Donald Trump arrasa en el Supermartes para acercarse a la nominación republicana.

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Donald Trump se encaminó hacia la victoria en casi todos los estados que celebraron las primarias republicanas el Supermartes, en una noche que lo llevó al borde de asegurar la nominación presidencial de su partido para enfrentarse a Joe Biden en la carrera por la Casa Blanca de este año.

Para las 11:30 pm hora del este, Trump había ganado en 12 de los 15 estados que votaron en el Supermartes, una fecha crucial en el calendario de las primarias.

La dominancia del ex presidente —que incluyó victorias en California y Texas, los premios más grandes de la noche— aumentará la presión sobre su principal rival, Nikki Haley, para que abandone su candidatura.

Trump está a punto de alcanzar los 1,215 delegados necesarios para la Convención Nacional Republicana que tiene lugar en julio —pero aún no se espera que cruce ese umbral hasta más adelante este mes.

Hablando ante sus seguidores en su resort Mar-a-Lago en Florida, Trump actuó como el nominado presuntivo y se enfocó en la batalla de la elección general que viene. Instó a todos los republicanos a abrazar completamente su campaña.

“Tenemos un gran partido republicano con un talento tremendo. Y queremos tener unidad y vamos a tener unidad, y va a suceder muy rápidamente”, dijo el ex presidente en declaraciones que duraron unos 20 minutos.

Hacia tarde en la noche, Haley había ganado solo un estado en el Supermartes, Vermont, según Associated Press. Esta fue su segunda victoria en la carrera de las primarias republicanas luego de asegurar delegados del Distrito de Columbia, sede de la capital de los EE. UU.

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Un portavoz de la campaña de Haley no abordó el futuro de su candidatura la noche del martes, pero criticó los comentarios de Trump. “La unidad no se logra simplemente declarando ‘estamos unidos’. Hoy, estado tras estado, aún existe un gran bloque de votantes de las primarias republicanas que expresan profundas preocupaciones sobre Donald Trump. Esa no es la unidad que nuestro partido necesita para tener éxito”, dijo el portavoz.

Biden ha dominado los concursos de las primarias demócratas hasta ahora, superando los desafíos de los rivales Dean Phillips y Marianne Williamson que nunca despegaron. Barrrió en todos los estados que votaron en el Supermartes.

Los resultados preparan a EE. UU. para la primera revancha electoral presidencial desde 1956, cuando el republicano Dwight Eisenhower venció al demócrata Adlai Stevenson por segunda vez consecutiva.

“Los resultados de esta noche dejan al pueblo estadounidense con una elección clara”, dijo Biden en un comunicado el martes. “¿Vamos a seguir avanzando o permitiremos que Donald Trump nos arrastre hacia atrás en el caos, la división y la oscuridad que definieron su mandato en el cargo?”

Encuestas han demostrado repetidamente que la mayoría de los estadounidenses no desean que Biden, a sus 81 años, y Trump, a sus 77, se enfrenten nuevamente por la presidencia, pero los votantes de las primarias en ambos partidos han cerrado la puerta a cualquier alternativa a medida que las campañas rivales flaqueaban.

El senador republicano Lindsey Graham instó a Haley a ser un “jugador de equipo” y apoyar la campaña de Trump en lugar de continuar con la suya. “Me resulta difícil imaginar que Nikki Haley no apoyaría al presidente Trump cuando todo esté dicho y hecho”, dijo Graham a CNN.

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La abrumadora ventaja de Trump en el concurso de las primarias republicanas representa un sorprendente regreso para el ex presidente, quien fue sometido a juicio político dos veces por la Cámara de Representantes mientras estaba en funciones y enfrenta 91 cargos criminales en cortes federales y estatales.

Trump ha continuado negando los resultados de las elecciones de 2020 y advirtió que buscará venganza contra sus oponentes políticos si gana otro mandato en el cargo.

Pero muchos votantes republicanos creen que ha sido una víctima de persecución política y no culpan a Trump por el asalto al Capitolio de EE. UU. por parte de una turba de sus seguidores el 6 de enero de 2021.

Añoran una nueva represión en la inmigración en la frontera con México y un retorno a la economía previa a la pandemia bajo Trump, cuando la inflación estaba controlada, las tasas de interés eran bajas y la tasa de desempleo estaba ligeramente por debajo de lo que es hoy en día.

Los votantes republicanos también han abrazado ampliamente las visiones aislacionistas de política exterior de Trump y han pasado por alto su postura más favorable hacia el presidente ruso Vladímir Putin, incluida su sugerencia reciente de que Rusia haga “lo que le dé la gana” a los aliados de la OTAN que no gastan lo suficiente en defensa.

Trump reiteró su enfoque aislacionista de la seguridad nacional repetidamente durante su discurso del martes por la noche. Refiriéndose a su primer mandato, dijo: “Nos llevábamos bien con todos. Éramos respetados por todos y no teníamos guerras”.

Trump ha logrado presentarse como un candidato viable para la elección general frente a Biden, a pesar de su derrota en 2020 y la derrota de varios de sus candidatos al Congreso preferidos en las elecciones de medio término de 2022. Algunas encuestas de la elección general ahora también muestran que tiene una ligera ventaja sobre Biden.

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No obstante, su capacidad para ganarse a los votantes moderados y de swing sigue en duda, debido a su retórica abrasiva y la naturaleza extrema de algunas de sus políticas. Un factor potencialmente decisivo en noviembre será si los seguidores de Haley respaldan a Trump, cambian a Biden, optan por un candidato de terceros o se quedan en casa del todo.

Biden también tiene vulnerabilidades políticas, empezando por la creencia de muchos estadounidenses de que es demasiado mayor para otros cuatro años en la Casa Blanca —pero también el descontento con su manejo de la economía, la inmigración e incluso la política exterior. Su ventaja más clara es en el tema del aborto, luego de la decisión de la Corte Suprema liderada por conservadores en 2022 de revocar el derecho constitucional a interrumpir un embarazo. “[Trump] está determinado a destruir nuestra democracia, arrebatar libertades fundamentales como la capacidad de las mujeres de tomar decisiones sobre su propia salud, y pasar otra ronda de miles de millones de dólares en recortes impositivos para los ricos —y hará o dirá cualquier cosa para ponerse en el poder,” dijo Biden.