El jefe de larga trayectoria del banco central suizo, Thomas Jordan, renuncia.

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Thomas Jordan, presidente de la Junta del Banco Nacional Suizo desde hace mucho tiempo, anunció su renuncia el viernes, poniendo fin a un mandato turbulento de políticas poco convencionales.

Jordan, el más antiguo de todos los gobernadores de bancos centrales principales, dejará su cargo en septiembre, anunció el SNB. Su mandato estaba previsto hasta 2027.

“Thomas Jordan ha sido una influencia fundamental en el SNB y su política monetaria durante más de un cuarto de siglo,” dijo Barbara Janom Steiner, presidenta del consejo supervisor del banco. “Lamento profundamente su decisión.”

El economista de 61 años se unió al SNB proveniente de una carrera académica en 1997 y ocupó varios cargos de alto rango en el banco central antes de ser nombrado presidente en 2012.

Solo tres años después de haber asumido el cargo, el SNB desencadenó una importante crisis económica en Suiza. El 15 de enero de 2015, el banco anunció que abandonaba su política de mantener el franco suizo vinculado al euro, lo que provocó un aumento del 30 por ciento en el valor de la moneda suiza.

El resto del mandato de Jordan se dedicó a luchar por mantener el valor del franco a la baja —un desafío enorme debido al papel de Suiza como refugio financiero en una era de sucesivas crisis políticas y financieras internacionales, y de políticas monetarias laxas en EE.UU. y la zona del euro.

Para lograrlo, Jordan presidió un período sin precedentes de políticas monetarias poco convencionales. El SNB situó su tasa de interés básica en territorio negativo en 2015 y la mantuvo allí durante casi ocho años.

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Un efecto secundario de la política fue un período sostenido de bajo rendimiento para el sector bancario suizo, cuyos márgenes en sus negocios tradicionales centrales —dirigidos a ahorradores suizos y a la captación de depósitos de los ricos del mundo— fueron reducidos, posiblemente impulsando a algunos bancos y a sus clientes hacia campos más riesgosos pero de márgenes más altos de especulación financiera.

Los intentos del SNB de controlar al franco también resultaron en una enorme expansión del balance del banco central.

Jordan y su equipo intervinieron repetidamente en los mercados de divisas, comprando acciones, bonos y oro fuera de Suiza en un intento de contrarrestar la presión alcista sobre el franco.

Esas compras coincidieron con el aumento de los valores de los activos. En 2017, el SNB obtuvo ganancias por SFr 54 mil millones ($61 mil millones) de su cartera de inversiones extranjeras. Para 2021, su balance había aumentado a más de SFr 1 billón, lo que lo hacía más grande que los fondos de inversión de muchos estados petroleros.

El banco se encontró en la incómoda posición de ser uno de los mayores accionistas de muchas de las mayores empresas del mundo, incluyendo Apple, Microsoft y Facebook.

Sus intervenciones en divisas extranjeras también atrajeron la ira del Departamento del Tesoro de EE.UU., que amenazó en múltiples ocasiones con calificar oficialmente a Suiza como manipulador de divisas, lo que podría acarrear sanciones comerciales como resultado.

A medida que el mundo salía de la pandemia de coronavirus y las políticas monetarias laxas daban paso a un aumento de la inflación en 2022, sin embargo, sus enormes posiciones a largo plazo en acciones globales le perjudicaron. Ese año el banco registró una pérdida de SFr 132 mil millones en su cartera.

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Las tasas en alza también trajeron consigo otra crisis doméstica. El año pasado, el SNB se vio obligado a desempeñar un papel fundamental en el rescate de Credit Suisse, el segundo banco más grande de Suiza, y en orquestar su adquisición de emergencia por parte de su rival UBS.

Aunque el rescate evitó lo que Jordan dijo en su momento que habría sido una crisis financiera catastrófica en Suiza —con posibles repercusiones globales— los críticos dicen que ha acumulado problemas para el futuro. La entidad combinada UBS-Credit Suisse administra activos por más de $5.5 billones.

El SNB dijo que anunciaría un sucesor para Jordan en su debido momento.

“Habiendo superado los diversos desafíos de los últimos años, ahora es el momento adecuado para que me retire,” dijo Jordan. “Mis agradecimientos también van al Consejo Federal, al parlamento y al público por su gran confianza en el SNB y por salvaguardar su mandato e independencia.”