El canal terrestre de TalkTV de Rupert Murdoch se cerrará.

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TalkTV, el canal lanzado por News UK de Rupert Murdoch en un intento por desafiar a Sky y la BBC, renunciará a la transmisión como estación de televisión terrestre y cambiará sus programas a plataformas en línea.

News UK ha iniciado una reestructuración de la división, con los estudios de Londres de TalkTV siendo reutilizados para proporcionar contenido de video para el conjunto de títulos más amplio de News UK, incluidos the Sun, the Times, Talksport y Virgin Radio, según un memorándum interno visto por el Financial Times.

Todo el contenido de video se creará para audiencias en línea y se distribuirá a través de sitios web y aplicaciones de News UK, así como en plataformas de transmisión y redes sociales como YouTube y TikTok. Se espera que News UK recorte empleos como resultado de este cambio y ya ha iniciado una consulta con el personal, según una persona familiarizada con la situación.

La decisión marcará una retirada embarazosa de la televisión terrestre para Murdoch, uno de los pioneros de la radiodifusión moderna en el Reino Unido como fundador de Sky en la década de 1980. Los analistas de medios vieron a TalkTV como su intento de recrear un canal nacional de noticias para competir con Sky, del cual se desvinculó en 2018.

Sin embargo, TalkTV ha tenido dificultades para atraer espectadores y se ha rezagado detrás de rivales como GB News de Paul Marshall, que se lanzó solo meses antes en 2021. En el pasado, ha habido discusiones sobre fusionar TalkTV con GB News, según personas familiarizadas con el asunto.

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TalkTV no ha logrado ganar mucha tracción en un mercado abarrotado de programas basados en opiniones en el Reino Unido, mientras que muchos espectadores de estos programas ahora ven a comentaristas de derecha como el ex presentador estrella de Fox, Tucker Carlson, en sus propios programas en línea.

El presentador mejor valorado del canal, Piers Morgan, dijo el mes pasado que solo publicará su programa Uncensored en los canales de YouTube propiedad de News UK, una subsidiaria de News Corp de la familia Murdoch. Describió tener un programa de TV lineal como un “corsé innecesario”.

Lachlan Murdoch, quien tomó las riendas del negocio de su padre de 92 años el año pasado, también es visto como mucho más interesado en llevar la compañía a canales digitales de rápido crecimiento en lugar de apoyar un brazo mediático heredero con pérdidas, según informantes de la empresa.

Un memorándum de Scott Taunton, presidente de transmisiones de News UK, dirigido al personal el martes dijo que “el consumo de noticias está cambiando hacia en línea”.

Añadió: “Hace dos años no habríamos sido lo suficientemente valientes como para lanzar un canal sin presencia lineal, pero las audiencias de todas las edades se han movido rápidamente y los teléfonos inteligentes son ahora el dispositivo primario donde se consume la noticias. Por lo tanto, tenemos la intención de que Talk deje la televisión lineal a principios de verano y nuestro enfoque estará en la transmisión en continuo.”

La TV terrestre había sido buena para la comercialización y la conciencia del grupo, agregó, pero “los espacios de canales lineales nos cuestan millones al año y los ingresos publicitarios nunca van a superar materialmente el costo de estar en estos espacios de distribución, mientras que la publicidad digital orientada por datos y CTV está en crecimiento”.

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News UK continuará operando TalkTV como un canal de transmisión en vivo para noticias y opiniones, utilizando YouTube y Amazon Fire, así como a través de los televisores inteligentes de Samsung y LG. Una nueva división, News Studios, proporcionará contenido a todas las marcas de noticias.

News UK declinó hacer comentarios.