EE.UU. impone sanciones al lucrativo negocio petrolero de Myanmar

(Bloomberg) — Estados Unidos anunció sanciones parciales contra la empresa estatal más lucrativa de la junta militar de Myanmar, uno de los movimientos más significativos de Washington hasta ahora para limitar el acceso del régimen militar a efectivo fácil para comprar armas.

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Las restricciones impuestas por Estados Unidos a Myanma Oil and Gas Enterprise, o MOGE, prohíben a los estadounidenses la provisión, exportación o reexportación de servicios financieros, directa o indirectamente, a beneficio de la compañía. Según la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro, entrarán en vigor el 15 de diciembre, según un comunicado.

“MOGE proporciona cada año cientos de millones de dólares en ingresos extranjeros a las arcas del régimen militar, que el régimen utiliza para comprar armas y material militar en el extranjero”, dijo el secretario de Estado, Antony Blinken, en un comunicado. “A través de la emisión de una directiva de servicios financieros contra MOGE, Estados Unidos busca interrumpir el acceso del régimen al sistema financiero estadounidense y frenar su capacidad de cometer atrocidades”.

El Mayor General Zaw Min Tun, portavoz principal del Consejo de Administración del Estado gobernante, no respondió a las llamadas en busca de comentarios.

Las sanciones siguen a llamados repetidos de grupos de derechos humanos y oponentes militares en Myanmar para hacerlo desde que el régimen tomó el poder en un golpe hace casi tres años. Desde entonces, la violencia ha escalado a medida que los grupos armados étnicos intensifican los ataques contra un régimen que se ve perdiendo terreno en todo el país de 55 millones de personas.

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Blinken dijo que Estados Unidos también está designando a tres entidades y cinco individuos que han apoyado la comisión por parte del régimen de abusos contra los derechos humanos, y está coordinando con Canadá y el Reino Unido para alinear las sanciones.

“Las designaciones de hoy cierran vías de evasión de sanciones y fortalecen nuestros esfuerzos para imponer costos y promover la responsabilidad por las atrocidades del régimen”, dijo.

Bloomberg News informó en marzo que Estados Unidos estaba considerando sanciones contra MOGE en un momento en que empresas de los aliados, Tailandia y Corea del Sur, tenían intereses en proyectos energéticos en la nación del sudeste asiático. Estados Unidos también estaba preocupado de que las sanciones pudieran llevar a China a ocupar el vacío y ejercer una mayor influencia económica en Myanmar, según personas con conocimiento directo sobre el asunto.

“Estados Unidos debería seguir apuntando a las fuentes de ingresos de la junta a través de sanciones completas a MOGE que congelen sus activos y bloqueen todo comercio con ella, incluidas las empresas internacionales de servicios de campos petrolíferos que respaldan el mantenimiento y expansión de campos de gas que financian atrocidades”, dijo Yadanar Maung, portavoz de Justice for Myanmar.

Los activos más valiosos de MOGE incluyen el campo de Yadana, que es operado por PTT Exploration & Production Pcl de Tailandia. Chevron Corp. llegó a un acuerdo para vender su participación del 41.1% en el proyecto en febrero a la empresa canadiense MTI Energy después de que TotalEnergies SE saliera previamente del proyecto, según informes de medios.

PTT Exploration & Production no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre las sanciones estadounidenses.

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Las importaciones provenientes de Myanmar representaron el 16% del suministro total de gas natural de Tailandia el año pasado, lo que constituye más de la mitad de la mezcla de generación de energía del país, según el Ministerio de Energía tailandés.

–Con la ayuda de Khine Lin Kyaw, Chanyaporn Chanjaroen y Anuchit Nguyen.

(Actualizado con la venta de Chevron en el décimo párrafo.)

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