Atacante con cuchillo esperaba terminar con las aspiraciones presidenciales de Lee, según la policía de Corea del Sur.

La semana pasada, la policía dijo que el hombre que apuñaló en el cuello al líder de la oposición de Corea del Sur quería matarlo para que nunca se convirtiera en presidente, en una alarmante escalada de polarización política.

Un hombre de 66 años que fue arrestado después del ataque fue entregado a los fiscales el miércoles para ser acusado formalmente de intento de asesinato. La policía surcoreana no reveló su nombre, pero los medios de comunicación locales lo identificaron por su apellido, Kim.

Según la policía, el hombre había planeado matar a Lee Jae-myung, el líder del Partido Demócrata, durante meses, incluso preparando un manifiesto de ocho páginas y pidiendo a un amigo que lo entregara a familiares y a los medios de comunicación después del ataque.

El miércoles, el Sr. Lee, de 59 años, fue dado de alta de un hospital en Seúl, la capital, donde se estaba recuperando de una cirugía en una vena yugular que resultó dañada en el ataque.

El ataque, el peor contra un político surcoreano en casi dos décadas, llamó la atención sobre la polarización política y la hostilidad mutua entre los surcoreanos conservadores y liberales que parecían estar aumentando antes de las elecciones parlamentarias programadas para abril. El Sr. Lee perdió las elecciones presidenciales en 2022 ante Yoon Suk Yeol, un conservador, por un margen muy estrecho, y espera postularse nuevamente en 2027.

Enfrentándose a partidarios y cámaras de televisión al salir del Hospital Nacional de la Universidad de Seúl, el señor Lee pidió “poner fin a una política belicosa donde un lado no está satisfecho hasta que mata al otro lado”.

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“Espero que este incidente, que ha conmocionado a todos, sea un hito para poner fin a la política del odio y la confrontación y restaurar la políticas de respeto mutuo y coexistencia”, dijo.

El sospechoso fue “impulsado por sus convicciones políticas personales para cometer este crimen extremo”, dijo Woo Cheol-moon, el jefe de policía de Busan, una ciudad portuaria en el sureste de Corea del Sur donde tuvo lugar el ataque del 2 de enero.

El sospechoso le dijo a los investigadores que estaba descontento con lo que consideraba un progreso lento en un caso de corrupción y otras acusaciones contra el Sr. Lee. Este ha negado esas acusaciones y ha acusado al Gobierno del Sr. Yoon de utilizar las investigaciones como una venganza política.

Al matar al Sr. Lee, el hombre esperaba “bloquearlo para que no se convierta en presidente” y obstaculizar a sus aliados políticos en las próximas elecciones parlamentarias, dijo el Sr. Woo durante una rueda de prensa.

El sospechoso hizo afirmaciones similares en su manifiesto de ocho páginas, cuyo texto no se ​ha revelado, agregó el Sr. Woo.

El hombre insistió en que actuó solo, y la policía dijo que no encontraron a otras personas involucradas en el ataque. Sin embargo, interrogaron a un hombre de unos 70 años a quien el sospechoso le había informado sobre su plan y le había confiado siete sobres sellados que contenían su manifiesto y que estaban dirigidos a familiares y agencias de noticias. El sospechoso le pidió al hombre que enviara su manifiesto solo a sus familiares si no lograba matar al Sr. Lee. La policía interceptó el correo antes de que llegara a los parientes.

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La policía dijo que el sospechoso había planeado el ataque durante meses, comprando un cuchillo de acampada en línea en abril del año pasado. Comenzó a acechar al Sr. Lee en junio, asistiendo a seis de sus eventos políticos en todo el país, dijeron funcionarios. Cuando se acercó al Sr. Lee el 2 de enero, llevaba una corona de papel y un letrero de mano para parecer un partidario. Pidió el autógrafo del Sr. Lee antes de clavarle el cuchillo en el cuello​, según imágenes en vivo del ataque.

Fue detenido por la policía en el acto.

“Lo siento mucho por causar preocupación”, dijo el miércoles a los periodistas mientras era trasladado de una comisaria en Busan. Antes de entrar en la oficina de fiscales, dijo a los periodistas que actuó solo.

“¿Cómo podría haber planeado esto con alguien más?», dijo.

La policía no reveló la afiliación política del sospechoso, alegando regulaciones de privacidad, pero dijo que le gustaba ver canales conservadores de YouTube. Los medios de comunicación surcoreanos dijeron que el sospechoso era miembro del conservador Partido Popular de Yoon antes de cambiar su membresía al Partido Democrático de Lee el año pasado en un aparente intento de tener un mejor acceso a ​los horarios políticos de este.

El señor Yoon condenó el ataque con cuchillo como un acto de “terror”, y su partido lo atribuyó a “políticas radicalizadas”. Pero el partido de la oposición del Sr. Lee acusó el miércoles a la policía de retener detalles de las afiliaciones políticas del sospechoso para minimizar las posibles consecuencias políticas contra el Sr. Yoon y su partido antes de las elecciones de abril.

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“Mientras la policía se negó a revelar datos completos, vemos que la avalancha de noticias falsas sobre este terror político está alcanzando un nivel peligroso”, dijo Kwon Chilseung, portavoz del Partido Demócrata.

La estrecha derrota del Sr. Lee ante el Sr. Yoon en 2022 solo ha ​exacerbado la​ división política en Corea del Sur, con sus fervientes partidarios difundiendo discursos de odio y teorías de conspiración entre sí​ en línea. Después de que atacaron al Sr. Lee, muchos de sus detractores conservadores difundieron rumores de que el episodio era “noticias falsas” y que el Sr. Lee solo sufrió una lesión leve de un “cuchillo de papel” o un “palillo de madera”.