El jefe de la AIEA tranquiliza a los residentes de que el vertido de aguas residuales tratadas en la planta nuclear de Fukushima es seguro.

TOMIOKA, Japón (AP) — El jefe de la agencia atómica de la ONU dijo el miércoles a los representantes japoneses locales en una reunión en Fukushima que la descarga continua de agua radiactiva tratada en la planta de energía nuclear en ruinas cumple con los estándares de seguridad y que cualquiera restricción en los productos de la región “no es científica.”

El Director General del Organismo Internacional de Energía Atómica, Rafael Grossi, se unió a funcionarios locales y representantes de grupos pesqueros y empresariales para tranquilizarlos de que las descargas se están realizando “sin ningún impacto en el medio ambiente, agua, peces y sedimentos.”

Grossi, quien llegó a Japón el martes, regresó a Fukushima por primera vez desde que comenzó la liberación del agua tratada en agosto.

Grossi examinará la instalación de descarga y muestreo más tarde el miércoles. La última vez que visitó la planta fue en julio después de emitir un informe de revisión de la OIEA que predecía solo un impacto insignificante de las descargas. El informe integral de la OIEA concluyó posteriormente que las descargas cumplen con los estándares internacionales de seguridad.

La catástrofe de 2011 dañó el suministro eléctrico de la planta de Fukushima y las funciones de enfriamiento de los reactores, lo que provocó fusiones nucleares triples y la acumulación de grandes cantidades de agua radiactiva. Después de más de una década de trabajo de limpieza, la planta comenzó a descargar el agua después de tratarla y diluirla con grandes cantidades de agua de mar el 24 de agosto, iniciando un proceso que se espera que dure décadas.

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Las descargas han sido objeto de oposición por parte de grupos pesqueros y países vecinos, incluida China, que prohibió todas las importaciones de productos del mar japoneses inmediatamente después de que comenzara la liberación.

“No hay motivo científico para imponer ninguna restricción a los productos que provienen de aquí,” dijo Grossi en la reunión en Iwaki, al sur de la planta de Fukushima Daiichi.

“Esto es muy importante en particular para ser dicho en este foro aquí en Fukushima,” dijo. Señaló una “dimensión política a esta actividad ya que … algunos países vecinos también manifiestan preocupaciones.”

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A pesar de los temores iniciales de que la descarga de agua perjudicaría aún más a la industria pesquera de Fukushima, no ha dañado su reputación a nivel nacional. La prohibición de China a los productos del mar japoneses afectó principalmente a los exportadores de vieiras en Hokkaido. Tokio ha destinado un fondo de más de 100 mil millones de yenes (680 millones de dólares) que incluye compensación y otros apoyos, incluidas medidas para ayudar a encontrar otros destinos de exportación.

Las descargas son el inicio de un largo proceso, dijo Grossi, subrayando la importancia de “transparencia, precisión técnica y un diálogo y consulta honestos y abiertos.” Destacó que la OIEA tiene su propia oficina y laboratorio en la planta de Fukushima para monitorear de forma independiente el proceso.

Grossi dijo que se reunió con residentes no solo para resaltar los puntos principales sobre las descargas, sino también “para aprender de ustedes.” Dijo que seguirá regresando a Fukushima y que está abierto a escuchar las preocupaciones y necesidades de los residentes.

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El gobierno del Primer Ministro Fumio Kishida ha revertido planes anteriores para una eliminación gradual de la energía nuclear y está acelerando el uso de energía nuclear en respuesta al aumento de los precios del combustible relacionado con la invasión a gran escala de Rusia en Ucrania y la presión para cumplir con los objetivos de descarbonización.

El martes, Grossi expresó su apoyo para aumentar la capacidad nuclear de Japón, ya que el país la considera una fuente de energía estable y limpia.

Grossi, en una reunión con el Ministro de Economía e Industria Ken Saito, ofreció asistencia técnica a Japón para mejorar la planta de energía nuclear de Kashiwazaki-Kariwa inactiva en la región centro-norte de Niigata, operada por el operador de Fukushima Daiichi, para abordar preocupaciones sobre sus problemas pasados con las medidas de salvaguardia. Él y el gobierno están ansiosos por reiniciarla pronto.

La OIEA enviará un equipo de expertos a la planta más adelante este mes para ayudar en el esfuerzo de Tokyo Electric Power Company Holdings para ganar la confianza pública.

El reinicio sigue siendo incierto porque está sujeto al consentimiento de la comunidad anfitriona. El terremoto del 1 de enero en la cercana región de Noto avivó preocupaciones de seguridad.