Aukus considera ampliar pacto de seguridad para disuadir a China en el Indo-Pacífico.

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Estados Unidos, Reino Unido y Australia comenzarán conversaciones para incorporar nuevos miembros a Aukus mientras Washington presiona para que Japón participe en el pacto de seguridad destinado como un disuasivo contra China.

Los ministros de Defensa de Aukus anunciarán el lunes que lanzarán conversaciones relacionadas con el Pilar II de la alianza, que implica la colaboración en tecnologías como capacidades submarinas y armas hipersónicas, según fuentes familiarizadas con la situación. No están considerando ampliar el Pilar I, que se centra en la adquisición de submarinos nucleares por parte de Australia.

La declaración llegará justo antes de que el Presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, reciba al Primer Ministro Japonés Fumio Kishida para una cumbre en la Casa Blanca el miércoles y una histórica reunión trilateral entre Estados Unidos, Japón y Filipinas el jueves. Estados Unidos y Japón anunciarán el miércoles que están planeando la mayor actualización de su alianza de seguridad desde 1960.

El compromiso de Aukus de comenzar consultas sobre la expansión es un acuerdo entre los aliados después de que algunos funcionarios estadounidenses presionaran para que Japón se uniera formalmente a Aukus como miembro.

Cuando Aukus se lanzó en 2021, se habló de que otros se unieran al Pilar II en algún momento. Como aliado crítico en Asia para cada miembro, Japón era el candidato natural para lo que se denominó “Jaukus”.

A medida que Japón aumenta su gasto en defensa, por ejemplo, está invirtiendo más en el desarrollo de armas hipersónicas. Traer otros socios también ayudaría a distribuir los costos del desarrollo de las tecnologías.

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Se había especulado que a Tokio se le pediría que trabajara en el Pilar II, especialmente después de que el embajador de Estados Unidos en Tokio, Rahm Emanuel, dijera esta semana que Japón estaba “a punto de convertirse en el primer socio adicional del Pilar II”.

Algunos en el gobierno de Estados Unidos acogieron favorablemente su intervención en privado, esperando que añadiera impulso para traer a Japón a Aukus. Pero sus comentarios generaron controversia desde la Casa Blanca hasta Londres, Canberra y Tokio porque no hubo un acuerdo.

Emanuel no respondió a una solicitud de comentario.

Australia y Gran Bretaña habían estado rechazando la idea de invitar a Japón en este momento durante meses, en parte porque quieren centrarse en solucionar las complicaciones existentes en su cooperación trilateral.

Kurt Campbell, el Secretario de Estado Adjunto de los Estados Unidos y partidario de la participación japonesa en Aukus, dijo esta semana que Estados Unidos estaba haciendo desarrollo y coproducción por separado con el Reino Unido y Australia, pero que “trilateralizar eso con el tiempo es un desafío”.

El Reino Unido y Australia también están preocupados, al igual que muchos en Washington, de que Japón todavía carece de los sistemas de seguridad necesarios para proteger información altamente confidencial. Campbell parecía conceder que Tokio tenía más trabajo por hacer, diciendo que Estados Unidos había estado instándolo a tomar medidas.

“Japón ha tomado algunos de esos pasos, pero no todos”, dijo Campbell en un evento de Aukus en CNAS, un think-tank en Washington.

Canberra subraya la necesidad de centrarse en el programa de submarinos antes de expandir Aukus agregando países al Pilar II. “Los tres aún están de acuerdo en que asegurar el Pilar I es la prioridad”, dijo una persona familiarizada con las discusiones entre los aliados de Aukus.

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El tema ha generado mucho debate entre los aliados y dentro de la administración de los Estados Unidos. En un momento, se tuvo la idea de que Biden, el Primer Ministro australiano Anthony Albanese y el Primer Ministro del Reino Unido, Rishi Sunak, emitieran una declaración conjunta para generar más impacto. Pero finalmente optaron por hacer que los ministros de defensa anunciaran el movimiento.

La declaración de Aukus potencialmente allanará el camino para que Biden y Kishida incluyan una referencia aspiracional sobre la participación futura de Japón en la declaración conjunta que emitirán después de su cumbre.

También ha habido debate en Japón. Si bien Tokio ha sido un fuerte defensor de Aukus, algunos funcionarios han sido cautelosos acerca de presionar demasiado para ser incluidos dadas las divisiones dentro de los países de Aukus.

En una entrevista con el Financial Times y otros medios el viernes, Kishida dijo que no se había tomado una decisión formal sobre cómo cooperaría Japón con Aukus en el futuro.

“Para lograr un Indo-Pacífico libre y abierto, nos gustaría continuar con varios esfuerzos para fortalecer nuestra cooperación con los Estados Unidos, Australia y el Reino Unido, que son socios importantes en materia de seguridad y defensa”, dijo.