El grupo Al-Shabab ataca un hotel en la capital de Somalia.

Los militantes del grupo islamista al-Shabab han atacado un hotel cerca del palacio presidencial en la capital de Somalia, Mogadiscio, informaron fuentes de seguridad y testigos.

El grupo ha atacado el Hotel Syl antes, que es popular entre funcionarios del gobierno.

Testigos reportaron explosiones y disparos provenientes del hotel, asegurando a Reuters que los combatientes aún estaban dentro.

No estaba claro de inmediato si hubo víctimas.

“Los Mujahideen armados controlan el hotel y están disparando a los trabajadores y oficiales del gobierno en el hotel”, dijo al-Shabab en un comunicado asumiendo la responsabilidad por el ataque.

El residente Farah Ali, que vive cerca de la oficina del presidente, dijo a Reuters: “Primero escuchamos una gran explosión, y luego vinieron los disparos. Entendemos que los combatientes están dentro [del hotel] porque escuchamos intercambio de disparos”.

“Varios hombres armados se abrieron paso hacia el edificio después de destruir el muro perimetral con una fuerte explosión”, dijo un oficial de seguridad a AFP.

Hassan Nur, que logró escapar escalando una pared, dijo: “No sé sobre las víctimas pero había mucha gente dentro cuando empezó el ataque”.

Otros testigos reportaron que la policía llegó minutos después del ataque, desencadenando un tiroteo con los militantes.

Los ataques habían disminuido en las últimas semanas en medio de una mayor seguridad después de que el gobierno intensificara su ofensiva militar contra el grupo islamista.

Al-Shabab controla gran parte del sur y centro de Somalia.

El grupo está afiliado a al-Qaeda y ha llevado a cabo una insurgencia brutal durante casi 20 años contra el gobierno respaldado por la ONU en Somalia.

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El presidente de Somalia, Hassan Sheikh Mohamud, se reunió el jueves con funcionarios de defensa para planificar cómo recuperar el territorio perdido, informó la agencia de noticias nacional de Somalia, Sonna.

Es un grupo terrorista prohibido por países como el Reino Unido y Estados Unidos. Estados Unidos ha intervenido militarmente para combatir al grupo.

Sus combatientes son conocidos por atacar hoteles, incluido el Hotel Syl en 2019.

En 2022, el grupo asaltó el hotel Villa Rays en la capital, matando al menos a 14 personas.

Tres años antes del asalto al hotel Villa Rays, al menos 26 personas, incluido un periodista destacado y varios extranjeros, murieron en un ataque al hotel Asasey en el puerto de Kismayo, al sur de Somalia.

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