Cómo el Presidente Joseph Boakai espera eliminar los problemas de Liberia

Bajó al poder prometiendo acabar con la corrupción, pero intenta decirle eso a la gente que le suplica trabajos.

“Mucha gente entra en el gobierno creyendo que están ahí para enriquecerse”, dice el presidente de Liberia, Joseph Boakai.

“No entienden en qué consiste el servicio público”.

En los tres meses desde que venció al presidente George Weah y asumió el cargo, el Sr. Boakai dice que ha sido “muy selectivo” sobre quién lo acompaña porque culpa a la corrupción “de todas las crisis que hemos tenido”.

El hombre de 79 años es un ex primer ministro que no proviene de una dinastía política.

“Nunca realmente tuve una infancia”, le dice a BBC Africa Daily en una entrevista detallada. “Mi ambición era simplemente vivir una vida normal”.

Como uno de los cinco hijos nacidos de una madre discapacitada y pobre y un padre ausente, pasó a trabajar como conserje de escuela y recolector de caucho.

Fue un trabajo agotador que le causó dolor porque no se dio cuenta de que debía llevar el caucho en los hombros en lugar de la cabeza, pero le dio la determinación que un político necesita, dice a la BBC.

Esos primeros trabajos le pagaron dos pares de pantalones elegantes, dos camisas y un boleto de ida a la capital, Monrovia.

Después de obtener un lugar en el College of West Africa de la ciudad, solo podía ver a su madre una semana al año, ya que tenía que trabajar dentro del college para pagar su matrícula y mantenimiento.

Ahora, acercándose a los 80 años, el Sr. Boakai reconoce que tiene la edad de la mayoría de los abuelos del electorado, pero ve su papel como el de erradicar problemas arraigados y entregar una Liberia bien gestionada a la próxima generación.

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“Estoy aquí solo para guiar un proceso para llevar este país a donde debería estar y luego ellos pueden encargarse”.

Entonces, ¿qué tan exitoso ha sido hasta ahora?

“Los liberianos han escuchado todo esto antes, donde un jefe de Estado llega y hace grandes y extensas proclamaciones sobre el hecho de que van a convertir a la corrupción en el enemigo número uno”, dice la autora y activista Robtel Neajai Pailey.

Sin embargo, ella agrega que el presidente Boakai declaró sus propios activos tan pronto como llegó y obligó a sus designados a hacer lo mismo. El Sr. Boakai también pidió una auditoría de la oficina presidencial y fortaleció las instituciones de integridad como la Comisión de Auditoría General y la Comisión Anticorrupción de Liberia.

“Esto es una forma de señalar a la gente de Liberia que no será lo mismo de siempre”, dice la Dra. Neajai Pailey, “y ahora los miembros del poder judicial y legislativo están siguiendo el ejemplo”.

Todavía queda un largo camino por recorrer.

Los liberianos han perdido la paciencia en los últimos años y han organizado protestas masivas, acusando al gobierno anterior de malversar fondos y corrupción mientras el costo de vida ha aumentado para la gente común.

Más de una quinta parte de la población vive con menos de $2.15 (£1.70) al día.

El año pasado, cuando Weah aún estaba en el cargo, Liberia ocupaba el puesto 145 de 180 países en el Índice de Percepción de la Corrupción de Transparencia Internacional.

El tiempo del exfutbolista en el cargo se vio envuelto en varios escándalos, con tres funcionarios del gobierno sancionados por el Tesoro de los Estados Unidos y que posteriormente renunciaron, pero aún no han sido enjuiciados.

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El presidente Boakai también tiene sus críticos.

Recientemente, un juez acusó al Sr. Boakai de amiguismo, afirmando que favorecía a personas de su área de origen, el condado de Lofa, para cargos importantes. La presidencia le dice a la BBC que esto no es cierto.

“El presidente no está nombrando según la tribu, está poniendo la competencia por encima de todo”, dice el secretario de prensa presidencial Kula Fofana. Presionado para confirmar cuántos funcionarios fueron nombrados de la nativa Lofa del presidente, declinó decir, “porque no estamos nombrando por condados”.

‘Podemos alimentar al mundo’

Con su pasado en las plantaciones de caucho de Liberia y una temporada en los años 80 como ministro de agricultura, el presidente Boakai ve enormes oportunidades de crecimiento en la tierra del condado.

“En África, no vamos a fabricar nuevos aviones o nuevos automóviles, pero podemos alimentar al mundo,” le dice a BBC Africa Daily.

“Tenemos el agua, tenemos el suelo, tenemos la tierra. No necesitamos importar la cantidad de arroz que estamos importando. Podemos alimentarnos si reducimos la corrupción y usamos nuestros recursos adecuadamente – podemos alimentarnos nosotros mismos e incluso exportar”.

También hizo campaña prometiendo mejorar la lamentable red de carreteras de Liberia.

“Basado en mi propia experiencia, año tras año, los autos quedan atascados en el barro, la gente no puede moverse,” dice. “Conoces el impacto que eso tiene en la salud, la educación, en el movimiento de la gente y los precios de los bienes”.

“Así que he dicho que en al menos los primeros 100 días deberíamos ser capaces de hacer que todos los vehículos se muevan en nuestras carreteras… Eso es lo que he dicho y en lo que estoy trabajando”.

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Sabe que tiene mucho trabajo por delante, pero aún encuentra algunos momentos para relajarse.

“Nunca tengo tiempo para demasiada diversión, pero amo todo tipo de música – jazz, música africana, y soy un amante del deporte”.

“Soy un fan del Arsenal – he estado en el Emirates dos veces ¡y tengo todos sus souvenirs!”

Reporte adicional de Moses Kollie Garzeawu

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