El informe encuentra que el error del piloto causó un mortal accidente de avión en Nepal

Un accidente aéreo que mató a decenas de personas en Nepal en enero fue causado por un piloto que accionó las palancas incorrectas mientras intentaba aterrizar, dijeron el jueves los investigadores del país.

El piloto cambió el ángulo de la hélice en lugar del de los alerones, lo que hizo que un avión de Yeti Airlines perdiera impulso y cayera, matando a las 72 personas a bordo, según un informe de un comité formado por el gobierno nepalí.

El avión ATR-72, una aeronave bimotor de hélice, realizaba un vuelo de media hora desde la capital, Katmandú, con 68 pasajeros y cuatro miembros de la tripulación a bordo cuando se estrelló el 15 de enero. Los pilotos intentaban aterrizar en Pokhara, una pintoresca ciudad vacacional del Himalaya.

Mientras se preparaban para aterrizar, a menos de 721 pies del suelo, uno de los pilotos había ordenado que se ajustaran los alerones. El segundo piloto movió por error las palancas de condición, que controlan las hélices y están situadas junto a la palanca de los alerones, a una posición llamada “empavesada”, dijeron los investigadores.

El embanderamiento de una hélice, que reduce la resistencia, se realiza típicamente cuando se apaga un motor, dijo el informe, y se puede hacer automáticamente o manualmente.

Ese error permitió que el aire pasara a través de las hélices, en lugar de empujarlo hacia atrás para propulsar el avión y mantenerlo en el aire, dijo el informe. Poco después, uno de los pilotos informó que no había potencia proveniente del motor.

El nuevo aeropuerto de Pokhara tenía semanas de antigüedad en ese momento y la tripulación no había recibido capacitación basada en habilidades para el aeropuerto, dijo el informe. Además, era el primer intento de aterrizaje en esa pista para el primer piloto y la tercera vez para el segundo. La tripulación probablemente estaba distraída, dijo el informe, porque los pilotos estaban ocupados brindando instrucciones en lugar de concentrarse en sus funciones.

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Estos factores llevaron a los pilotos a identificar incorrectamente las palancas y a no observar los indicadores de que las hélices habían sido embanderadas, concluyeron los investigadores, citando factores como una carga de trabajo elevada y el estrés.

El avión perdió impulso, se estancó, se estrelló contra el suelo y fue destruido por el impacto y el fuego, dijo el informe. Las grabaciones de video en las redes sociales en ese momento mostraban el avión envuelto en llamas y columnas de humo negro elevándose desde el lugar del accidente. Los trabajadores de emergencia intentaban recuperar los cuerpos de las víctimas.

Desde noviembre de 1960 hasta mayo de 2022, 106 aviones se estrellaron en Nepal, lo que resultó en 590 muertes, según un informe de seguridad publicado este año por la Autoridad de Aviación Civil del país. De esos aviones, 50 eran aviones bimotores, en los que muchas personas en Nepal confían para llegar a partes remotas del país.

El terreno montañoso, las condiciones climáticas impredecibles, la mala visibilidad y las flotas envejecidas se encuentran entre los peligros de volar en esa región.

En 2022, un avión con 22 personas a bordo se estrelló durante un vuelo de 20 minutos operado por Tara Air de Pokhara a Jomsom, un destino turístico popular entre los excursionistas. No hubo sobrevivientes. En la misma ruta en 2016, un accidente poco después de despegar mató a las 23 personas a bordo.