El cantante de “Hazme Sonreír” Steve Harley fallece a los 73 años.

Steve Harley, la estrella de rock británica de los años 70 que encabezó las listas de música del Reino Unido con el sencillo “Make Me Smile”, falleció el domingo. Tenía 73 años.

Falleció en su casa, según informó su familia en Facebook. No se dio una causa, pero el Sr. Harley había anunciado el mes pasado que se alejaría del escenario para someterse a un tratamiento contra el cáncer y previamente canceló varios conciertos programados para este año.

El Sr. Harley lideraba la banda Cockney Rebel, que formó a principios de los años 70.

Su mayor éxito fue el sencillo de 1975 “Make Me Smile”, en el que la voz serena y las letras melancólicas del Sr. Harley flotan sobre instrumentales que llevan el sonido optimista característico de las bandas de la época. La canción alcanzó la cima de las listas británicas en febrero de ese año.

Otras canciones tuvieron éxito fuera de Gran Bretaña.

“Sebastian”, un sencillo incluido en el álbum debut de la banda en 1973, “The Human Menagerie”, terminó siendo un éxito número 1 en Bélgica y los Países Bajos, según el sitio web del Sr. Harley.

En 1986, el Sr. Harley y la cantante Sarah Brightman grabaron el tema original “Phantom of the Opera” para el musical del mismo nombre de Andrew Lloyd Webber.

Steve Harley nació el 27 de febrero de 1951 en Londres y fue el segundo de cinco hijos, según su biografía en línea. Su madre, que cantaba jazz y swing en la década de 1940, le ofreció al Sr. Harley una de sus primeras introducciones a la música.

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“Ella cantaba por la casa cuando éramos niños”, dijo en una entrevista de 2022 para el canal de YouTube Tim Quinn, comparando la voz de su madre con la de la vocalista británica Anne Shelton.

Cuando era niño, su madre cantaba junto a Buddy Holly y otros cantantes de pop de los años 50 que sonaban en la radio, según dijo en la entrevista.

No se disponía de una lista completa de supervivientes de inmediato.

Una enfermedad y varias cirugías mantuvieron al Sr. Harley yendo y viniendo del hospital cuando era niño. A los 12 años, mientras se recuperaba de una cirugía, el Sr. Harley encontró afinidad por las obras de D.H. Lawrence, Ernest Hemingway y otros autores, y le tomó gusto a la música de Bob Dylan, según su biografía en línea.

Estos artistas llevaron a un joven Sr. Harley a darse cuenta de que su vida probablemente estaría “preocupada por las palabras y la música”, dijo su página web.

De hecho, se convirtió en un personaje preocupado por las palabras a finales de los años 60 y principios de los 70 cuando buscaba una carrera en el periodismo, trabajando para varios periódicos diarios en el Reino Unido.

Al mismo tiempo, nació su vida como cantante en los clubes nocturnos de Londres donde se presentaba gratis y conoció a sus futuros compañeros de banda Cockney Rebel, con quienes cerró el primer contrato discográfico de la banda en 1972.

Como intérprete prolífico, los días de canto del Sr. Harley se extendieron hasta sus últimos años. Subió al escenario tan recientemente como 2023.