El fundador de Xiaomi Lei Jun ‘impactado’ por el final de los planes de vehículos eléctricos de Apple

Tanto Xiaomi como su fundador, Lei Jun, son grandes admiradores de Apple. El fabricante chino de teléfonos inteligentes adopta diseños y publicidad similares a los de Apple en sus productos, lo que llevó a algunos a apodar a la empresa “el Apple de China”. Y Lei cita a Steve Jobs como una inspiración, diciendo que el libro Fire in the Valley de 1984 lo puso en el camino de lanzar su propia compañía.

Por lo tanto, no fue una gran sorpresa cuando, en marzo de 2021, Xiaomi anunció que entraría en el espacio de los vehículos eléctricos, siguiendo la decisión de Apple en 2014 de explorar la construcción de un automóvil. En ese momento, Xiaomi prometió gastar $10 mil millones en 10 años para eventualmente ofrecer “vehículos eléctricos inteligentes de calidad”.

Pero ahora los planes de automóviles de Apple están reportadamente muertos, con la empresa tecnológica estadounidense reasignando personal a proyectos de inteligencia artificial en su lugar.

El hombre detrás del “Apple de China” dijo que estaba “impactado” por la decisión de Apple, en una publicación del miércoles en la plataforma de redes sociales china Weibo. Continuó que Xiaomi hizo una “elección estratégica” de invertir en vehículos eléctricos, y que la empresa sigue comprometida con el proyecto, a pesar de las dificultades.

En diciembre, Lei dijo a la radiodifusora estatal CCTV que Xiaomi dedicó 3,400 ingenieros y 10 mil millones de renminbi chinos ($1.4 mil millones) al primer prototipo de vehículo de la empresa. Señaló que la inversión total fue 10 veces más alta que lo que generalmente dedican los fabricantes de automóviles a nuevos modelos.

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Lei dijo en ese momento que Xiaomi podría ingresar al mercado automotriz porque los vehículos eléctricos combinan elementos de automóviles tradicionales y productos electrónicos de consumo.

El fabricante de teléfonos inteligentes presentó su primer vehículo eléctrico, el sedán eléctrico SU7, a finales de diciembre. El automóvil hizo su primera aparición pública en el Mobile World Congress en Barcelona esta semana.

Las entregas nacionales podrían comenzar tan pronto como el segundo trimestre del año, dijo a CNBC el presidente del grupo Xiaomi, Weibing Lu. La empresa aún no ha revelado una etiqueta de precio, pero Lu dijo que un lanzamiento formal llegaría “muy pronto”. La empresa apunta al mercado premium, que Lu describió como un buen punto de partida debido a la experiencia de Xiaomi en vender teléfonos inteligentes a “20 millones de usuarios premium”.

Los consumidores chinos adoptaron los vehículos eléctricos a un ritmo rápido en los últimos años, ayudando a empresas como BYD y Li Auto a generar ventas récord. Pero Xiaomi intentará ingresar al mercado de vehículos eléctricos más grande del mundo justo cuando el ritmo de crecimiento comienza a disminuir, y cuando otros fabricantes de vehículos eléctricos se ven atrapados en fuertes guerras de precios para capturar más cuota de mercado.