Austin cancela su viaje a Bruselas para reunirse con Ucrania debido a su hospitalización

El Secretario de Defensa Lloyd Austin canceló el lunes un viaje planificado a Bruselas para una reunión sobre ayuda a Ucrania esta semana después de ser admitido en la unidad de cuidados críticos del Centro Médico Militar Nacional Walter Reed durante el fin de semana, según un funcionario del Departamento de Defensa.

La reunión de planificada para el miércoles del Grupo de Contacto de Defensa de Ucrania, un encuentro de líderes de defensa internacionales para discutir el apoyo a Kyiv, ahora se llevará a cabo virtualmente, dijo el funcionario, quien al igual que otros obtuvo anonimato para hablar antes de un anuncio oficial.

Austin regresó a Walter Reed el domingo por la noche después de presentar síntomas que sugerían un “problema de vejiga emergente”, anunció el Pentágono el domingo. Fue admitido en la unidad de cuidados críticos “para recibir cuidados de apoyo y monitoreo cercano”, dijeron sus médicos en un comunicado emitido el domingo por la noche.

El jefe del Pentágono transfirió sus funciones oficiales a su subalterno después de llegar al hospital, dijo el portavoz del Pentágono, el General de Brigada Pat Ryder, en un comunicado.

No está claro cuánto tiempo Austin permanecerá hospitalizado, pero sus médicos dijeron que aún se espera que se recupere completamente de cáncer de próstata, que fue diagnosticado en diciembre.

El ministro de Defensa de Ucrania, Rustem Umerov, presionó para que la reunión de Ucrania fuera virtual si Austin no iba a poder asistir en persona, según una persona familiarizada con la situación. El Presidente del Estado Mayor Conjunto, el General C.Q. Brown, también estaba programado para asistir.

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Esta es la tercera vez que Austin ha sido hospitalizado desde que se enteró de su diagnóstico de cáncer en diciembre. Se sometió a un procedimiento para tratar el cáncer en diciembre. Luego experimentó complicaciones de ese procedimiento y fue ingresado en la unidad de cuidados intensivos a principios de enero. Permaneció allí hasta el 15 de enero.

Austin y su personal no notificaron rápidamente a su subalterno, a muchos líderes superiores del DOD, al Congreso y a la Casa Blanca sobre las primeras dos estadías en el hospital. Incluso tardó más tiempo en decirle al presidente que le habían diagnosticado cáncer.

“No manejamos esto correctamente. No manejé esto correctamente”, dijo Austin a los periodistas en el Pentágono el 1 de febrero.

Se espera que Austin comparezca ante el Comité de Servicios Armados de la Cámara a finales de este mes para abordar su manejo de sus problemas médicos.

Paul McLeary contribuyó a este informe.