Dentro de la criptomoneda subterránea de Austin

AUSTIN – En el segundo piso del Edificio Littlefield, en la esquina de la Avenida Congress y la Calle Sexta, existe una especie de club privado para los creyentes de Bitcoin en Austin. El escondite se encuentra en la encrucijada de dos mundos: el majestuoso boulevard que lleva al Capitolio del Estado de Texas y el icónico, aunque a veces tristemente famoso, tramo de bares, restaurantes y música en vivo que define el ambiente de fiesta de la capital. Es una metáfora adecuada para el espacio en sí.

El Bitcoin Commons es, a su vez, muchas cosas.

De día, funciona como un espacio de coworking de planta abierta y con luz fluorescente para operadores de Bitcoin más orientados a lo corporativo, pero por la noche, sirve como un espacio seguro para reuniones clandestinas de actores rebeldes de la industria. Periódicamente, alberga conferencias que atraen a una mezcla de asistentes que van desde capitalistas de riesgo hasta preppers armados que viven completamente fuera de la red. Y en algunas tardes, una vez que llega la hora feliz, la cocina en la parte trasera se convierte en un bar clandestino.

“También financiamos a desarrolladores y los ayudamos a avanzar en sus proyectos,” dijo Parker Lewis, uno de los administradores del Commons, así como autor de un nuevo libro sobre bitcoin llamado “Gradualmente, Luego de Repente.”

“Ayudamos a avanzar en Bitcoin a través de la educación y del desarrollo efectivo de la red monetaria, el código base y las aplicaciones,” dijo Lewis, quien es considerado ampliamente como uno de los embajadores de facto de Bitcoin en Texas.

Francisco Chavarria nació en la Ciudad de México y pasó tiempo en Salt Lake City, pero hace tres años, se mudó a Austin para formar parte de una comunidad de pensadores afines. Su empresa, Yopaki, que es un neobanco para Bitcoin enfocado en el mercado latinoamericano, acaba de ganar el primer lugar en un hackatón organizado en el Commons.

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“Si hablas con otros creadores en la competencia, mucho sucede aquí,” dijo Chavarria. “Definitivamente hay un sentido de ‘No necesito que otros pierdan para que yo gane’. Realmente hay una relación y una colaboración para que Bitcoin tenga éxito.”

“En este momento parece que todos estamos ganando debido al precio, pero aquellos de nosotros que hemos estado construyendo en el mercado bajista, sabemos,” agregó Chavarria.

El “Bitcoin Commons” de Austin acoge reuniones y conferencias regulares para los entusiastas del Bitcoin de la ciudad.

CNBC

Vibes underground con barra libre

En los últimos 20 años, Austin se ha consolidado como uno de los principales centros tecnológicos del país, una tendencia acelerada por la pandemia de Covid, que vio a líderes de la industria migrar en masa desde California.

“Bitcoin fue fundado en 2009. Mucho ha sucedido después de la crisis financiera. Austin ya estaba emergiendo como un centro tecnológico, y ya sabes, entra Bitcoin, y simplemente se convierte en el hogar lógico,” dijo Lewis, quien dirige el desarrollo de negocios en Zaprite, una empresa de servicios financieros nativa de Bitcoin.

Ayuda que Texas sea un estado amigable para los libertarios que apoya activamente políticas de libre mercado. Se ha demostrado ser un gran atractivo para un grupo de personas que ven a Bitcoin como un estilo de vida, es decir, una red monetaria descentralizada, sin fronteras y que no responde a bancos centrales o gobiernos.

El “Bitcoin Commons” de Austin atrae a una mezcla ecléctica de personas, incluyendo capitalistas de riesgo, mineros de Bitcoin y codificadores.

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