El Kremlin busca suprimir la influencia de Navalny, en la muerte como en la vida.

Cuando Aleksei A. Navalny estaba vivo, el Kremlin buscaba retratarlo como una figura insignificante indigna de atención, incluso cuando las autoridades rusas lo vilipendiaban y atacaban con una ferocidad que sugería lo contrario.

En la muerte, parece que poco ha cambiado.

El presidente Vladimir V. Putin no ha dicho ni una palabra en público sobre el Sr. Navalny en las dos semanas desde la muerte del activista de la oposición a la edad de 47 años en una prisión ártica.

La televisión estatal rusa ha estado casi igualmente en silencio. La cobertura se ha limitado a un breve comunicado de las autoridades penitenciarias el día de la muerte del Sr. Navalny, además de algunos fugaces comentarios televisivos de propagandistas estatales para desviar la culpa y manchar a su esposa, Yulia Navalnaya, quien ha anunciado que continuará el trabajo de su esposo.

Y el viernes, mientras miles se reunían en la capital rusa para el funeral de Mr. Navalny, coreando su nombre, Moscú oficial actuaba como si el recuerdo fuera un evento sin importancia. Las noticias estatales lo ignoraron por completo. Cuando se le preguntó esa mañana si el Kremlin podría comentar sobre Mr. Navalny como figura política, el portavoz de Mr. Putin respondió: “No puede”.

Refiriéndose a Mr. Navalny, Sam Greene, profesor de política rusa en el King’s College de Londres, dijo: “Parte del enfoque del Kremlin era no darle más oxígeno del absolutamente necesario, o si era posible, no darle oxígeno en absoluto”.

El ruso Vyacheslav Nikonov, nieto del ministro de Relaciones Exteriores de la era de Stalin Vyacheslav Molotov, anunció brevemente la muerte de Mr. Navalny en el canal de bandera de Rusia, Channel One.

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Mr. Yudin, el sociólogo de Princeton, dijo: “La política rusa se había reducido hacía tiempo a un tipo de enfrentamiento entre dos hombres, entre Putin y Navalny”.

Pero no según la televisión rusa.

Margarita Simonyan, jefa de la cadena de noticias estatal RT, dijo en un programa de entrevistas que el momento de la muerte planteaba “grandes preguntas” porque la esposa de Mr. Navalny estaba asistiendo a la Conferencia Anual de Seguridad de Múnich en ese momento y hizo una declaración “sin que se le corriera el rímel”.

Después del ciclo inicial de noticias, los canales de televisión estatales guardaron silencio, manteniendo la muerte de Mr. Navalny y las preguntas sin respuesta sobre ella en gran parte bajo el radar, incluso cuando su rostro aparecía en las portadas de periódicos y revistas de todo el mundo.

En una encuesta del Centro Levada independiente lanzada el viernes, el 21 por ciento de los rusos dijo que no había oído hablar de la muerte de Mr. Navalny, y otro 54 por ciento dijo que había oído algo, pero solo en términos vagos.

Investigaciones realizadas por el grupo de voluntarios anónimos Antibot4Navalny, que monitorea la actividad de los trolls rusos, y por la organización sin fines de lucro con sede en Londres llamada Reset, que se enfoca en la democracia y la tecnología, describieron una campaña coordinada para difamarla en línea, incluyendo la promoción de fotografías manipuladas y la realización de acusaciones falsas sobre “novios”.

Esa estrategia por parte de las autoridades rusas continuó durante el funeral de Mr. Navalny el viernes.

Canales de televisión casi ignoraron por completo el evento, mientras que medios de comunicación en línea afines al Kremlin y cuentas de redes sociales se dedicaron a contraatacar a las audiencias de habla rusa.

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Se sugirió que Mr. Navalny estaba siendo utilizado por Occidente, porque “se hicieron chistes en inglés” por parte de los dolientes.

Mientras que Mr. Putin se niega a decir el nombre de Mr. Navalny para evitar darle importancia, “los trolls no tienen importancia” y por lo tanto no pueden otorgar un perfil elevado al mencionarlo, dijo Abbas Gallyamov, un redactor de discursos del Kremlin convertido en consultor político. Desestimó los intentos de Moscú de trivializar a Mr. Navalny.

“Por supuesto que era una amenaza”, dijo Gallyamov. “Navalny fue el único político de la oposición que pudo sacar a la gente a las calles”.