Ataque israelí en Siria mata a funcionarios iraníes y tropas estadounidenses resultan heridas en Iraq.

Iran acusa a Israel de lanzar un ataque aéreo contra Damasco, la capital siria, el sábado en un ataque que mató a altos mandos militares iraníes, el último en una serie de ataques israelíes contra funcionarios de Irán y dos de sus aliados, Hamás y Hezbolá. Irán prometió tomar represalias, lo que aumenta el temor de que se desencadene un conflicto regional más profundo desde la guerra en Gaza.

Por separado, varios soldados de los Estados Unidos en Iraq resultaron heridos el sábado cuando su base aérea en la parte occidental del país fue blanco de un intenso fuego de cohetes o misiles por parte de milicias respaldadas por Irán, informaron funcionarios estadounidenses. Fue el ataque más serio de aproximadamente 140 ataques con cohetes y misiles contra las tropas estadounidenses en Iraq y Siria durante los últimos meses. Estos incidentes subrayan la creciente volatilidad en Medio Oriente.

Desde el 7 de octubre, cuando Hamás, un aliado de Irán, ingresó a Israel y llevó a cabo su ataque terrorista, Israel ha respondido con una feroz guerra en Gaza. En toda la región, una asombrosa cantidad de ataques y contraataques podrían llevar a un conflicto más amplio.

La semana pasada en solitario, la lista de ataques y represalias ha sido larga e intimidante: Irán disparó misiles hacia Iraq, Siria y Pakistán; Pakistán respondió atacando territorio iraní. Turquía golpeó objetivos kurdos en el norte de Iraq y Siria; Hamás lanzó cohetes hacia Israel; Israel continuó atacando el sur de Gaza y golpeó el sur del Líbano, donde los militantes de Hezbolá habían lanzado cohetes hacia Israel en meses recientes. Los rebeldes hutíes en Yemen tomaron como blanco buques comerciales en el Mar Rojo y en el Golfo de Adén, y Estados Unidos respondió con siete rondas de ataques contra objetivos hutíes.

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Algunos de esos ataques no tenían conexión aparente con la guerra en Gaza. Pero, en conjunto, subrayan el peligro de que un ataque particularmente mortal, ya sea un accidente o una provocación deliberada, podría llevar a una escalada irreversible y un conflicto más amplio. Entre los muertos en los ataques en Damasco el sábado estaban Hojatallah Omidvar, jefe de inteligencia en Siria para la División Quds de los Guardianes de la Revolución de Irán, y su subalterno, según medios de comunicación iraníes y un funcionario de defensa israelí.

Nasser Kanaani, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán, condenó el ataque a “mártires de alto rango”, como él los llamó, y dijo en un comunicado que Irán “se reserva el derecho a responder” en el momento y lugar apropiados.

El funcionario de defensa israelí, que pidió permanecer en el anonimato para discutir temas de inteligencia delicados, se negó a decir quién estaba detrás del ataque, pero no negó que fuera Israel. Los Guardianes de la Revolución dijeron en un comunicado publicado en línea que murieron cinco de sus miembros que estaban en Siria como asesores militares junto con varios sirios. Eso ocurrió luego de semanas de una espiral de ataques de un lado y del otro entre Israel e Irán.