Islandia en espera a pesar de que disminuye la amenaza de erupción volcánica

Las autoridades dijeron el viernes que la probabilidad de que una erupción volcánica cubra la ciudad pesquera de Grindavik, Islandia, está disminuyendo día a día, aunque continuaron advirtiendo que una erupción aún podría ocurrir.

Grindavik, con más de 3.000 habitantes, fue evacuada este mes después de determinar que un río de magma de nueve millas de largo se estaba moviendo debajo de la ciudad hacia el océano.

Ahora se le permite a los residentes regresar a casa durante el día para revisar sus propiedades y pertenencias, pero hasta que los científicos den luz verde, no pueden regresar permanentemente, dijo Jon Thor Viglundsson, portavoz del Departamento de Protección Civil y Gestión de Emergencias de Islandia.

La actividad sísmica ha causado que Grindavik se hunda y ha dañado el sistema de alcantarillado. Por lo tanto, la ciudad no puede acceder a agua fría, dijo. “El alcantarillado es un problema y las líneas de alcantarillado están rotas”, agregó.

Aunque el daño a los edificios individuales ha sido limitado, dijo el Sr. Viglundsson, debido a que Grindavik se encuentra en una falla, “el daño a la infraestructura es grande y afecta a la mayor parte de la ciudad”.

Desde finales del mes pasado, se han reportado decenas de miles de terremotos en la península de Reykjanes, en la parte suroeste de Islandia, a veces más de 1.000 en un periodo de 24 horas. Esa actividad sísmica llevó a los científicos a concluir que una erupción podría ser inminente, y durante gran parte de las últimas semanas, los funcionarios advirtieron sobre una erupción “en cuestión de días”, poniendo a Islandia en espera. El nivel de emergencia se ha reducido desde entonces.

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El martes, se detectaron alrededor de 300 terremotos en la zona, seguidos de unos 100 el miércoles, según la Oficina Meteorológica de Islandia, el servicio meteorológico del país, que dijo que eran “considerablemente menos que en días recientes”.

La magnitud de los terremotos también ha disminuido. Si eso continúa, “la probabilidad de una erupción volcánica inminente disminuye con el tiempo”, según el servicio meteorológico. Aún así, dijo, una erupción a lo largo del río de magma subterráneo seguía siendo plausible.

Islandia también ha estado fortaleciendo una planta de energía que suministra electricidad y agua caliente a unas 30.000 personas, trabajo que se esperaba que llevara unos 30 días para completarse. La planta también alimenta el popular spa geotérmico Blue Lagoon, que ha cerrado al menos hasta el próximo jueves como medida de precaución.

Islandia, un país de menos de 400.000 habitantes y unos 130 volcanes, tiene una larga historia de actividad sísmica. La mayoría de sus volcanes están activos. El país se encuentra entre dos placas tectónicas, que están divididas por una cadena montañosa submarina que expulsa roca fundida o magma. Los terremotos ocurren cuando el magma atraviesa las placas.

Si ocurre una erupción, se espera que sea un evento localizado que probablemente no interrumpiría los vuelos de la manera en que lo hizo el volcán Eyjafjallajokull en 2010. Su erupción produjo una nube de cenizas que paralizó gran parte del tráfico aéreo en Europa.