desplome de los nacimientos y matrimonios. La tasa de fertilidad del país, ya la más baja del mundo, alcanzó un nuevo mínimo histórico en 2023.

Según la encuesta anual del ministerio, los precios de las viviendas en 2022 eran 6.3 veces más altos que los ingresos anuales de los hogares, lo que representa una ligera disminución de 6.7 en 2021. En la capital, Seúl, sin embargo, la proporción precio-ingresos fue de 15.2, frente a 14.1 del año anterior.

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El gobierno está trabajando para proporcionar viviendas más asequibles.

Este año, ha lanzado hipotecas baratas para recién casados que planean tener un bebé. Para restaurar el equilibrio entre trabajo y vida en el área metropolitana de Seúl, donde vive el 45% de la población, el gobierno planea una red ferroviaria subterránea de alta velocidad para conectar mercados de viviendas más baratos en las afueras de Seúl con empleos en el centro de la ciudad.

Al mismo tiempo, el gobierno proporcionará una mayor variedad de viviendas en alquiler público a largo plazo a través del sector corporativo al flexibilizar las regulaciones.

También ayudará a los jóvenes a invertir en activos distintos de bienes raíces, afirmó.

Con la demanda de bienes raíces aún débil, Park dijo compartir las opiniones de las autoridades financieras de que los proyectos inmobiliarios no rentables necesitaban ser reestructurados.

En diciembre pasado, Taeyoung Engineering & Construction, una constructora de tamaño medio de Corea del Sur, reprogramó su deuda, avivando preocupaciones sobre problemas de pago de deudas en el sector.

“La estructura de financiamiento de proyectos inmobiliarios, que funcionaba perfectamente bien, ahora está siendo sacudida por la disminución de la demanda y el aumento de los costos de insumos,” dijo Park. “Estamos haciendo diversos esfuerzos para detener eso.”