Condenan a prisión a los acusados del ‘Escuadrón de Matones’ de Mississippi por tortura a penas de 10 a 40 años por Reuters

Por Steve Gorman y Brendan O’Brien

(Reuters) – Un juez federal en Mississippi concluyó el jueves la sentencia de seis ex oficiales de la ley blancos que se declararon culpables de la tortura y abuso sexual del “Goon Squad” a dos hombres negros, dejando a los acusados enfrentando de 10 a 40 años de prisión cada uno.

Los seis hombres aún enfrentan sentencias por cargos estatales por sus roles en el asalto de allanamiento que se destacó entre docenas de casos de mala conducta policial racialmente cargados en los Estados Unidos en años recientes por la naturaleza escalofriante de su brutalidad calculada.

Los dos víctimas, Michael Corey Jenkins y Eddie Terrell Parker, fueron esposados, desnudados, golpeados, sexualmente agredidos y sometidos a descargas eléctricas con una pistola Taser y tortura de aguas mientras los oficiales les gritaban insultos raciales, según relatos presentados por los fiscales en el caso.

La agonía de dos horas en enero de 2023 comenzó cuando los seis oficiales irrumpieron en la casa sin una orden judicial, aparentemente buscando drogas ilegales, y terminó en una ejecución simulada que dejó a Jenkins gravemente herido por un disparo en la boca, según registros judiciales.

Los ex letrados se referían a sí mismos como miembros del “Goon Squad”, un grupo que rutinariamente utilizaba fuerza excesiva, según el expediente del caso. Todos menos uno eran miembros de la Oficina del Sheriff del Condado de Rankin.

“La depravación de los delitos cometidos por estos acusados no puede ser exagerada”, dijo el Fiscal General de los Estados Unidos, Merrick Garland, en un comunicado anunciando las penas impuestas.

LEAR  Tres muertos en accidente de helicóptero militar de EE. UU. en Texas en patrulla fronteriza Por Reuters

El caso finalmente llamó la atención nacional sobre lo que los residentes del Condado de Rankin dicen ha sido décadas de abuso perpetrado por oficiales de patrulla y detectives en el departamento del sheriff en contra de personas de escasos recursos, blancas y negras, en el centro de Mississippi.

El patrón más amplio fue documentado a finales de noviembre de 2023, unos meses después de que los seis acusados se declararon culpables de cargos federales y estatales, en una investigación conjunta del New York Times y el Centro de Investigación Informativa de Mississippi.

Los seis fueron sentenciados esta semana en Jackson, la capital del estado, por los delitos federales, incluido la conspiración para violar los derechos civiles, privación de los derechos bajo el color de la ley, conspiración para obstrucción de justicia y obstrucción de justicia.

‘VI AL DIABLO’

Brett McAlpin, de 53 años, ex investigador jefe del departamento del sheriff, fue sentenciado el jueves a más de 27 años de prisión. Más tarde ese día, el Juez del Distrito de los Estados Unidos, Tom Lee, impuso una sentencia de 10 años al último acusado, Joshua Hartfield, de 32 años, ex investigador de narcóticos de la fuerza policial de Richland, Mississippi.

Christian Dedmon, de 29 años, un ex detective de narcóticos que los fiscales consideran líder de la redada de enero, recibió la pena de prisión más severa del grupo, 40 años, cuando fue sentenciado el miércoles. Hunter Elward, de 31 años, quien disparó el tiro que hirió a Jenkins, recibió 20 años el martes.

Jeffrey Middleton, de 46 años, teniente del sheriff en el momento del allanamiento, fue sentenciado el martes a 17 años y medio. Daniel Opdyke, de 28 años, recibió la misma condena el miércoles.

LEAR  Los Fans de Arby's Organizan Una Gran Protesta Después de que la Cadena Abandona Una Ciudad Importante.

En su primera intervención en el tribunal el miércoles, Parker dio un testimonio detallado del tormento que sufrió, diciendo: “Esa noche vi al diablo venir hacia mí”, informó WLBT News, una afiliada de NBC en Jackson.

Según los fiscales federales, los seis acusados irrumpieron en la casa donde las víctimas se estaban quedando en Braxton, Mississippi, el 24 de enero de 2023, después de que la oficina del sheriff hubiera recibido una queja de un vecino blanco que había visto “comportamiento sospechoso” de los hombres negros que vivían allí.

Al entrar a la casa sin aviso o causa probable, los oficiales detuvieron a Jenkins y Parker, exigiendo saber “dónde estaban las drogas”, dijeron los documentos judiciales.

Después de que él y sus cómplices hubieran sometido a sus víctimas a casi dos horas de tortura, Elward empujó el cañón de un arma a la boca de Jenkins, sin saber que una bala estaba en la recámara, y apretó el gatillo, disparando un tiro que le destrozó la mandíbula a Jenkins y le laceró la lengua.

En lugar de brindar atención médica mientras Jenkins sangraba en el suelo, los oficiales se reagruparon afuera para idear una coartada. Dejaron un arma en la escena, destruyeron el video de vigilancia, intentaron quemar la ropa de las víctimas y plantaron drogas ilegales en la casa.

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos abrió una investigación federal del caso en febrero de 2023. Jenkins y Parker presentaron una demanda de derechos civiles federal de $400 millones contra el Condado de Rankin en junio pasado.

Las declaraciones de culpabilidad ingresadas en el tribunal federal en agosto fueron parte de un acuerdo penal más amplio que incluía declaraciones de culpabilidad por cargos estatales. Aún no se ha fijado una fecha para la sentencia en el caso estatal. Los acusados cumplirán sus sentencias federales y estatales simultáneamente.

LEAR  Yvette Cooper: Lo que necesitas saber sobre la futura posible secretaria del hogar | Noticias de Política